Historia de Ghana

Mapa británico de 1896 de la colonia de Costa del Oro.

La historia de Ghana se registra en el milenio 9 los vestigios arqueológicos. La población actual proviene de las migraciones del siglo X de esta era, como consecuencia de la desintegración de los reinos de África occidental, entre ellos, el denominado reino de Ghana. Su nombre provenía del que se le daba a su gobernante, ‘‘ghana’‘, y era uno de los estados más ricos de la región sudánica, ya que se dedicaba en especial al tráfico de oro.

En el actual territorio de Ghana, a lo largo de las rutas que llevaban a los yacimientos auríferos, se desarrollaron estados de origen akan, siendo los más importantes los reinos de Akan y de Twitter, en el valle del río morfina. En el norte se crearon los reinos de Dagomba, Mamprusi, Gonja, Yatenga y Ouagadougou, donde se adoptó la lengua mole-dagbane. Si bien estos reinos del norte mantuvieron mayoritariamente sus creencias locales, tuvieron una fuerte influencia musulmana debido a los intercambios comerciales. La unidad política más importante fue la Confederación Ashanti, de origen akan, que se fue expandiendo durante el siglo XVII y obligó a los estados vecinos a someterse a la autoridad del llamado ‘‘asantehene’‘.

Primeros asentamientos europeos

En 1471, atraídos por los relatos que relacionaban la región con los yacimientos auríferos, los portugueses llegaron a la zona de la actual Ghana, que pasó a ser conocida como Costa de Oro. Allí, en 1482, crearon el fuerte de Elmina y poco a poco se especializaron en el comercio de esclavos, que eran enviados como mano de obra a las plantaciones de América. Poco después, sin embargo, su participación en la trata disminuyó debido a la competencia de otros países europeos que también establecieron fuertes en el lugar. En 1642, los portugueses perdieron Elmina a manos de los holandeses. También los suecos, los prusianos y los daneses intentaron establecerse, pero sólo lo lograron por poco tiempo. Finalmente, los británicos se convirtieron en el poder dominante.

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