Hohokam

Hohokam
Oasisamérica-Hohokam.png
Localización de la cultura hohokam.
Información
Periodo histórico siglo II- 1450
Raíz étnica Pima, Pápago ?
Idioma Idioma pima ?
Región Desierto de Sonora, Arizona, Sonora y Chihuahua
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Hohokam es el nombre que se ha dado a una de las áreas culturales arqueológicas de la antigua Oasisamérica. Algunas variantes en la escritura de esta palabra son hohoan, hobokam, huhugam y huhukam. En la década de 1930 se establecieron los criterios para la diferenciación de esta cultura amerindia con respecto a otras de la región oasisamericana, sobre todo con base en los trabajo de Harold S. Gladwin. A él se debe el nombre con que conocemos el área cultural en cuestión, que proviene del pápago y significa los que se fueron. La cultura hohokam está relacionada con un conjunto de sitios arqueológicos del bajo valle del río Gila y otras partes del desierto de Sonora. Es probable que los portadores de esta cultura sean los ancestros de los pimas y pápagos que viven actualmente en Arizona y Sonora.

Rasgos principales de la cultura hohokam

Formación rocosa en el desierto de Sonora (Arizona).
El río Gila fue el principal recurso que permitió el desarrollo de la cultura hohokam en el desierto de Sonora.

La tradición "hohokam" se desarrolló en los cursos bajos de los ríos Gila y Salado, abarcando el sur del desierto de Sonora, en partes del territorio de los estados de Arizona ( Estados Unidos), Sonora y Chihuahua ( México). Construyeron una amplia red de canales, aún careciendo de maquinaria y de animales de tiro; misma que les permitió el desarrollo de la agricultura. Se cuenta con evidencia de que los hohokam cultivaron variedades de algodón, tabaco, maguey, maíz, frijoles y pitahayas, así como otras plantas nativas del desierto sonorense. La práctica de la agricultura basada en un sistema de riego, vital en un ambiente natural hostil, les permitió el ejercicio de otras actividades, específicamente la guerra.

Sin embargo, como en el caso de las otras culturas oasisamericanas, la agricultura no era suficiente para el mantenimiento de una población de las magnitudes de los asentamientos hohokam, por lo que tenían que completar su subsistencia con productos provenientes de la recolección y cacería. Además, mantenían contactos comerciales con Mesoamérica, a la que exportaban turquesa —mineral muy apreciado por las culturas de esa región—. Testimonio de lo anterior es la presencia de paletas de estilo hohokam para la preparación de pigmentos en el área de Guerrero; o bien, la presencia de algunos elementos de las culturas mesoamericanas en el área hohokam, como la práctica del juego de pelota, las plataformas escalonadas y algunos elementos de iconográficos mesoamericanos que se han encontrado en la cerámica hohokam.

Los asentamientos de los pueblos hohokam eran muy parecidos a una ranchería, y se localizaban cerca de las tierras de labor. Estos núcleos de población estaban compuestos por varios edificios cercanamente agrupados. Cada una de las casas de los asentamientos era construida en un pozo de mediana profundidad, y en general no poseían más de una estancia —excepto en el último período de la secuencia cronológica de la cultura hohokam—. El sitio arqueológico más conocido de esta cultura es Snaketown ( Arizona).

Entre las prácticas culturales más representativas de los hohokam se encuentra la cremación de los muertos, cuyas cenizas eran depositadas en sepulturas y, en algunos casos, en recipientes de cerámica. Los huesos de los muertos y las urnas de cenizas eran acompañados por ofrendas a las divinidades de la muerte, entre las que se incluían joyas y piezas de alfarería. La cerámica hohokam se distingue por el empleo de una arcilla fina que es propia de la región, que se mezclaba con ciertos minerales. La decoración más característica era de motivos rojos que se obtenían mediante la aplicación de óxido de hierro como pigmento. Predominan los motivos geométricos, aunque algunos de ellos son en realidad representaciones de animales propio de la fauna local.

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