Historia de Gabón

La historia de Gabón antes del contacto con los europeos es bastante desconocida, aunque el arte tribal sugiere una rica herencia cultural. La arqueología ha encontrado en su territorio restos culturales de una antigüedad de al menos 9000 años. Se cree que los primeros pobladores fueron los pigmeos.

Época precolonial

Reinos de Loango y Kongo, las principales potencias regionales que ejercieron influencia entre los siglos XIV y XVI sobre el territorio de Gabón.

Los pueblos autóctonos del moderno Gabón son pueblos bantúes, aunque tanto la evidencia lingüística como arqueológica apunta que los pobladores originales de Gabón tenían otro origen étnico. Si bien, no se conoce específicamente qué tipo de pueblos habrían poblado Gabón antes del II milenio a. C., se considera que habrían estado filogenéticamente relacionados con los pigmeos modernos o los pueblos khoisán.

Se estima que la expansión bantú habría alcanzado Gabón durante el II milenio a. C., cuando pueblos que hablaban lenguas bantúes habrían entrado en el actual territorio de Gabón. Las principales subfamilias bantúes que ocupan el actual Gabón son las lenguas kele-tsogo, las lenguas teke-mbere y las lenguas sira, por lo que los antecesores de esos grupos de lenguas bantúes, habrían formado los principales grupos étnicos del antiguo Gabón. Y durante el I milenio a. C., los bantúes habrían alcanzado el Congo y Angola.

Los primeros visitantes europeos de Gabón fueron comerciantes portugueses que llegaron en 1472 y llamaron al país por la palabra portuguesa gabão, un abrigo con mangas y capucha semejante a la forma del estuario del río Komo. La costa se convirtió en centro de trata de esclavos. Comerciantes holandeses, británicos y franceses vinieron en el siglo XVI.

La principal potencia regional durante el siglo XVI fue el reino de Loango cuya influencia se habría extendido hasta el sur del actual Gabón. Más al sur el reino de Kongo habría mantenido relaciones comerciales con pueblos de Gabón.

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