Historia de Barbados

Algunas evidencias sugieren que Barbados pudo haber sido colonizada en el segundo milenio antes de Cristo, pero esto se limita a fragmentos de azuelas encontradas en asociación con conchas datadas al radiocarbono a 1630 aC[1] Plenamente documentados establecimientos amerindios están datados entre los años 350 a 650, por un grupo conocido como saladoid-barrancoid, que llegó del continente sudamericano. Una segunda oleada de migrantes apareció alrededor del año 800. Los españoles refirieron a ellos como arahuacos, y una tercera oleada ocurrió a mediados del siglo XIII, que fueron llamados caribes por los españoles. Este último grupo estuvo más organizado políticamente y logró gobernar a los anteriores. Se presume que su llegada fue desde Venezuela por vía del océano Atlántico, que se produjo en canoa, y se aportan como pruebas los indicios hallados del estilo de vida subsecuente en la isla, este se infiere por unos artefactos dejados y hallados en los asentamientos o estancias de aborígenes. Se extrapola que, como en otras partes en el Caribe del Este, los guayabiskescos arahuacos pudieran haber sido aniquilados por los invasores caribes, quienes se supone habrían abandonado posteriormente la isla alrededor de 1200.

Primeros pobladores (1492-1640)

Los españoles exploraron Barbados en 1492 en el contexto de las primeras expediciones colombinas, pero no se establecieron poblaciones permanentes en la isla debido a las actividades culturales de los indios caribes. Los españoles realizaron frecuentes expediciones en busca de esclavos, lo que llevó a que a principios del siglo XVI la población amerindia declinara masivamente y en 1541 un español escribió que estaba deshabitada. Los indígenas fueron capturados o huyeron a otras islas más montañosas.[2]

Entre 1536 y 1627 la isla fue visitada por portugueses, que la denominaron "Os Barbados" o "O Barbudo", debido al aspecto de las higueras nativas de la isla. Estos, de paso al Brasil, fueron los responsables de la introducción de cerdos encontrados posteriormente en estado salvaje por colonizadores ingleses.

Los primeros británicos que llegaron a Barbados la encontraron deshabitada el 14 de mayo de 1625, y su capitán, John Powell, la reclamó en nombre del rey Jacobo I de Inglaterra. Los primeros colonos desembarcaron el 17 de febrero de 1627, en el área de la actual Holetown (anteriormente Jamestown), un grupo de 80 personas y diez esclavos africanos bajo el mando de Powell.

Hasta la independencia en 1966, Barbados estaba bajo el control británico ininterrumpido. Sin embargo, Barbados siempre disfrutaba de una medida grande de la autonomía local. Su Casa de la Asamblea comenzó a encontrarse en 1639. Entre las figuras británicas importantes iniciales se encontraba sir William Courteen. También, el Capitán Henry Powell, y un grupo de pobladores y esclavos que colocaron en lo que es ahora Holetown, eran influyentes en el desarrollo de los primeros establecimientos británicos en Barbados.

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