Historia de Zimbabue

Zimbabue es la cuna de uno de los imperios más grandes e importantes de África. En la imagen la muralla del Gran Zimbabue.
Torres del Gran Zimbabue.

La historia de Zimbabue se refiere al actual territorio de Zimbabue, que cuenta con una de las poblaciones humanas más antiguas de toda la Tierra; así mismo posee uno de los patrimonios arqueológicos más importantes de África subsahariana como muestran los 35 000 restos arqueológicos encontrados, incluido el Gran Zimbabue del que toma el país su nombre.

El periodo entre los primeros humanos y la llegada de los europeos es, pese a todo lo excavado, aún un gran misterios, como también lo es las razones que de pronto impulsaron a aquellos humanos de piel negra a descender hacia el sur, ocupando países ahora de mayoría negra como Namibia o Sudáfrica.

Los ndebele (rama matabele) tomaron posesión, bajo el mando del líder zulú Mzilikazi, del área de Matabeleland en 1834 después de haber sido expulsados de kwaZulu, Sudáfrica, durante el Mfecane.

Durante mucho tiempo fue un lugar mítico para los europeos, lleno de oro, marfil y otras riquezas.[3]

Zimbabwe como colonia británica

El haber descubierto oro en 1867 despertó la curiosidad de los ingleses, que acabaron ocupando el territorio, a pesar de las reivindicaciones de Portugal, a quien Gran Bretaña dirigió un ultimátum en 1880. La colonia quedó designada, en 1885, como Rhodesia, en homenaje a Cecil Rhodes, quien promovió su constitución, teniéndose, pues, así, dos Rhodesias, la del norte y la del sur; la zona sur se desarrolló más que la del norte.

Las dos Rhodesias se asociaron en 1953 con Malaui para constituir la Federación de África Central, en la cual la Rodesia del sur era la parte más importante. Desecha la federación en 1963, Malawi se volvió independiente y la Rodesia del norte, con la designación de Zambia también se independizó, pero el Reino Unido se negó a conceder la autonomía a la Rhodesia del Sur, por ser gobernada por la minoría blanca: este decretó unilateralmente la independencia en 1965 y adoptó el régimen republicano en 1970. El bloqueo económico decretado por la ONU y la guerrilla, que ganó extraordinario impulso después de la independencia de Mozambique en 1975, hicieron que el país ascendiera a la independencia en el año 1980, tomando entonces el nombre oficial de Zimbabue.

La guerrilla negra se inició en 1964 y solo acabó con su victoria en 1979. Durante ella lucharon de parte del gobierno 5000 miembros de la fuerza aérea, 10 000 del ejército, 8000 policías, 35 000 reservistas, 1500 tropas sudáfricanas y miles de mercenarios (1600 de Sudáfrica, 1800 de Francia, 1050 de Alemania Occidental, 800 de Israel y 2800 de Portugal). Los rebeldes del ZAPU sumaban 20 000 combatientes armados.[4]

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