Historia Natural

Tabla sobre Historia Natural, 1728 Cyclopaedia


La Historia Natural[2]

Es un término cuya definición es problemática, en tanto que diversas disciplinas la abordan de manera diferente. Muchas de estas concepciones incluyen el estudio de las cosas vivientes (por ejemplo, la biología, incluyendo botánica, zoología y ecología); otras concepciones extienden el término al campo de la paleontología, la geografía y la bioquímica, así como a la geología, astronomía, los estudios ambientales y la física. Una persona interesada o especializada en la historia natural es denominada naturalista. Inicialmente, su actividad principal consistía en una investigación aficionada, casi nunca profesional. El origen del interés en esta área en Gran Bretaña estuvo vinculado con la tradición herbolaria. Esto derivó en el desarrollo de múltiples campos de interés, como el estudio de las aves, las mariposas o las flores silvestres.

En los siglos xviii y xix, la historia natural fue un término que se usó con frecuencia para referirse a todos los estudios científicos, en oposición a la historia política o eclesiástica (teológica).

La Historia Natural, Ciencia que en el siglo XIX era eminentemente descriptiva, debido a la especialización y fragmentación de las ramas del saber, fue definitivamente superada por la Biología y la Geología, para un estudio más pormenorizado de la Historia de la Vida y de la Historia de la Tierra, así como de la Cosmología para un estudio del Origen e Historia del Universo.[3]

A su vez, llamamos «historia» al pasado mismo, e, incluso, puede hablarse de una «historia natural», como rama de la Historia, en que la humanidad no estaba presente (término clásico ya en desuso, que se utilizaba para referirse no solo a la geología y la paleontología sino también a muchas otras Ciencias naturales —las fronteras entre el campo al que se refiere este término y el de la prehistoria y la arqueología son imprecisas, a través de la paleoantropología—, así como la Cosmología), y que se pretende actualizar con la denominada Gran Historia, que complementaría y ampliaría la denominada «Historia total» y la denominada «Historia universal».[4]

Sociedades de historia natural

Los gabinetes de curiosidades, como el de Olaus Wormius, eran centros de conocimiento biológico en los inicios de la edad moderna que mostraban organismos procedentes de todo el mundo. Antes de la era de los descubrimientos, los naturalistas tenían poco conocimiento sobre la magnitud de la diversidad biológica.

El término historia natural, en solitario, o en ocasiones asociado a la arqueología o a la paleontología, forma parte del nombre de muchas asociaciones nacionales, regionales y locales que se encargan del registro de aves, mamíferos, insectos, y plantas. Suelen incluir secciones dedicadas al registro de la vida microscópica y la geología.

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