Hochdeutsch

El alemán estándar o Hochdeutsch[1] (en alemán) es una variedad estándar del alemán usado en la lengua escrita, en contextos formales y para la comunicación entre diferentes áreas dialectales. Puesto que el alemán es una lengua pluricéntrica, existen diferentes variedades de alemán estándar.

El alemán estándar no se originó como un dialecto tradicional de una región específica, sino como una lengua escrita, desarrollada en un proceso de varios cientos de años durante el cual los autores trataron de escribir de una manera que pudiera ser entendida en grandes áreas. Hasta aproximadamente 1800, el alemán estándar fue casi exclusivamente una lengua escrita. En esta época la gente del norte de Alemania, que hablaba dialectos del bajo sajón (Nedersaksisch) muy diferentes del Hochdeutsch, aprendían éste casi como una lengua extranjera. Más tarde la pronunciación del norte fue considerada estándar y se extendió hacia el sur. En algunas regiones, como los alrededores de Hanóver, el dialecto autóctono desapareció totalmente.

Terminología

En los estudios sobre el idioma alemán, sólo las variedades regionales y tradicionales del alemán son consideradas dialectos, no las diferentes variedades de alemán estándar. Estas últimas son consideradas Umgangssprachen y en Alemania han venido a reemplazar a los dialectos locales desde el siglo XIX. Las variedades de alemán estándar constituyen una mezcla de antiguos elementos dialectales con el alemán estándar.

En alemán, el alemán estándar es llamado Hochdeutsch palabra que significa "alto alemán" en un sentido cultural y educativo. Sin embargo, el término puede confundirse con el sentido geográfico haciendo referencia al idioma hablado en las áreas altas al sur de Alemania a diferencia del bajo alemán hablado al norte del país. Para evitar la confusión, algunos lo llaman Standarddeutsch o alemán estándar. Por otra parte, al idioma alemán hablado en las zonas montañosas del sur se le llama también Oberdeutsch mientras se reserva Hochdeutsch para la lengua estándar.

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