Historia de la organización territorial de Chile

Mapa de la antigua Provincia de Concepción, en 1895.

La historia de la organización territorial de Chile narra el proceso y las diversas etapas en que dicho país, desde su época colonial hasta la fecha, ha sido organizado administrativamente.

A lo largo de su historia, la división político-administrativa de Chile se puede dividir en tres periodos importantes: la existente desde la Colonia hasta 1833, la de 1833 a 1925, la de 1925 a 1976, y la de 1976 en adelante. Durante gran parte de su vida independiente, Chile estuvo dividido en provincias, departamentos y comunas

División desde la Colonia hasta 1833

División durante la Colonia

Durante la época colonial (iniciada en 1541), la división político-administrativa del país se fue desarrollando de forma paulatina, a medida que nuevos poblados iban siendo construidos.

Chile era una gobernación dependiente del Virreinato del Perú, cuyo territorio se dividía en provincias, vulgarmente conocidos como corregimientos, regidas por un corregidor que dependía del gobernador en lo militar, político y civil, y de la Real Audiencia en lo judicial, que conocía de las apelaciones contra sus sentencias. El corregidor no era un funcionario remunerado.[2]

Las provincias se dividían en distritos, regidos por un teniente de corregidor, con asiento en un curato o parroquia.

Los corregimientos durante el siglo XVI eran los siguientes:

Provincias
o Corregimientos
Capital
Santiago Escudo de Santiago (Chile, 1863-1913).svg Ciudad de Santiago de Nueva Extremadura
La Serena[3] Escudo de La Serena.svg Ciudad de Villanueva de La Serena
Cuyo Ciudad de Mendoza del Nuevo Valle de La Rioja
Chillán Ciudad de San Bartolomé de Gamboa
La Concepción Escudo de Concepción (Chile).svg Ciudad de La Concepción de María Purísima del Nuevo Extremo
Cañete Ciudad de Cañete de La Frontera
Angol Ciudad de Los Confines de Angol
Imperial Escudo de La Imperial.svg Ciudad de La Imperial
Villa Rica Escudo de Villarrica.svg Ciudad de Santa María Magdalena de Villa Rica
Valdivia Escudo de Valdivia.svg Ciudad de Santa María La Blanca de Valdivia
Osorno Villa de San Mateo de Osorno
Chiloé (1568-1601) Ciudad de Santiago de Castro

En 1563, antes de la creación de los corregimientos, se segregó la provincia de Tucumán, Juríes y Diaguitas para anexarla a la audiencia de Charcas. La ciudad de Cañete de La Frontera fue fundada dos veces. La segunda fundación en 1566, no prosperó debido a los constantes ataques mapuches. A principios del siglo XVII, después del desastre de Curalaba ( 1598), fueron despobladas las ciudades de Imperial ( 1600), Villarrica ( 1603), Valdivia y Osorno ( 1602), entre otras, con lo cual desaparecieron dichas provincias o corregimientos. Por su parte, Angol fue fundada y despoblada varias veces.

Valdivia, luego de ser refundada en 1645, pasó a depender directamente del virreinato del Perú hasta 1740, fecha en la cual pasó a depender nuevamente de Chile.[4] En 1812, volvió a depender del Perú hasta que fue capturada por las fuerzas independentistas de Chile en 1821.

A principios del siglo XVIII, las provincias de la Capitanía General de Chile eran las siguientes:[2]

Provincias
o Corregimientos
Capital
Santiago Ciudad de Santiago de Nueva Extremadura
Copiapó Villa de San Francisco de la Selva
La Serena o Coquimbo Ciudad de San Bartolomé de la Serena
Quillota Villa de San Martín de la Concha
Aconcagua Villa de San Felipe el Real
Cuyo Ciudad de Mendoza
Melipilla Villa de San José de Logroño
Rancagua Villa de Santa Cruz de Triana
Colchagua Villa de San Fernando de Tinguiririca
Maule Villa de San Agustín de Talca
Cauquenes Villa de Nuestra Señora de las Mercedes de Tutuvén
Itata Villa de San Antonio Abad de Quirihue
Chillán Ciudad de San Bartolomé de Gamboa
Concepción Ciudad de La Concepción del Nuevo Extremo
Puchacay Villa de San Juan Bautista de Hualqui
Rere Villa de San Luis Gonzaga de Rere
Valdivia Ciudad de Santa María La Blanca de Valdivia
Chiloé Ciudad de Santiago de Castro

Reformas borbónicas

Valdivia, luego de ser refundada en 1645, pasó a depender directamente del virreinato del Perú y nuevamente dependiente de Chile a partir de 1740.[4]

Una real cédula del 7 de mayo de 1749 ordenó poblar y defender el archipiélago de Juan Fernández, lo cual fue llevado a efecto en marzo del año siguiente por el presidente de Chile Domingo Ortiz de Rosas. Desde 1750 a 1817, las islas tuvieron un gobernador y sirvieron de presidio, lo que correspondía a una usanza de las potencias europeas de la época.[5]

En 1765, Chiloé pasó a depender del Virreinato del Perú y se fundó San Carlos de Ancud, que sería asiento del nuevo gobernador.[6]

En 1776, se segregó la provincia de Cuyo para incorporarla al Virreinato de la Plata, recién creado.

En 1784, Chiloé fue elevado a intendencia, dependiente del virreinato del Perú.

En 1786, se aplicó el sistema de intendencias en Chile y se crearon las provincias o intendencias de Santiago y Concepción, las que fueron divididas en partidos, regidos por un subdelegado partidario, y éstos a su vez en distritos, a cargo de tenientes de subdelegado.[7]

Hacia finales del siglo XVIII, se refundó Osorno y pasó a integrar la Intendencia de Concepción. Así, las intendencias de la Capitanía General de Chile eran dos: Santiago y Concepción. Además, existía la intendencia de Chiloé, dependiente del virreinato del Perú y el Gobierno de Valdivia[9]

La división administrativa de Chile hacia fines del siglo XVIII era la siguiente:[2]

Provincias
o Intendencias
Partidos y Gobiernos Capital
Santiago Santiago Ciudad de Santiago de Chile
Copiapó Villa de San Francisco de la Selva
Huasco[n 1] Villa de Santa Rosa de Huasco
Coquimbo Ciudad de San Bartolomé de la Serena
Cuzcúz[10] Villa de San Rafael de Rozas
Petorca[1] Villa de Santo Domingo de Rozas de La Ligua
Quillota Villa de San Martín de la Concha
Gobierno de Valparaíso[10] Puerto de Valparaíso
Aconcagua Villa de San Felipe el Real
Los Andes[n 5] Villa de Santa Rosa de Los Andes
Melipilla Villa de San José de Logroño
Rancagua Villa de Santa Cruz de Triana
Colchagua Villa de San Fernando de Tinguiririca
Curicó (1792)[n 6] Villa de San José de la Buenavista
Maule Villa de San Agustín de Talca
Gobierno de Juan Fernández (1749) San Juan Bautista
Concepción La Concepción Ciudad de La Concepción del Nuevo Extremo
Cauquenes Villa de Nuestra Señora de las Mercedes de Tutuvén
Linares[10] Villa de San Ambrosio de Linares
Itata Villa de San Antonio Abad de Quirihue
Chillán Ciudad de San Bartolomé de Gamboa
Puchacay Villa de San Juan Bautista de Hualqui,
Villa de San Antonio de La Florida (1799)
Rere Villa de San Luis Gonzaga de Rere
Isla de La Laja (1793)[n 8] Villa de Nuestra Señora de Los Ángeles
Gobierno de Valdivia[11] Ciudad de Santa María La Blanca de Valdivia
Gobierno de Osorno (1796)[n 10] Villa de San Mateo de Osorno
Chiloé[n 11] Chiloé Ciudad de San Carlos de Chiloé

División de 1810 a 1833

Previo al inicio de la Independencia, el territorio chileno se dividía en 2 provincias o intendencias ( Santiago y Concepción), y éstas se encontraban subdividas en partidos que poseían sus respectivos cabildos, en las ciudades o villas cabeceras.

En 1810, existían 25 partidos en la Capitanía General de Chile, de acuerdo al Auto de convocatoria al primer Congreso Nacional:

Provincias
o Intendencias
Partidos Capital
Santiago Santiago Ciudad de Santiago de Chile
Copiapó Villa de San Francisco de la Selva
Huasco Villa de Santa Rosa de Huasco
Coquimbo Ciudad de San Bartolomé de la Serena
Cuzcúz Villa de San Rafael de Rozas
Petorca Villa de Santo Domingo de Rozas de La Ligua
Quillota Villa de San Martín de la Concha
Valparaíso Puerto de Valparaíso
Aconcagua Villa de San Felipe el Real
Los Andes Villa de Santa Rosa de Los Andes
Melipilla Villa de San José de Logroño
Rancagua Villa de Santa Cruz de Triana
Colchagua Villa de San Fernando de Tinguiririca
Curicó Villa de San José de la Buenavista
Maule Villa de San Agustín de Talca
Concepción La Concepción Ciudad de La Concepción del Nuevo Extremo
Cauquenes Villa de Nuestra Señora de las Mercedes de Tutuvén
Linares Villa de San Ambrosio de Linares
Itata Villa de San Antonio Abad de Quirihue
Chillán Ciudad de San Bartolomé de Gamboa
Puchacay Villa de San Antonio de La Florida (1799)
Rere Villa de San Luis Gonzaga de Rere
Isla de La Laja (1793)[n 8] Villa de Nuestra Señora de Los Ángeles
Valdivia Ciudad de Santa María La Blanca de Valdivia
Osorno Villa de San Mateo de Osorno

En 1811, el Primer Congreso Nacional crea una tercera provincia o intendencia ( Coquimbo).

En 1812, con los movimientos independistas, Valdivia nuevamente pasa a depender del Virreinato del Perú.[4]

Provincias
o Intendencias
Partidos Capital
Coquimbo Coquimbo Ciudad de San Bartolomé de la Serena
Copiapó Villa de San Francisco de la Selva
Huasco Villa de Santa Rosa de Huasco
Cuzcúz o Illapel Villa de San Rafael de Rozas
Santiago Santiago Ciudad de Santiago de Chile
Petorca Villa de Santo Domingo de Rozas de La Ligua
Quillota Villa de San Martín de la Concha
Valparaíso Puerto de Valparaíso
Aconcagua Villa de San Felipe el Real
Los Andes Villa de Santa Rosa de Los Andes
Melipilla Villa de San José de Logroño
Rancagua Villa de Santa Cruz de Triana
Colchagua Villa de San Fernando de Tinguiririca
Curicó Villa de San José de la Buenavista
Maule Ciudad de San Agustín de Talca
Concepción La Concepción Ciudad de La Concepción del Nuevo Extremo
Cauquenes Villa de Nuestra Señora de las Mercedes de Tutuvén
Linares Villa de San Ambrosio de Linares
Parral (1823)[12] Villa Reina Luisa de Parral
San Carlos (1823)[12] Villa San Carlos de Itihue
Itata Villa de San Antonio Abad de Quirihue
Chillán Ciudad de San Bartolomé de Gamboa
Coelemu (1823)[12] Villa Jesús de Coelemu
Puchacay Villa de San Antonio de La Florida
Rere Villa de San Luis Gonzaga de Rere
Isla de La Laja Villa de Nuestra Señora de Los Ángeles
Lautaro (1823)[12] Fuerte de Colcura

En 1822 se crea los departamentos, distritos y cabildos, derogándose el sistema de intendencias. Se crean los departamentos y son regidos por un delegado directorial. Según la Constitución de 1823 el territorio se subdividía en gobiernos departamentales, delegaciones, subdelegaciones, prefecturas e inspecciones (Art. 190°). Los departamentos equivalen a las antiguas intendencias o provincias ( Coquimbo, Santiago y Concepción), las delegaciones equivalen a los antiguos partidos. Diez casas habitadas en la población o en el campo conforman una comunidad bajo de su inspector, y diez comunidades conforman una prefectura. (Art 195°)

Se establecen las municipalidades en todas las delegaciones y también en las subdelegaciones que se hallare conveniente. Estará compuesta por siete a doce regidores y uno o dos alcaldes, que serán nombrados por el Consejo Departamental, y confirmados por aquél gobierno. Las municipalidades corresponden a los antiguos cabildos.

Las Leyes Federales de 1826 dividen el territorio nacional en provincias. Para ellos se crean ocho provincias, a saber: Coquimbo (similar a la antigua Provincia de Coquimbo), Aconcagua, Santiago, Colchagua (estas tres últimas derivadas de la antigua Provincia de Santiago), Maule, Concepción, Valdivia (éstas tres derivadas de la antigua Provincia de Concepción) y Chiloé (derivada del Gobierno de Chiloé).

La Constitución de 1828 dividía el territorio nacional en las siguientes unidades administrativas, ordenadas de mayor menor con un encargado político como sigue: provincia (a cargo de un intendente y Asamblea Provincial); municipalidad (a cargo de un gobernador y municipalidad).

1826
Provincias de las Leyes Federales
1828
Provincias de la Constitución de 1828
Coquimbo Coquimbo
Aconcagua Aconcagua
Santiago Santiago
Colchagua Colchagua
Maule Maule
Concepción Concepción
Valdivia Valdivia
Chiloé Chiloé
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