Hollywood Sign

Hollywood Sign
The Hollywood Sign
Hollywood Sign PB050006.jpg
El famoso cartel de Hollywood
Información general
Localización Hollywood, Los Ángeles ( California), Estados Unidos
Coordenadas 34°08′03″N 118°19′18″O / 34.134102777778, 34°08′03″N 118°19′18″O / -118.32169444444
Año de construcción 1923
Demolido agosto de 1978 (reconstruido en octubre de 1978)
Altura 13,7 m
Original: 15,2 m
Dimensiones
Otras dimensiones 106.7 m (longitud)
Detalles técnicos
Sistema estructural Madera y chapa ( 19231978)
Acero ( 1978–actualidad)
Diseño y construcción
Arquitecto(s) Thomas Fisk Goff
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Hollywood Sign es el nombre con el que se conoce al famoso letrero gigantesco situado en una colina conocida como Monte Lee, que forma parte del Parque Griffith, en el distrito de Hollywood Hills, en Los Ángeles, California. El letrero está formado por las letras de la palabra "Hollywood" en mayúsculas y de color blanco. Cada letra mide unos 13,7 metros de altura[2] El cartel ha sido frecuentemente objeto de ataques y actos vandálicos, ha sido restaurado en varias ocasiones y se le ha incorporado un sistema de seguridad para evitar el vandalismo. Se encuentra protegido y promocionado por una asociación sin ánimo de lucro, la Hollywood Sign Trust, que se encarga de su mantenimiento y de su divulgación histórica por todo el mundo.

Desde lejos, el contorno de las colinas le da su apariencia ondulada, pero visto desde más cerca, aparece recto, como se aprecia en esta fotografía.

El cartel ha hecho frecuentes apariciones en la cultura popular, particularmente en localizaciones de películas y series de televisión ambientadas en Hollywood o en sus alrededores, inspiró el título de la película The Hollywood Sign ( 2001),[3] y aparece fugazmente al fondo del logotipo de la 20th Century Fox. Otros letreros del mismo estilo, pero con diferentes palabras o frases, son frecuentemente utilizados como parodias.

El cartel representa a Los Ángeles como un destino turístico en la red social Facebook.

Historia

Origen

El cartel original se instaló en 1923 y originalmente ponía "HOLLYWOODLAND". Su cometido era hacer publicidad de una nueva urbanización que se estaba construyendo en las colinas cercanas al distrito de Hollywood, en Los Ángeles. El promotor inmobiliario H.J. Whitley, conocido como "el padre de Hollywood", ya había usado otro cartel para anunciar su urbanización, Whitley Heights, situada entre Highland Avenue and Vine Avenue. Whitley sugirió a su amigo Harry Chandler, dueño del periódico Los Angeles Times, que el proyecto inmobiliario en el que se había embarcado utilizara un letrero similar para darse a conocer.[5]

Entonces contrataron a la Crescent Sign Company para construir trece letras en la ladera, orientadas al sur. El dueño de la compañía, Thomas Fisk Goff, diseñó el cartel. Cada letra tenía 15 metros de altura y 9 de anchura, y estaban formadas por placas de metal de unos 3 metros cuadrados unidas por alambres y sujetas por detrás con postes de madera. La placas hacían de soporte a unas 4.000 bombillas de 20 vatios, con unos 20 centímetros de separación entre ellas, que de noche iluminaban el cartel por secciones: primero "HOLLY", después "WOOD" y por último "LAND", y después todo junto acompañado por un gran foco redondo. Los postes que sujetaban las letras fueron llevados hasta el lugar donde es construyó el letrero tirados por mulas. El coste del proyecto fue de 21.000 dólares de la época (unos 250.000 dólares actuales).[6]

El cartel fue oficialmente inaugurado el 13 de julio de 1923, pero no se tenía intención de que fuera permanente, sino que se pretendía mantenerlo instalado durante año y medio,[7] pero el desarrollo del cine americano en Los Ángeles durante la era dorada de Hollywood lo convirtió en un símbolo reconocido internacionalmente, y se mantuvo allí.

En septiembre de 1932, el cuerpo de una actriz de Broadway llamada Peg Entwistle fue encontrado en un barranco bajo el cartel. Una nota de suicidio en el interior en su bolso, depositado por una mujer en una comisaría de Hollywood, hizo suponer a la policía que la joven se había suicidado saltando desde lo alto de la letra H. Entwistle era una actriz que, tras varios papeles en Broadway, decidió probar suerte en Hollywood, donde solo consiguió un pequeño papel en la película Thirteen Women ( 1932). Sin embargo, las críticas fueron bastante pobres, y esto, unido a que no logró conseguir más papeles, la empujaron a suicidarse. Irónicamente, días después de su muerte, llegó a la casa de su tío, con quien vivía, una carta en la que le ofrecían un papel principal, el de una mujer que enloquecía y acababa suicidándose.[8]

Deterioro

En la década de 1970, el cartel alcanzó su estado más ruinoso.

Durante más de medio siglo, el cartel, que originalmente iba a ser temporal, sufrió un elevado número de daños y deterioros.

A principios de los años 40, Albert Kothe, el vigilante oficial del cartel, causó un accidente que destruyó la letra H,[9] como se ve en varias fotografías. Kothe iba conduciendo ebrio por la cima de la montaña donde se asienta el letrero, cuando perdió el control de su vehículo y cayó por el precipicio que hay tras la H y chocó contra ella. Kothe salió ileso, pero su Ford A y la letra quedaron destruidos.

En 1949, la Cámara de Comercio de Hollywood firmó un contrato con el Departamento de Parques y Jardines de Los Ángeles para reparar y reconstruir el cartel. El contrato estipulaba que el sufijo "LAND" fuese retirado para que pusiera "Hollywood" y así representara a todo el distrito, no sólo a la urbanización "Hollywoodland".[10] El Departamento de Parques y Jardines estableció que a partir de entonces los costes de la iluminación corriesen a cargo de la Cámara, por lo que ésta decidió no reemplazar las bombillas. La reforma de 1949 le dio nueva vida, pero la frágil estructura de madera y chapa continuó deteriorándose. Finalmente, la primera O se rompió pareciendo una u minúscula y la segunda O se cayó completamente, haciendo que el ruinoso letrero se leyera como "HuLLYWO D".

El cartel deteriorado aparece en la película de 2012 Argo, sin embargo la película está ambientada en 1979- 1980 y el cartel fue restaurado en 1978, por lo que es históricamente inexacto.[11]

Restauración

El cartel visto desde Hollywood Hills

En 1978, en gran parte debido a la campaña para restaurar el letrero por parte del artista de shock rock Alice Cooper (que donó dinero para reparar la O que faltaba), la Cámara decidió reemplazar el deteriorado letrero por otro con una estructura de mejor calidad. Nueve donantes aportaron 27.700 $ cada uno (sumando un total de 249.300 $) para financiar la fabricación de letras de acero con una garantía de larga duración (ver sección Donantes).[ cita requerida]

Las nuevas letras tenían 13,7 metros de altura y pasaron de 9,5 a 12 metros de anchura. El nuevo cartel fue descubierto en el 75 aniversario de Hollywood, el 14 de noviembre de 1978, ante una audiencia televisiva de 60 millones de espectadores.[ cita requerida]

La restauración, a cargo de Bay Cal Commercial Painting,[12] se realizó de nuevo en noviembre de 2005, cuando los trabajadores pelaron las letras hasta dejarlas en su base de metal y las repintaron de blanco.

Donantes

Las letras actuales son 1,5 metros más bajas que las originales.

Tras la campaña de 1978 para restaurar el cartel, los siguientes nueve donantes dieron 27.777 $ cada uno (haciendo un total de 250.000 $):

Restauración de la H original

En 2005, el cartel original de 1923 fue puesto a la venta en eBay por el productor y empresario Dan Bliss.[17]

En octubre de 2012 se anunció que una réplica de metro y medio de la H original pintada con imágenes de las estrellas de Los caballeros las prefieren rubias sería puesta en venta en Los Ángeles a mediados de diciembre. Se espera venderla por unos 200.000 dólares.[18]

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