Historia de Mauricio

Mapa francés de 1791, bajo el título «Isla de Francia».

Mientras que el gran conocimiento de los marineros árabes y malayos sobre Mauricio se dio desde el siglo X, los portugueses llegaron en 1505. La isla se mantuvo deshabitada hasta 1638 cuando fue colonizada por los holandeses. Ellos nombraron la isla en honor del príncipe Mauricio de Nassau. Debido a cambios climáticos, los ciclones y el deterioro del suelo fértil, los holandeses abandonaron la isla algunas décadas después. Los franceses controlaron la isla durante el siglo XVIII y la nombraron Île de France (Isla de Francia).

A pesar de ganar la famosa batalla de Grand-Port, iniciada el 23 de agosto de 1810 en la que las fuerzas navales francesas al mando del comodoro Guy-Víctor Duperré vencieron a las fuerzas británicas comandadas por Nesbit Willoughby, los franceses fueron derrotados por los británicos al norte de la isla, en Cap Malheureux, un mes después, y el 6 de diciembre de 1810 Mauricio capituló ante el vicealmirante Albemarle Bertie. Ello significó la pérdida de la posesión a favor de los británicos y la posterior reversión de la isla a su nombre antiguo.

En 1965, el Reino Unido separó el Archipiélago Chagos de Mauricio para crear el Territorio Británico en el Océano Índico con la finalidad de utilizar esas islas estratégicas con finalidades defensivas junto con los Estados Unidos. A pesar de que el gobierno de Mauricio estuvo de acuerdo con dicha maniobra en ese momento, los posteriores gobiernos han reclamado esas islas señalando que la separación fue ilegal a la luz del derecho internacional.

Una postal de Mauricio, Port Luis: Teatro c.1900-1910.

La independencia fue conseguida en 1968. El país se convirtió en una república dentro de la Commonwealth en 1992. Mauricio ha sido una democracia estable con elecciones libres regulares con un récord positivo de respeto a los derechos humanos y ha atraído considerables inversiones extranjeras logrando uno de los ingresos per cápita más altos de África.

Mauricio apunta a ser el conector de negocios del océano Índico. Se están buscando actualmente nuevas oportunidades de negocio en la banca y el sector tecnológico, además de ser unas de las islas más bellas del continente.

Descubrimiento y colonización

La Batalla de Grand Port

La isla de Mauricio fue conocida probablemente por los navegantes árabes desde el siglo X o antes. En 1505 los portugueses arribaron a la isla pero no la ocuparon. Los holandeses la colonizaron entre 1598 y 1710 bautizándola en honor al navegante Mauricio de Nassau.

Fueron ocupadas por piratas. En 1721 la Compañía Francesa de las Indias Orientales se estableció en ella y la rebautizó como Ile-de-France. En 1810 los ingleses se apoderaron de ella y le devolvieron el nombre Mauricio en 1814. En 1835 se abolió la esclavitud y los esclavos fueron reemplazados por trabajadores indios.

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