Hogar de Cristo

Fundación de Beneficencia "Hogar de Cristo"
Santuario Padre Hurtado 11.jpg
La entrada al Hogar de Cristo desde el Santuario Padre Hurtado en la comuna de Estación Central.
Estatus legal Fundación
Fundación 19 de octubre de 1944
Fundador(es) Alberto Hurtado S.J.
Sede central Bandera de Chile Santiago, Chile
Ámbito Nacional
Capellán General Pablo Walker s.j.
Directora Social Nacional Verónica Monroy[1]
Sitio web http://www.hogardecristo.cl
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El Hogar de Cristo es una institución chilena de beneficencia pública fundada por el sacerdote jesuita Alberto Hurtado el 19 de octubre de 1944, quien fuera declarado santo en el 2005 por el papa Benedicto XVI. Actualmente, la fundación atiende mensualmente a más de 25 mil personas en extrema pobreza, en las más de 500 obras que posee a lo largo del país. Es dirigida en la actualidad por el padre Pablo Walker, y forma parte de las obras de la Compañía de Jesús en Chile.

Historia

El Hogar de Cristo nació como una iniciativa del padre Hurtado, quien deseaba crear un lugar de acogida para la gente en situación de calle. Así, comenzó una campaña, principalmente en el diario El Mercurio que llevó a la fundación del Hogar. El 21 de diciembre de 1944 colocó la primera piedra de la construcción de la sede principal de la fundación, ubicada en la calle Bernal del Mercado, en la comuna de Estación Central, en Santiago. En 1945 la fundación pasa a tener personalidad jurídica, y se inaugura la primera hospedería. Al año siguiente, se abre la hospedería de Estación Central, que hoy funciona como casa matriz de la institución.[2]

Desde esa época en adelante, el Hogar de Cristo supera ampliamente sus objetivos, y gracias a una muy eficiente y efectiva generación de recursos, logran llegar a abarcar muy distintas áreas de acción social. Así, si en un inicio no era más que una residencial para pasar la noche, con el tiempo llega a atender a enfermos terminales, ancianos desvalidos, niños con problemas de adicción de drogas, entre otros.

El padre Hurtado, fundador del Hogar y capellán de éste, falleció en 1952, siendo sucedido por el padre Guillermo Balmaceda. En 1955 comienza la expansión de la fundación al resto del país, siendo inauguradas las primeras sedes en Antofagasta y Los Ángeles ( 1957). La fundación abrió el primer hogar de ancianos en 1954, el primer centro abierto diurno en 1973, y el primer centro de alto riesgo en 1981.[2]

El 3 de abril de 1987, el papa Juan Pablo II visitó las dependencias del Hogar de Cristo en Santiago, en el marco de su visita durante 6 días a Chile.[2]

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português: Hogar de Cristo