Historia de América

La historia de América se refiere al conjunto de sucesos relativos al continente americano, incluidas las Antillas y demás islas próximas, desde que fue poblado por los primeros seres humanos hasta la actualidad.

La historia americana no coincide con las períodos históricos utilizados para la historia de África, Eurasia y Oceanía.[1]​ Los seres humanos ingresaron al continente con alta probabilidad por el estrecho de Bering y lo poblaron en todas su extensión. Durante varios milenios, los pueblos originarios de América evolucionaron de manera independiente y sin contacto alguno con el resto de las culturas humanas, creando civilizaciones, tecnologías, idiomas y estructuras políticas, económicas, culturales, religiosas y artísticas originales. A partir de 1492 América fue incorporada al resto del mundo como anexo colonial de Europa, que constituyó en el continente sociedades esclavistas que modificaron radicalmente la composición étnica de la población, en un proceso paralelo a la catástrofe demográfica que eliminó a gran parte de su población originaria. A comienzos del siglo XIX comenzó el proceso de descolonización y creación de los estados-nacionales americanos actuales, ninguno de los cuales surgió como continuidad de los pueblos originarios, situación que no se presenta en ningún otro continente.

Periodización de la historia americana

Debido a su originalidad, las periodizaciones históricas usadas en Europa, no se corresponden con la historia del ser humano en América, razón por la cual la historiografía y la antropología americanas crearon periodizaciones adecuadas a la realidad americana. Este artículo parte de la periodización creada por los arqueólogos Gordon Willey y Philip Phillips,[1]​ que es la que mayor consenso ha alcanzado en la comunidad científica y divide a la historia de América en los siguientes períodos:

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