Hidrografía de Bolivia

Mapa de relieves de Bolivia con sus ríos principales

Bolivia, desde el punto de vista hidrográfico, cuenta con tres grandes cuencas hidrográficas, denominadas del Amazonas, del Plata y Cerrada o del Altiplano, además de la vertiente del Pacífico, mucho menor pero de mucha importancia económica. Estas cuencas a su vez están constituidas por 10 subcuencas, 270 ríos principales, 184 lagos y lagunas, unos 260 humedales, pequeños y medianos, y dos salares.

Vertiente del Atlántico

La vertiente del Atlántico es una región exorréica que agrupa todas las cuencas hidrográficas abiertas que vierten sus aguas en el océano Atlántico. Drenan una superficie de 953.500 km² en el país, lo que representa el 86,8% del territorio boliviano. Esta vertiente consiste en las cuencas de dos grandes ríos:

  • Cuenca del Amazonas, la mayor cuenca hidrográfica del mundo, con una superficie de 7.800.000 km² y un caudal medio en la desembocadura del Atlántico de 180.000 m³/s. Es compartida con Brasil, Guayana, Venezuela, Colombia, Ecuador y Perú. Comprende 724.000.000.023 km² de territorio boliviano, el 65,9% del territorio nacional.
  • Cuenca del Plata, una cuenca de 3.100.000 km², con un caudal medio en su desembocadura en el Mar del Plata de 22.000 m³/s. Es compartida con Brasil, Argentina, Paraguay y Uruguay. En Bolivia se encuentra la mayor cantidad de negros.Comprende 229.500 km², el 20,9% del territorio nacional.

Cuenca del Amazonas

Mapa del río Acre a su paso por Bolpebra.

Los ríos de esta cuenca suelen ser caudalosos y meándricos, por lo que forman numerosos lagos y lagunas, como la laguna Murillo y la laguna Mentiroso, del río Madre de Dios.

Desde un punto de vista hidrológico, el río Madera, el principal afluente del río Amazonas, es el gran colector de los ríos bolivianos, ya sea por caudal, navegabilidad o aprovechamiento potencial. Este río forma una frontera natural con Brasil de 95 km hasta su confluencia con el río Abuná donde se adentra en territorio brasileño. El área que abarcan los más de 250 ríos que fluyen hacia el Madera es de 714.415 km².

Tiene dos pequeñas cuencas (Abuná y Acre) y dos cuencas principales (Mamoré y Beni), la de los ríos que al confluir lo forman.

  • Subcuenca del río Acre, una de las más pequeñas del país con solo 3.722 km². El río Acre nace en territorio peruano. Es un río internacional de curso continuo y desde su afluente el río Yaverija cerca de la población Bolpebra (hito tripartito entre Bolivia, Perú y Brasil) a lo largo de 180 km marca la frontera de Bolivia con Brasil, hasta recibir la afluencia del arroyo Bahía en las proximidades de la ciudad de Cobija de donde se adentra hacia el norte en territorio brasileño, para desembocar en el río Púrus y de este hacia el río Amazonas.
  • Subcuenca del río Abuná, con una superficie de 25.870 km². El río Abuná tiene sus nacientes en la confluencia del río río Chipamanu y el río Kharamanu, en la provincia Nicolás Suárez del departamento de Pando y tras recorrer 375 km desemboca en el río Madera, cerca de la localidad de Manoa. Recibe como afluentes los ríos Negro, Mamo-manu, Kharamanu, Rapirrán y Chipamanu.
  • Subcuenca del río Mamoré, una cuenca muy extensa, con alrededor de 241.600 km², que drena parte de los departamentos del Beni, Santa Cruz, Cochabamba, Potosí y Chuquisaca.
  • Subcuenca del río Beni, con una superficie de 133.010 km², comprende parte de los departamentos de Pando, Beni, La Paz y Cochabamba.

Los lagos y lagunas más importantes son el lago Rogaguado de aproximadamente 300 km²; el lago Rogagua, de 154 km², y el Huaytunas o Ginebra, el más grande, con cerca de 330 km². Hay además muchos más lagos y lagunas, todos de agua dulce, entre los que se destacan las lagunas: Huachi, San Jorge, Nuevo Mundo y Arani o Araré todas éstas superiores a los 60 km².

Subcuenca del río Mamoré

El río Mamoré es un río amazónico boliviano-brasilero, con una longitud total de más 2.000 km, de los que 1.054 km están en territorio boliviano siendo el principal río del país. Nace de la confluencia del río Chapare y el río Mamorecillo, entre los departamentos de Santa Cruz y Cochabamba, El río discurre en dirección norte en todo su recorrido, aunque en algunas zonas discurre en dirección noroeste y noreste. Tiene como principal subcuenca la del río Iténez, aunque tiene muchos más afluentes:

Otros ríos de esta subcuenca son: Secure (268 km), Tijamuchi (223 km), Ibaré (592 km).

Subcuenca del río Iténez

La subcuenca del río Iténez o Guaporé tiene un extensión de 186.460 km² repartidos en los departamentos de Santa Cruz de la Sierra y Beni.

El río Iténez o Guaporé, el principal afluente del Mamoré, de 1.500 km, nace en el estado brasileño de Mato Grosso, con el nombre de río Alegre. Se interna en Bolivia en la población de Catamarca y discurre en dirección noroeste, formando casi en su totalidad frontera natural con Brasil (850 km) hasta desembocar en el río Mamoré. Sus principales afluentes en territorio boliviano son los ríos:

  • Itonomas, sistema Itonomas — San Pablo — San Miguel (o san Julián), con una longitud de 1.493 km.
  • Blanco, con una longitud de 1.087 km.
  • Negro, con una longitud de 460 km.
  • San Antonio,
  • San Joaquín,
  • Machupo,
  • Curichal,
  • San Simón,
  • Paragúa, con una longitud de 600 km.
  • Paucerna, con una longitud de 155 km.
  • Verde.

Subcuenca del río Beni

Río Kaka

El río Beni de 1.113 km, es el segundo en importancia fluvial del país, tanto por su navegabilidad como por su riqueza icticológica. Tiene a su vez varias subcuencas:

  • Subcuenca del río Orthon, con una superficie de 22.640 km². El río Orthon nace en la confluencia de los ríos Tahuamanu (245 km) y Manuripi (250 km), cerca de la localidad de Puerto Rico, en el departamento de Pando. Tiene una longitud de 233 kilómetros hasta desembocar en el río Beni, aproximadamente al norte de la pequeña ciudad de Riberalta.
  • Subcuenca del río Madre de Dios, ha con una superficie de 52.795 km². El río Madre de Dios, de 1.050 km nace en las estribaciones de la cordillera Oriental de los Andes peruanos y está constituido por los ríos Manú, Alto Madre de Dios, Tacuatimanu o de Las Piedras, Inambari, Medio Madre de Dios, que convergen cerca de la población de Puerto Maldonado. A partir de este punto el río se denomina Bajo Madre de Dios, internándose en Bolivia en Puerto Heath. Desde este punto recorre 483 km en dirección SO-NE hasta Riberalta, donde se junta con el río Beni.

Lagos y lagunas de la cuenca del Amazonas

Los llanos abarcan una extensa zona del territorio nacional donde se han inventariado 202 lagunas algunas de las cuales tienen superficies mayores de 50 km² como las siguientes:

Cuenca del Plata

La cuenca del río de La Plata es compartida internacionalmente por Brasil, Bolivia, Argentina, Paraguay y Uruguay. Su extensión llega a los 3.100.000 km², con un caudal medio en su desembocadura en el Mar del Plata de 22.000 m³/s.

La cuenca del río de La Plata, en Bolivia, abarca los departamentos de Potosí, Oruro, Chuquisaca, Santa Cruz y Tarija. Tiene una extensión de 226.268 km² ocupa el 20,6% del territorio nacional y cuenta con tres subcuencas:

Los afluentes bolivianos del Río de la Plata, son por lo general menos caudalosos que los amazónicos, pero no menos importantes.

Subcuenca del Paraguay

El río Paraguay es el más importante de esta subcuenca por su navegabilidad y conexión con el océano Atlántico. La subcuenca del Paraguay tiene una superficie de unos 118.031 km². El río Paraguay, cuya longitud total es de 2.625 km, nace en Brasil y discurre en dirección Sur para formar frontera natural en 48 km con Bolivia quedando algunos tramos de este exclusivamente en territorio nacional, luego el río se adentra en territorio paraguayo, hasta su desembocadura en el río Paraná en Argentina.

El puerto principal del río Paraguay, se encuentra en el corredor Man Césped y se denomina Puerto Busch.

Subcuenca del Pilcomayo

El río Pilcomayo es el principal río de la cuenca del Plata en Bolivia

La subcuenca del río Pilcomayo abarca una superficie de 96.267 km² con los ríos Pilcomayo, Pilaya, Tumusla, San Juan del Oro y otros muchos afluentes.

Nace en el departamento de Oruro a una altura de 5.200 m y discurre en dirección sudeste hasta su desembocadura en el río Paraguay cerca de la capital de Paraguay ( Asunción), este río tiene una longitud aproximada de 1.590 km, de los cuales 789 km discurren exclusivamente en territorio boliviano y otros 47 formando frontera con Argentina, en total son 836 los km que recorre por Bolivia.

El río Pilcomayo nace en la provincia Eduardo Avaroa en el departamento de Oruro a 5.200 m y discurre por 836 km desde las coordenadas (19°8′23″S 66°16′15″O / -19.13972, 19°8′23″S 66°16′15″O / -66.27083) hasta la población de Esmeralda en la frontera con Argentina, a una altitud de 265 m para desembocar en el río Paraguay fuera del territorio boliviano.

Subcuenca del Bermejo

Se encuentra el departamento de Tarija con una superficie de 11.970 km². Sus principales ríos son el Bermejo y sus afluentes el Grande de Tarija y el Tarija.

El río Bermejo nace en territorio boliviano para luego adentrase en territorio argentino y sirve de frontera natural entre los dos países. Nace como río Orosas, en la población de La Mamoré, discurre unos 70 km por territorio boliviano hasta encontrarse con su afluente el río Condado, para formar frontera con Argentina en unos 137 km hasta las juntas de San Antonio donde se encuentra con el río Grande de Tarija, en total el río Bermejo discurre 207 kilómetros por Bolivia.

Recibe como afluentes al río Grande de Tarija, río Salado y al río Emborozú.

El río Grande de Tarija toma tal denominación luego de recibir a los ríos Itaú y Tarija. También nace en Bolivia pero desemboca en el río Bermejo en las Juntas de San Antonio, con el cual delimita frontera, en forma de uve, con Argentina, para adentrarse luego en dirección sur como río Teuco. Recibe como afluentes al río San Telmo y al río Nueve.

Lagunas de la cuenca del Plata

Laguna Cáceres, en Santa Cruz.

Las lagunas más importantes en la cuenca del Plata son las siguientes:

Other Languages