Historia de la India

Gran estupa de Sanchi, depositaria de las reliquias de Buda Gautama. Construida por Ashoka el Grande del Imperio Maurya en el siglo III a.C., su ampliación y balaustrada es del período Shunga y la torana del período Satavahana.

La historia de la India en la época precedente a 1945 es inseparable de la historia del subcontinente indio, al cual pertenece esta nación. Incluye los asentamientos y sociedades prehistóricas en la región, la avanzada civilización del valle del Indo y la fusión de la cultura indoaria para formar la civilización védica;[6]

La civilización del valle del Indo, considerada una civilización originaria,[9]​ la civilización del valle del Indo desarrolló una cultura urbana tecnológicamente avanzada. Esta civilización colapsó a inicios del II milenio a.C. y fue sucedida por la civilización védica de la Edad del Hierro. En esta era se compusieron los Vedas, textos seminales del hinduismo, se formaron los janapadas (entidades políticas monárquicas) y la estratificación basada en castas. La civilización védica tardía se extendió sobre la llanura indogangética y gran parte del subcontinente, y fue testigo de surgimiento de estados mayores conocidos como mahajanapadas. En Magadha, uno de estos reinos, Buda Gautama y Mahavira propagaron sus filosofías shramánicas durante los siglos V y VI a.C.

Gran parte del subcontinente fue conquistada por el Imperio Maurya durante los siglos IV y III a.C. Desde el siglo III a.C. la literatura prácrita y pali en el norte y la literatura sangam en el sur comenzaron a florecer.[16]

El evento más importante entre los siglos VII y XI fue la lucha tripartita centrada en Kannauj que duró más de dos siglos entre el Imperio Pala, el Imperio Rashtrakuta y Gurjara Pratihara. En el sur de la India surgieron múltiples potencias imperiales a partir de mediados del siglo V, entre los que destacan los imperios Chalukya, Chola, Pallava, Chera, Pandya y Chalukya occidental. La dinastía Chola conquistó el sur de la India e invadió partes del sureste de Asia, Sri Lanka, Maldivas y Bengala en el siglo XI.[20]

El dominio musulmán comenzó en partes del norte de la India en el siglo XIII cuando se fundó el Sultanato de Delhi en 1206 d.C. por invasores túrquicos del Asia central,[25]

Desde finales del siglo XVIII hasta mediados del siglo XIX, grandes áreas de la India fueron anexadas por la Compañía Británica de las Indias Orientales. El descontento con el gobierno de la compañía ocasionó la rebelión india de 1857, después de la cual las provincias británicas de la India fueron administradas directamente por la Corona Británica y experimentarían un período de rápido desarrollo de la infraestructura, decadencia económica y grandes hambrunas.[30]​ Durante la primera mitad del siglo XX, se inició la lucha por la independencia liderada por el Congreso Nacional Indio, al que después se unirían otras organizaciones. El subcontinente obtuvo la independencia del Reino Unido en 1947, después de que las provincias británicas se dividieron en los dominios de India y Pakistán y los estados principescos se integraron a uno de los nuevos estados.

Prehistoria (hasta ca. 1750 a.C)

Edad de piedra

Pinturas rupestres de Bhimbetka, en Madhya Pradesh, con aproximadamente 30 000 años de antigüedad.
Petrogliflos de las grutas de Edakkal, en Kerala, datados hacia 6 000 a.C.

Se tienen pruebas de la presencia de seres humanos modernos (Homo sapiens) en el subcontinente indio desde hace unos 75 000 años. Antes de ellos, el subcontinente fue poblado por homínidos ―entre ellos el Homo erectus― hace unos 500 000 años.[33]​ Se han hallado restos aislados de Homo erectus en Hathnora, en el valle del Narmada, en el centro de la India. En la parte noroeste del subcontinente se han descubierto herramientas elaboradas por protohumanos que han sido datadas en 2 millones de años.

El sitio arqueológico más antiguo del subcontinente, con restos de homínidos, se encuentra en el valle del río Soan, contiene restos de homínidos. Se han encontrado sitios de industria lítica soaniana en la región de Sivalik, en los actuales Pakistán, India y Nepal.

En el período Neolítico hubo asentamientos más extensivos en el subcontinente después de la última Edad del hielo, hace aproximadamente 12 000 años. Los primeros asentamientos semipermanentes que se han confirmado aparecieron hace 9 000 años en los refugios rupestres de Bhimbetka, en el actual territorio del estado de Madhya Pradesh, India.

Las cuevas de Edakkal son petroglifos de la Edad de Piedra que se cree que datan de al menos 6 000 a.C,[37]

Las culturas agrícolas neolíticas surgieron en la región del valle del Indo hacia 5 000 a.C., en la parte baja del valle del Ganges hacia 3 000 a.C y están representadas por los hallazgos de Bhirrana (7 570 a.C - 6200 a.C) en Haryana, India, y los hallazgos de Mehrgarh (7000 a.C. - 5000 a.C.) en Baluchistán, Pakistán.[40]​ La primera civilización urbana de la región fue la civilización del Valle del Indo.

Cultura del valle del Indo

La transición entre comunidades agrícolas a comunidades urbanas más complejas comenzó entre el periodo de Mehrgarh y el 3000 a. C. Este periodo marcó el principio de una sociedad urbana en India, conocida como la cultura del valle del río Indo ―también llamada civilización de Harappa y Mojensho Daro, la cual llegó a su máximo desarrollo en el lapso de mil años entre el siglo XXIX y el XIX a. C.

Estaba centrada entre los ríos Saraswati y el Indo y se extendía hasta las zonas de los ríos Ganges e Iamuná, Doab, Guyarat y el norte de Afganistán.

Esta civilización se hizo notar por las ciudades que construyó con ladrillos, con sistema de drenajes y casas con múltiples habitaciones. Las referencias históricas más antiguas son las de Meluja en los registros de los sumerios. Comparado con las civilizaciones de Egipto y Sumeria (anteriores en varios siglos), la civilización del Indo contaba con una planificación urbana bastante avanzada y con sistemas de medición sorprendentemente uniformes.

Las ruinas de Mojensho Daro fueron en alguna ocasión el centro de esta sociedad. Los poblados de la civilización del Indo se extendían hasta la frontera con Irán (en el oeste), hasta la cordillera del Himalaya (en el norte), hasta Delhi (en el este) y hasta Bombay (en el sur). En su apogeo se estima que esta región tuvo una población de más de cinco millones de habitantes.

Entre las poblaciones existían centros urbanos de cierta importancia tales como los de Mojensho Daro, Dholavira, Ganweriwala, Lothal y Rakhigarhi.

A la fecha, se han encontrado más de 2500 ciudades y poblados, principalmente en la orilla este del río Indo en Pakistán, a lo largo de lo que puede haber sido el río védico Sáraswati. Se piensa que los cambios geológicos y del clima fueron los responsables de haber secado el río Sáraswati, lo que creó la aridez de la región actual y la desaparición de la civilización en esa región.

Estudios arqueológicos sugieren que las civilizaciones del valle del Indo dependían de los suelos de aluvión de los ríos, lo cual producía alto rendimientos en las cosechas de cereales, granos y otros. Para el siglo XXVIII a. C. es evidente la presencia de un Estado organizado, con reglas jerárquicas y obras públicas de mayor envergadura. A mediados del II milenio a. C., la región del valle de los ríos, donde se estaban ubicados las dos terceras partes de los poblados encontrados, se secaron y los poblados fueron abandonados.

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