Homalozoa

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Homalozoa
Rango temporal: Cámbrico Medio - Carbonífero Superior
Corthurnocystis.jpg
Corthurnocystis
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Echinodermata
Subfilo: Homalozoa
Whitehouse, 1941
Clases
Sinonimia

Carpoidea
Calcichordata

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Los homalozoos (Homalozoa, del griego homalós, "plano" y zoon, "animal") o carpoideos (Carpoidea) son un subfilo extinto de equinodermos que vivieron entre el Cámbrico Medio y el Carbonífero Superior. Se conocen 12 familias y 60 géneros.[1]

Características

A diferencia de la mayoría de equinodermos, los homalozoos carecen de simetría pentarradial y son asimétricos o bilaterales. El cuerpo, recubierto de placas de calcita y probablemente flexible, tenía dos regiones: la teca, ancha y deprimida, y el aulacóforo, una especie de brazo terminal.

La teca a menudo estaba formada por un reborde marginal de placas largas y alargadas que rodeaba un área central compuesta por numerosas placas más pequeñas.[2]

El apéndice terminal, denominado aulacóforo, también estaba recubierto de placas; los ctenocistoideos carecían de dicho apéndice. Se desconoce para qué era utilizado; se ha especulado que podría ser un tallo que fijaba al animal al substrato (como en los crinoideos), que podría haber sido usado en la obtención de alimento o incluso que sería una cola usada para nadar (como en los primitivos cordados).[1]

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