Historia de Taiwán hasta 1949

Mapa holandés de Formosa y las Pescadores del cartógrafo Johannes Vingboons conservado en el Nationaal Archief ( La Haya).

Originalmente poblada por pueblos malayo-polinesios, la isla de Taiwán entraría en el siglo XVI en el escenario político internacional al pasar a ser controlada por holandeses, españoles y por el imperio chino de la dinastía Qing. Este último acabaría cediendo la isla a Japón en 1895, tras la derrota en la Primera Guerra Sino-Japonesa. La isla volvió a la soberanía china en 1945, tras la derrota japonesa en la Segunda Guerra Mundial. En 1949 Taiwán se convirtió en el refugio de los nacionalistas chinos del Kuomintang, perdedores de la Guerra Civil China frente al Partido Comunista de China, y desde entonces hasta la actualidad se ha mantenido el régimen de la República de China.

En este tiempo (entre el siglo XVII y el año 1949) Taiwán vivió dos breves periodos de independencia: de 1662 a 1683 como Reino de Tungning, y 184 días del año 1895 como República de Formosa.

Este artículo trata de la historia de Taiwán hasta 1949. Para la etapa posterior, véase el artículo Historia de la República de China en Taiwán.

Prehistoria

La isla de Taiwán ha estado habitada desde hace al menos 30.000 años. Aunque no se conocen las características de los pueblos más antiguos que vivieron en la isla, parece que hace alrededor de 4.000 años la población permanente perteneció al grupo lingüístico malayo- polinesio. En la actualidad, las lenguas malayo-polinesias se extienden desde la Isla de Pascua en el Pacífico occidental hasta la isla de Madagascar frente a las costas de África. Este dominio lingüístico forma un triángulo con Taiwán como vértice septentrional.

Algunos arqueólogos han expresado la convicción de que las culturas paleolíticas y neolíticas de Taiwán muestran una enorme similitud con las culturas costáneas en la China continental, aunque es posible que estas conclusiones estén influidas por posturas ideológicas nacionalistas.

Hasta el siglo XVI, la población malayo-polinesia de Taiwán vivió como una sociedades agrícolas poco desarrolladas. La falta de lenguaje escrito hace que se conozca muy poco de esta parte de la historia taiwanesa. Será a partir del siglo XVI cuando, con la llegada de los europeos y de los chinos, la isla pasa a ser parte del mapa político y diplomático internacional.

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