Historia de Guyana

Este artículo trata sobre la historia de Guyana. Antes de la llegada de los europeos, la región de la actual Guyana fue habitada por tribus arawak y caribes, quienes la llamaron Guayana, que significa "tierra de muchas aguas".

Los holandeses comenzaron a explorar e instalarse en Guyana a finales del siglo XVI, seguido de los ingleses. Ambos comenzaron a comerciar con los pueblos amerindios de las áreas costeras. La Compañía Holandesa de las Indias Occidentales estableció una fortaleza en Kyk-over-al en 1616-1621 en lo que ellos llamaron el Condado de Essequibo. Tentativas de asentarse en el interior fracasaron, y los holandeses permitieron a los ingleses establecerse en la costa a mediados de los años 1700, donde crearon plantaciones trabajadas por esclavos africanos. Las cosechas principales eran el café, el algodón, el tabaco y la caña de azúcar, convirtiéndose ésta en la cosecha principal. La calidad del suelo era pobre, pese a todo. Los esclavos, conducidos por Cuffy, (el héroe nacional de Guyana), se sublevaron en 1763 en lo que se conoció como la rebelión de los esclavos de Berbice. El control de los holandeses terminó cuando los británicos se convirtieron en los gobernadores de facto en 1796. Las colonias de Esequibo, Demerara, y Berbice fueron cedidas oficialmente al Reino Unido en el tratado Anglo-Holandés de 1814 ratificado en el Congreso de Viena en 1815. En 1831 se consolidaron como Guayana Británica.

Fonteras de la Guayana Británica en 1896.

Seguido de la abolición de la esclavitud en 1834, miles de trabajadores contratados fueron traídos a Guyana para reemplazar a los esclavos en las plantaciones de caña de azúcar, principalmente de la India, pero también de Portugal y China. Algunos sostienen que la población de hoy, donde hay dos tipos de guayaneses, los que son derivados de los esclavos africanos (afro-guyaneses), y aquellos que derivan de los sirvientes indios contratados (indoguyaneses). No obstante, la cultura guayanesa es homogénea en muchas formas, debido a la historia compartida, el matrimonio mixto, y otros factores.

Historia temprana

Los británicos dejaron la práctica de importar trabajo en 1917. Muchos de los ex esclavos afroguyaneses se trasladaron hacia los pueblos y llegaron a ser la mayoría de la población urbana, mientras que los indoguyaneses siguieron predominantemente rurales. Un plan en 1862 para traer obreros negros de los Estados Unidos fue poco exitoso. La pequeña población amerindia vive en el interior del país.

La gente de estos orígenes diversos han coexistido pacíficamente para la mayor parte. Revueltas de esclavos, tales como la de 1763 liderada por el héroe nacional de Guyana, Cuffy, demostró el deseo por los derechos básicos pero también una voluntad de comprometerse. Los disturbios raciales entre indo y afroguyaneses estallaron en 1962-64, debido en gran parte a la intervención externa (véase Imperio Británico.) Sin embargo, la naturaleza conservadora y cooperativa de la sociedad guyanesa contribuyó a un enfriamiento de las tensiones raciales.

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