Historia de los Estados Unidos de América

La fecha del inicio de la historia de los Estados Unidos de América es un tema de debate entre los historiadores. Los libros de texto más antiguos comienzan con la llegada de Cristóbal Colón el 12 de octubre de 1492 y hacen hincapié en los antecedentes europeos de la colonización de las Américas, o comienzan alrededor de 1600 y hacen hincapié en la frontera estadounidense. En las últimas décadas, las escuelas y universidades estadounidenses han retrocedido en el tiempo para incluir más en el período colonial y mucho más en la prehistoria de los nativos americanos.

Los pueblos indígenas vivieron en lo que hoy es Estados Unidos durante miles de años antes de que los colonizadores europeos comenzaran a llegar, sobre todo de Inglaterra, después de 1600. Los españoles construyeron pequeños asentamientos en Florida y el suroeste, y los franceses a lo largo del río Mississippi y la costa del Golfo . En la década de 1770, trece colonias británicas contenían dos millones y medio de personas a lo largo de la costa atlántica al este de los Apalaches. Después del fin de las guerras francesas e indias en la década de 1760, el gobierno británico impuso una serie de nuevos impuestos, rechazando el argumento de los colonos de que cualquier nuevo impuesto debía ser aprobado por ellos (véase Stamp Act 1765). La resistencia fiscal, especialmente la Boston Tea Party (1773), llevó a leyes punitivas (las Actas Intolerables) por el Parlamento, diseñadas para poner fin al autogobierno en Massachusetts. Los patriotas americanos (como se llamaban a sí mismos) se adherían a una ideología política llamada republicanismo que enfatizaba el deber cívico, la virtud y la oposición a la corrupción, los lujos de fantasía y la aristocracia.

El conflicto armado comenzó en 1775 cuando los patriotas expulsaron a los oficiales reales de cada colonia y se reunieron en reuniones y convenciones de masas. En 1776, el Segundo Congreso Continental declaró que había una nueva nación independiente, los Estados Unidos de América, no sólo una colección de colonias dispares. Con el apoyo militar y financiero a gran escala de Francia y la dirección militar del general George Washington, los patriotas americanos ganaron la guerra revolucionaria. El tratado de paz de 1783 dio a la nueva nación la tierra al este del río Mississippi (excepto Florida y Canadá). El gobierno central establecido por los artículos de la Confederación demostró ser ineficaz para proporcionar estabilidad, ya que no tenía autoridad para recaudar impuestos y no tenía un oficial ejecutivo. El Congreso convocó una convención para reunirse secretamente en Filadelfia en 1787. Escribió una nueva Constitución, que fue adoptada en 1789. En 1791, se agregó una Carta de Derechos para garantizar derechos inalienables. Con Washington como el primer presidente y Alexander Hamilton su consejero político y financiero principal, un gobierno central fuerte fue creado. Cuando Thomas Jefferson se convirtió en presidente compró el territorio de Luisiana de Francia, duplicando el tamaño de los Estados Unidos. Una segunda y última guerra con Gran Bretaña se libró en 1812.

Después de un ingreso pacífico de los colonos, las guerras contra los franceses al norte obligaron a la creación de cuerpos de ejércitos coloniales, una de las primeras expresiones de identidad nacional. Más tarde, y fomentados por las ideas de los enciclopedistas franceses, vinieron las sublevaciones como el Motín del Té en el puerto de Boston ( 1773). Las medidas represivas del gobierno inglés provocaron el inicio de la Guerra de Independencia. Los colonos formaron un ejército de milicianos que se pusieron bajo el mando de George Washington, quien tuvo problemas para equipar a sus hombres con armas y municiones, además de que no disponía de una flota para combatir a la del imperio británico, por lo que pidió ayuda a Francia, país que recién salía de la Guerra de los Siete Años y que accedió a ayudar a las colonias británicas en su emancipación.

Animado por la noción de Destino Manifiesto, el territorio federal se expandió hasta el Pacífico. El crecimiento de la población fue rápido, llegando a 7,2 millones en 1810, 32 millones en 1860, 76 millones en 1900, 132 millones en 1940 y 321Millones en 2015. El crecimiento económico en términos de PIB global fue aún más rápido. Sin embargo, en comparación con las potencias europeas, la fuerza militar de la nación era relativamente limitada en tiempos de paz antes de 1940. La expansión fue impulsada por una búsqueda de tierras de bajo costo para los campesinos y propietarios de esclavos. La expansión de la esclavitud fue cada vez más polémica y alimentó las batallas políticas y constitucionales, que se resolvieron mediante compromisos. La esclavitud fue abolida en todos los estados al norte de la línea Mason-Dixon en 1804, pero el Sur continuó beneficiándose de la institución, produciendo exportaciones de algodón de alto valor para alimentar la creciente demanda en Europa. La elección presidencial de 1860 del republicano Abraham Lincoln estaba en una plataforma de terminar la extensión de la esclavitud y de ponerla en una trayectoria a la extinción.

Siete estados sudamericanos profundos de esclavos de algodón se separaron y más tarde fundaron la Confederación cuatro meses antes de la inauguración de Lincoln. Ninguna nación alguna vez reconoció a la Confederación, pero abrió la guerra atacando Fort Sumter en 1861. Una oleada de ultraje nacionalista en el Norte alimentó una larga e intensa Guerra Civil Americana (1861-1865). Se luchó en gran parte en el sur pues las ventajas abrumadoras del material y de la mano de obra del norte resultaron decisivas en una guerra larga. El resultado de la guerra fue la restauración de la Unión, el empobrecimiento del Sur y la abolición de la esclavitud. En la era de la Reconstrucción (1863-1877), los derechos legales y de voto se extendieron al esclavo liberado. El gobierno nacional emergió mucho más fuerte, y debido a la Decimocuarta Enmienda en 1868, ganó el deber explícito de proteger los derechos individuales. Sin embargo, cuando los demócratas blancos recuperaron su poder en el sur durante la década de 1870, a menudo por la supresión paramilitar de la votación, pasaron las leyes de Jim Crow para mantener la supremacía blanca y las nuevas constituciones marginales que impedían la mayoría de los afroamericanos y muchos blancos pobres votar. Que continuó durante décadas hasta los avances del movimiento de los derechos civiles en los años 60 y la aprobación de la legislación federal para hacer cumplir los derechos constitucionales.

Los Estados Unidos se convirtieron en la principal potencia industrial del mundo a principios del siglo XX debido a una explosión de espíritu emprendedor en el Nordeste y Medio Oeste y la llegada de millones de trabajadores inmigrantes y agricultores de Europa. La red ferroviaria nacional se completó con el trabajo de los inmigrantes chinos y la minería a gran escala y fábricas industrializadas del noreste y medio oeste. El descontento masivo con la corrupción, la ineficiencia y la política tradicional estimuló el movimiento progresista, de los años 1890 a los años 20, que condujo a muchas reformas sociales y políticas. En 1920, la 19ª enmienda a la Constitución garantizaba el sufragio femenino (derecho de voto). Esto siguió a las enmiendas 16 y 17 en 1913, que estableció el primer impuesto sobre la renta nacional y la elección directa de senadores estadounidenses al Congreso. Inicialmente neutral durante la Primera Guerra Mundial, Estados Unidos declaró la guerra a Alemania en 1917 y más tarde financió la victoria aliada el año siguiente.

Después de una próspera década en la década de 1920, el Wall Street Crash de 1929 marcó el inicio de la década de la Gran Depresión mundial. El presidente demócrata, Franklin D. Roosevelt, puso fin al dominio republicano de la Casa Blanca e implementó sus programas de New Deal para alivio, recuperación y reforma. El New Deal, que definía el liberalismo americano moderno, incluía el alivio para los desempleados, el apoyo a los agricultores, la Seguridad Social y un salario mínimo. Después del ataque japonés a Pearl Harbor el 7 de diciembre de 1941, Estados Unidos entró en la Segunda Guerra Mundial junto con Gran Bretaña, la Unión Soviética, China y el menor número de naciones aliadas. Los Estados Unidos financiaron el esfuerzo de guerra aliado y ayudaron a derrotar a la Alemania nazi en el teatro europeo. Su participación culminó en el uso de las armas nucleares recién inventadas en las ciudades japonesas que ayudaron a derrotar al Japón Imperial en el teatro del Pacífico.

Los Estados Unidos y la Unión Soviética emergieron como superpotencias rivales después de la Segunda Guerra Mundial. Durante la Guerra Fría, Estados Unidos y la URSS se enfrentaron indirectamente en la carrera armamentista, la Carrera Espacial, las guerras por poderes y las campañas de propaganda. La política exterior estadounidense durante la Guerra Fría se construyó en torno al apoyo de Europa Occidental y Japón junto con la política de contención, deteniendo la propagación del comunismo. Estados Unidos se unió a las guerras en Corea y Vietnam para tratar de detener su propagación. En la década de 1960, en gran parte debido a la fuerza del movimiento de los derechos civiles, otra ola de reformas sociales fue decretada aplicando los derechos constitucionales del voto y la libertad de movimiento a los afroamericanos ya otras minorías raciales. El activismo de los nativos americanos también aumentó. La Guerra Fría terminó cuando la Unión Soviética se disolvió oficialmente en 1991, dejando a Estados Unidos como la única superpotencia del mundo.

Después de la Guerra Fría, Estados Unidos se centró en los conflictos internacionales alrededor de Oriente Medio en respuesta a la Guerra del Golfo a principios de los años noventa. El comienzo del siglo XXI fue testigo de los atentados del 11 de septiembre por Al-Qaeda en 2001, que luego fueron seguidos por las guerras en Irak y Afganistán. En 2008, los Estados Unidos tuvieron su peor crisis económica desde la Gran Depresión, que ha sido seguida por tasas de crecimiento económico más lentas de lo normal durante los años de 2010.

Este artículo es de la serie:
Historia de Norteamérica.

Historia de América
América precolombina
Colonización de América
Historia de Groenlandia
Historia de Canadá
Historia de los Estados Unidos
Historia de México

Civilizaciones precolombinas

Los Anasazi

Los Anasazi eran un conjunto de tribus amerindias de la superárea cultural de Oasisamérica. Ocupaban, en varios grupos, la superficie de los estados actuales de Colorado, Utah, Arizona y Nuevo México. Su civilización ha dejado vestigios monumentales y litúrgicos en distintos lugares, de los cuales dos han sido clasificados como Patrimonio de la humanidad por la Unesco. Los restos arqueológicos demuestran conocimiento de la cerámica, el tejido y la irrigación. Además, dibujaban símbolos que no han sido descifrados y observaban los desplazamientos solares. A partir del año 1400, los anasazi se refugian en el Valle del Río Grande y en el centro de Arizona. Se pierden sus huellas poco antes de la llegada de los españoles. Las razones de este éxodo no son conocidas, sin embargo existen varias hipótesis: un cambio climático que amenazó las cosechas, un medio deteriorado que redujo las tierras cultivables disponibles, sobrepoblación, problemas políticos, guerras. No obstante, dada la ausencia de documentos escritos y la limitación de los conocimientos actuales no es posible probar ninguna de dichas hipótesis.

Los indios de las llanuras

Los indios de las llanuras incluyen a todas las tribus que habitaban las Grandes Llanuras (la tierra ubicada entre las Montañas Rocosas y el río Misisipi). Fueron cazadores-recolectores la mayor parte de su existencia, pero cuando los exploradores españoles introducen en la región los caballos en el siglo XVII, los indios los consiguen y cambian su modo de vida a una civilización nómada, siguiendo las rutas migratorias de los bisontes americanos. Cuando los blancos invadieron y ocuparon las Grandes Llanuras en el siglo XIX, los indígenas participan en una amarga guerra de resistencia que duró desde 1836 hasta 1918. La combinación de las Guerras Indias y la política del gobierno de Estados Unidos de aniquilar a los bisontes americanos dio lugar a un colapso demográfico dramático en la población de los indios de las llanuras. Al cabo de su derrota, los blancos confinaron al resto de los indios en reservas, donde permanecen hoy en día.

Los Inuit o "Esquimales"

Los inuit son un pueblo indígena que tradicionalmente han habitado la región circumpolar del este de Siberia ( Rusia), a través de Alaska ( Estados Unidos), Canadá y Groenlandia. La cultura más antigua fue la pre- Dorset, plenamente desarrollada, que data de hace 5000 años. Parece que han evolucionado en Alaska de personas que utilizan el arcaico herramientas de tecnología de la pequeña, que probablemente habían emigrado a Alaska de Siberia, al menos, de 2000 a 3000 años atrás, aunque podrían haber sido en Alaska ya en 10 000 a 12 000 años o más. Hay artefactos similares que se encuentran en Siberia, que se remonta quizás a hace 18 000 años.

Los Indios de los Bosques

Los Indios de los Bosques superpoblados habitaron en los bosques entre el océano Atlántico y el río Misisipi. Estas tribus eran generalmente comunales y vivían en aldeas con chozas de madera y carriles. La recepción de los invasores ingleses se mezcló con hechos resultantes en la guerra y el exterminio, mientras que otros fueron pacíficos. Finalmente, la relación entre los ingleses y los Indios de los Bosques fue de hostilidad permanente, tanto que los franceses, que controlaban el valle del río Misisipi, lo utilizaron para su beneficio. Los franceses mantuvieron una política de comercio y de paz con los Indios de los Bosques y eventualmente formaron una alianza militar con ellos.

La Confederación Iroquesa

La más avanzada de las civilizaciones precolombinas en el territorio que ahora es Estados Unidos fue la Confederación Iroquesa. La Confederación Iroquesa, o las Cinco Naciones, fue una liga o confederación de carácter democrático, con características tanto participativas como representativas (combinadas con algunas hereditarias). Se hallaba constituida por tribus amerindias de lengua iroquesa, que habitaban al noreste de Estados Unidos y al sureste de Canadá en la zona de los Grandes Lagos. La Confederación estaba formada originalmente por cinco tribus ( seneca, cayuga, oneida, onondaga y mohawk) que se confederaron a mediados del siglo XII, y a las que se sumó tuscarora en 1720.

El régimen democrático de la Confederación estaba regulado por una constitución de 117 artículos conocida como la Gran Ley de la Paz y gobernada por un Parlamento o Consejo de representantes de la población, considerado como el tercero más antiguo del mundo luego del Althing de Islandia y las Cortes de León (1188).[1]​ En especial Benjamín Franklin, quien tuvo trato directo con Haudenosaunee en 1753, destacó en sus obras que el grado de autonomía individual que gozaban los habitantes de la liga era desconocido en Europa y publicó los tratados indios, considerada como una de sus obras más importantes. Para pensadores o historiadores de los movimientos radicales como Howard Zinn, la Confederación de las Seis naciones consituye una muestra de la aplicación de la democracia radical a través de las decisiones asamblearias.

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