Historia de Yibuti

La república de Yibuti logró su independencia el 27 de junio de 1977. Es la sucesora de la Somalia francesa (más tarde llamada Territorio francés de los Afars y de los Issas), la cual fue creada en la primera mitad del siglo XIX como resultado del interés francés en el cuerno de África. Sin embargo, la historia de Yibuti, registrada en la poesía y canciones de su pueblos nómadas, regresa miles de años a un tiempo cuando los yibutianos comerciaban cueros y pieles para los perfumes y especias del antiguo Egipto, India y China. A través de los contactos cercanos con la península arábiga por más de 1.000 años, las tribus somalíes y afar en esta región, llegaron a ser las primeras del continente africano en adoptar el Islam.

Interés francés

La exploración de Rochet d'Hericourt en Shoa ( 1839- 1842) marcó el comienzo del interés de Francia en las costas africanas del mar Rojo. La posterior exploración de Henri Lambert, agente consular francés en Adén, y del capitán Fleuriot de Langle, llevó a un tratado de amistad y ayuda entre Francia y los sultanes de Raheita, Tadjoura, y Gobaad, de quien los franceses adquirieron el fondeadero de Obock en 1862.

El creciente interés francés en el área tuvo lugar con el telón de fondo de la actividad británica en Egipto y la apertura del canal de Suez en 1869. Entre 1884 y 1885, Francia expandió su protectorado al incluir las riberas del golfo de Tadjoura y la Somalilandia, instalando a Léonce Lagarde como gobernador de este protectorado. Los límites del protectorado, marcados en 1897 por Francia y el emperador Menelik II de Etiopía, fueron reafirmados por acuerdos con el emperador Haile Selassie I de Etiopía en 1945 y 1954.

La capital administrativa fue trasladada de Obock a Yibuti en 1896. Yibuti, que tiene una gran bahía natural y acceso listo a las tierras altas etíopes, atrajo caravanas comerciales que cruzaban África Oriental, así como a los colonos somalíes del sur. El ferrocarril franco-etíope, que unía Yibuti con el corazón de Etiopía, fue comenzado en 1897 y alcanzó Adís Abeba en junio de 1917, aumentando el volumen de comercio que pasaba por el puerto.

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