Historia de Australia

La bandera de Australia es el símbolo a nivel nacional de la Mancomunidad de Australia.
Sir Henry Parkes es considerado el Padre de la Federación Australiana.

La historia de Australia comenzó cuando el hombre llegó al continente australiano desde el continente eurasiático hace más de 42.000 años. Sus registros históricos comienzan a partir de que los exploradores neerlandeses la avistaran en el siglo XVII. En dichos registros se recoge que la tierra austral era inhabitable y por lo tanto no la colonizaron, dejando así el camino abierto para las posteriores expediciones británicas. La interpretación de la historia australiana es un tema controvertido en la actualidad, particularmente en lo que se refiere al descubrimiento y al trato[ cita requerida] de los aborígenes australianos por parte de los colonizadores europeos.

Prehistoria

En lo referente a Australia, se entiende por prehistoria el período que se extiende desde la inmigración de los habitantes originarios hasta el primer avistamiento europeo confirmado, en 1606, el cual puede incluirse como parte de su historia temprana. Se considera que la prehistoria australiana es algunos miles de años más extensa que en otras partes del mundo debido a que no existen escritos de eventos humanos en el continente anteriores al contacto con los europeos.

La fecha exacta de los primeros asentamientos humanos en Australia es aún tema de debate. Sin embargo, se cree que la tierra austral ha estado habitada por seres humanos desde hace entre 42.000 y 48.000 años;[1]​ ​ en esa época hubo un período de cambio ecológico masivo que se cree fue resultado de acciones humanas. Los primeros australianos eran los ancestros de los aborígenes australianos de la actualidad; llegaron a través de puentes de tierra y pasos marítimos de poca longitud desde el sudeste asiático. La mayor parte de estas personas eran cazadores-recolectores con una compleja tradición oral y valores espirituales basados en la adoración de la tierra y en la creencia del tiempo de sueño. Los isleños del estrecho de Torres, étnica-mente melanesios, habitaron desde aquel tiempo las islas del estrecho de Torres y partes del extremo norte de Queensland; poseen prácticas culturales distintas a las de los demás grupos aborígenes australianos.

Sahul

La línea de costa de Australia ha tenido grandes variaciones en los últimos 40 milenios. Así hasta hace unos 18 000 años Australia y Nueva Guinea formaban un continente único denominado a veces como Sahul. Así durante ese período habría sido posible para los seres humanos transitar por tierra entre lo que ahora es Nueva Guinea y Australia. Esto se refleja en que los neoguineanos son los humanos genéticamente más cercanos a aborígenes australianos y tasmanos. Sin embargo, debido a la diferencia de hábitats y el gran tiempo de separación cultural y lingüísticamente no se aprecian demasiadas conexiones entre los pueblos de Australia y Nueva Guinea.

Familias lingüísticas australianas, que ofrecen alguna pista de los parentescos entre los diferentes grupos humanos de Australia. De oeste a este:
      Nyulnyulana       Worrorrana       Bunubana       Jarrakana       Mirndi (2 regiones)       Daly (4 familias)       Wagiman       Yangmánica       Tiwi (insular)       Región de Darwin       Iwaidjana       Giimbiyu       Arnhem, incl. Gunwinyguana       Garawa y Tángkica       Pama-Ñung (3 regiones)

Dentro de Australia la mayor parte de la diversidad étnica, cultural y lingüística se observa en el extremo norte de Australia, por lo que es de suponer que poco antes de la llegada de los europeos esa fuera también la situación. En el norte de Australia se se han encontrado numerosos grupos de lenguas australianas que no parecen tener relación entre sí, lo que sugiere que se diversificaron hace mucho tiempo, la punto de no ser posible reconocer ningún parentesco filogenético claro. Por otra parte el resto de Australia es cultural y lingüísticamente mucho más homogéneo, lo cual sugiere que los pueblos de esas otras regiones son el resultado de un proceso de etnogénesis mucho más reciente. De hecho la mayor parte de Australia está cubierta por las lenguas pama-ñunganas, entre las cuales existen muchas más similaridades que entre las lenguas del norte, al punto que se se ha propuesta que estas lenguas forman una macrofamilia que habría empezado a diferenciarse sólo hace unos pocos milenios.

Contacto con Asia

Es conocido que el dingo uno de los animales de compañía más característico de los aborígenes de Australia proviene del Sudeste Asiático y habría llegado a Australia llevado por pueblos navegantes procedentes de Asia sólo hace algunos miles de años. Eso prueba la antigüedad de los contactos con Asia. Además algunos pueblos austrianos del Estrecho de Torres habrían tenido contactos intermitentes con pueblos del sur de Nueva Guinea.

Mucho más recienmente, la ciudad de Calcuta, en la India, habría tenido contacto con los aborígenes Australianos, en particular con los yolngu de la tierra de Arnhem de acuerdo a testimonios históricos.

En 1603, el jesuita italiano, Mateo Ricci, misionero, matemático, cartógrafo y profesor en la Corte Imperial China, elaboró un mapa del mundo conocido en la época. En el espacio donde se ubicaría Australia, anotó: Nadie ha estado en esta tierra del sur, por lo tanto no sabemos nada sobre ella. Escribió además en caracteres chinos Tierra del Fuego y Tierra de Loros,[2]​ ​ con lo cual sugirió que los chinos sabían o incluso tal vez habían visitado Australia.

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