Historia y desarrollo del Biotrén

Biotrén saliendo desde la estación de Concepción.

El Biotrén es un servicio metropolitano suburbano que ha evolucionado paulatinamente para posicionarse en el transporte público del Gran Concepción. Durante su desarrollo ha poseído distinto tipo de material rodante, y las estaciones han evolucionado, desde una estructura muy simple a las estaciones actuales, con mejores prestaciones.

Puesta en marcha

Su puesta en marcha ocurrió en diciembre de 1999.[1]

Nombre

Se organizó un concurso para nombrar el nuevo servicio. El nombre ganador fue Biotrén. Las propuestas fueron recibidas a través de el Diario El Sur y el sitio web regional Contactoconce.cl. Entre los jurados estuvo Alejandro Aguin, director de está última.[ cita requerida]

Estaciones (primera generación)

El sistema consistía en tres estaciones y dos paraderos que eran:´

Corredor Talcahuano-Chiguayante
De noroeste a sureste

La Estación El Arenal de Talcahuano, fue refaccionada totalmente después de más de una década sin uso para pasajeros. La Antigua Estación Central de Concepción fue adecuada para su nuevo uso, y la Estación Chiguayante fue reacondicionada, y se instaló un andén de llegada en una de sus vías locales, con una nueva boletería, y confinamiento. Los paraderos constaban de andenes, boletería, iluminación, refugios con bancas y confinamiento. Se reparó la electrificación hacia Talcahuano, y días previos se hicieron viajes de marcha blanca.

Material rodante: Automotor Eléctrico Local (AEL)

Se reacondicionó en la Maestranza de San Eugenio (Santiago) cuatro automotores japoneses Nissho Iwai de la serie AEL (35, 36, 37 y 38).[ cita requerida]

Adecuación del servicio local

Para el nuevo servicio se reorganizó el personal de EFE en la zona. También se reorganizaron los servicios locales como el Corto, que llegaba a La Laja y a Renaico.[ cita requerida]

El servicio en los primeros meses fue cambiando itinerarios con el fin de ajustarse a la demanda del público. Además el servicio regional del Corto se vio potenciado en la época estival ya que consultaba detenciones en las estaciones y paraderos incorporados por el Biotrén.[ cita requerida]

Modalidad de viaje

Para viajar en Biotrén se adquiría un pasaje por el valor de $220 en la boletería, y en la puerta el Controlador, cortaba la colilla. Finalmente uno subía al automotor y llegaba a su destino. El Biotrén se convirtió en una alternativa al paseo familiar de fin de semana, sin embargo, no obtuvo buenos resultados, producto de la época estival.[ cita requerida]

Programa Ribera Norte y primeros cambios

Por otro lado, por esos días, estaba operando el Programa de Recuperación Urbana Ribera Norte, que fue presentado en 1994. Este programa contemplaba la recuperación de terrenos ribereños del Biobío para el uso de la ciudad. Dentro de este programa se contempló la reorganización de las líneas ferreas en el sector. Un tema candente fue el Soterramiento de la Vía Férrea, que quedó sepultado por el alto costo que se estimaba en esa época. Finalmente dentro de las soluciones que se propusieron estuvo el crear una "Pieza de Ensanche", que desplazaba la vía 120 m hacia el río.[ cita requerida]

También contemplaba:

  • Creación de un Barrio Cívico, en torno a la Antigua Estación Central de Concepción que sería la nueva sede del Gobierno Regional del Biobío.
  • Supresión de la Maestranza de Concepción, para la obtención de nuevos terrenos que generarían un Parque Central y terrenos con los que se financiaría la urbanización de los terrenos.
  • Reubicación de pobladores de la ribera, con progaramas especiales de vivienda.
  • Construcción de una nueva subestación ubicada en un nuevo sitio dentro del triángulo en el sector de Chepe, y la construcción de una variante que uniera la vía hacia Curanilahue con el ramal a Rucapequén.
  • Construcción de una nueva estación ferroviaria, en torno a la nueva ubicación de la vía.

En esos días comenzó la construcción, de la nueva vía ferrea 120 m más cerca del río y la construcción de una estación "provisoria", modular y desmontable, para el nuevo servicio de Biotrén. La puesta en marcha de la nueva vía supuso algunos incrementos en los tiempos de viaje.

Finalmente, ese año fue inaugurada la nueva estación que estaba conectada a Prat mediante una prolongación de la calle Ramón Freire (Ramón Freire Poniente). Se empieza a su vez la construcción de un hipermercado en la manzana comprendida por Avenida Arturo Prat, Ramón Freire Poniente, Avenida Nueva de Arturo Prat (Avenida Padre Alberto Hurtado) y Maipú Poniente.[ cita requerida]

El año 2000, con estos nuevos cambios, se vio disminuida la afluencia de público por la mayor distancia de la nueva estación del Biotrén. Se contempló la creación de nuevos paraderos, la extensión del Biotrén a Hualqui y a Puerta Los Leones, y luego la doble vía Chiguayante-La Leonera. También se piensa en hacer una combinación con buses en Concepción y en Talcahuano. También se concretó el Taller Ferroviario Hualqui.[ cita requerida]

En una nueva época estival se comenzaron a utilizar automotores AEL en el servicio de Corto al poblado de La Laja, y se incrementan algunas frecuencias.[ cita requerida]

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