Homínido de Denísova

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Homínido de Denísova
Rango temporal: Pleistoceno
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Entrada de las cuevas de Denísova donde fueron encontrados los restos del homínido.
Taxonomía
Reino:Animalia
Filo:Chordata
Clase:Mammalia
Orden:Primates
Familia:Hominidae
Subfamilia:Homininae
Tribu:Hominini
Subtribu:Hominina
Género:Homo
Especie:Indeterminada
Distribución
Localización de los montes Altái, en el Asia central, en los que se encuentran las cuevas de Denísova.
Localización de los montes Altái, en el Asia central, en los que se encuentran las cuevas de Denísova.

El término homínido u hombre de Denisova es el nombre dado a una especie o subespecie de Homo, identificada a través del análisis del ADN de restos óseos encontrados en Siberia, cuyo descubrimiento se anunció en marzo del 2010. Se ha sugerido que este homínido vivió entre hace un millón de años y 40 000 años, en áreas en las que también vivían neandertales y Homo sapiens,[3]

El nombre científico y su taxonomía aún no se encuentra del todo definida, encontrándose asignado como subespecie (ssp.) o especie (sp.) sin determinar: Homo sapiens ssp. 'Denisova'[6]

Se puede afirmar que existía cierta diversificación en la especie ya que se ha demostrado hibridación con el Hombre de Neanderthal de quien contiene un 17% de ADN neanderthalensis, y al menos dos momentos de hibridación con el Homo sapiens, pues se encuentra ligeramente en el ADN de poblaciones actuales procedentes de Oceanía y Asia de forma diferenciada[7]​. Se cree que los denisovanos se separaron del hombre de Neandertal hace 640 000 años.

Descubrimiento

Un equipo de científicos del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva en Leipzig (Alemania), liderado por Svante Pääbo, secuenció ADN mitocondrial (mtDNA) extraído de un fragmento de hueso proveniente del dedo de una niña que fue encontrada, en 2008, en las cuevas de Denísova (restos nombrados como mujer X, con nombre de catálogo Denisova 3),[8]​ en los montes Altái de Siberia,[2]​ en un estrato datado en 50 000 a 30 000 años antes del presente.[9]​ En la misma capa en la que apareció el hueso, también se encontraron distintos artefactos y herramientas. El análisis del mtDNA indica la existencia de un ancestro común entre el homínido de Denísova, el Homo sapiens y el hombre de Neandertal, que pudo vivir hace aproximadamente un millón de años.[3]​ El ADN mitocondrial indica que este homínido procede de una migración desde África distinta a la de la entrada de Homo sapiens en Europa, a la de los ancestros de los neandertales y distinta, asimismo, del éxodo temprano de Homo erectus.[3]

Molar Denisova 4. Se le extrajo dentina de una raíz para obtener ADN.[10]

Un molar, con nombre de catálogo Denisova 4 y apodado hombre de Denisova, descubierto anteriormente, en 2000, en la misma cueva también proporcionó ADN mitocondrial que se asemeja al del hueso del dedo. El molar presenta características morfológicas claramente diferentes a las de los neandertales y los humanos modernos, lo que confirma que pertenece a una especie con una historia evolutiva distinta.[10]

Falange distal de la mano de un niño denisoviano, catalogado como Denisova 3.

En 2010 se descubrió una falange de pie, Denisova 5,[13]

El mismo año, se encontró otra muela, Denisova 8, que aportó más material genético para el estudio y que ofreció una fecha de 60 000 años más antigua que la del otro molar, Denisova 4.[15]

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