Hojas de hierba

Hojas de hierba
de  Walt Whitman Ver y modificar los datos en Wikidata
1860 LeavesOfGrass Thayer Eldridge NYPL.jpeg
Portada de la edición de 1860
Género Poesía
Edición original en inglés Ver y modificar los datos en Wikidata
Título original Leaves of Grass
País Estados Unidos
Fecha de publicación 1855 Ver y modificar los datos en Wikidata
Texto original Leaves of Grass en Wikisource
Serie
Hojas de hierba Drum-Taps Ver y modificar los datos en Wikidata
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Hojas de hierba (Leaves of Grass, en inglés) ( 1855) es un libro de poemas del poeta estadounidense Walt Whitman (1819–1892). Entre los textos están «Canto de mí mismo», «Yo canto al cuerpo eléctrico», «De la cuna que se mece eternamente» y, en las posteriores ediciones, la elegía al asesinado presidente Abraham Lincoln ( ¡Oh, Capitán! ¡Mi Capitán!).

Aunque la primera edición fue publicada en 1855, Whitman pasó la mayor parte parte de su vida profesional escribiendo y editando Hojas de Hierba, revisándolo en múltiples ocasiones hasta su fallecimiento.[1] Esto dio lugar a ediciones muy diferentes a lo largo de cuatro décadas: desde una primera edición, de tan sólo doce poemas, hasta la última, que reunía más de cuatrocientos.

Los poemas de Hojas de Hierba están conectados entre sí, cada uno representando la celebración de Whitman de su filosofía de la vida y de la humanidad. Este libro se caracteriza por su alegría y alabanza de los sentidos en un momento en el que las manifestaciones en primera persona y la expresión del uno mismo se consideraba inmoral. Mientras la mayoría de la poesía anterior, especialmente la inglesa, se basaba en el simbolismo, la alegoría y la meditación en motivos religiosos y espirituales, Hojas de Hierba (especialmente la primera edición) exaltó el cuerpo y el mundo material. Bajo la influencia de Ralph Waldo Emerson y el movimiento trascendentalista, una rama del romanticismo, la poesía de Whitman elogia la naturaleza y el papel del individuo humano en ella. Sin embargo, al igual que Emerson, Whitman no disminuye el papel de la mente o el espíritu, sino que eleva la forma y la mente humana, considerando ambas algo digno de alabanza poética.

Frontispicio de la primera edición, 1855

Ediciones

Walter Whitman publicó en 1855 la primera edición de Hojas de Hierba, que continuaría reeditando toda su vida, hasta sumar un total de nueve ediciones; la novena, denominada «the deathbed edition» (del lecho de muerte), de 1892, es considerada la definitiva. En la nota de autor de esa edición, éste dice que es la que prefiere y recomienda, pues es la completa y autorizada. En cada edición, Whitman agregaba nuevos poemas, corregía los anteriores, suprimía líneas, o inclusive poemas enteros. Su estructura es abierta: no tiene fin. Asimismo, puede tomarse en cualquier punto, y leerse hacia atrás o delante, pues es también circular.

  • En 1855 publicó la primera edición de Hojas de Hierba, que no llevaba su nombre ni el de su editor. Constaba de doce poemas sin título, un prefacio y el retrato de Whitman.
  • En 1856 apareció la segunda edición, en la que se incluía una carta de Emerson personal en la que éste le felicitaba ante los «inicios de una gran carrera». Contenía treinta y dos poemas titulados.
  • En 1860 se publicó en Boston la tercera edición de Hojas de Hierba. Contenía ciento cincuenta y cuatro poemas. A los anteriores se agregaban ahora fragmentos de «Cánticos Democráticos», «Hijos de Adán», «Calamus», «Hojas Mensajeras» y «Pensamientos». Se incluyen por entero «De la cuna que eternamente se mecen» y «Con el reflujo del océano de la vida».
  • En 1865 vieron la luz «Redobles de Tambor» y el apéndice a los mismos, que iban a agregarse a la cuarta edición de Hojas de Hierba, impresa dos años después. Ésta contenía, además, ocho nuevos poemas. Whitman corrigió, recompuso y retiró poemas incorporados a las tres ediciones anteriores.
  • En 1871 se publicó la quinta edición, que agrega «Navegar a las Indias» y nuevos poemas.
  • En 1876 apareció la sexta edición de Hojas de Hierba, ampliada en dos tomos.
  • En 1881 apareció la séptima edición, contra la cual se inició un proceso judicial por inmoralidad. La mayor parte de poemas recibe en esta edición su redacción y títulos definitivos.
  • En 1889, la octava edición agregó tres poemas largos publicados previamente en fascículos independientes y Whitman comienza a preparar la edición llamada «del lecho de muerte», que completó antes de fallecer en 1892.
  • En 1897, la décima edición agregó «Ecos de la Vejez» y unos pocos poemas póstumos.
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