Hidroala

Un viejo modelo de hidroala desplazándose sobre sus "alas" de halcón.

Un hidroala (en inglés: hydrofoil) ? o alíscafo es un tipo de barco cuyo casco sobresale del agua cuando la velocidad es lo bastante elevada, gracias a la acción de un plano de sustentación o ala que funciona según el mismo principio que las alas de un avión pero en medio líquido, del orden de mil veces más denso que el aire. Esta técnica permite a los barcos aumentar su velocidad disminuyendo la fricción entre el casco y el agua, y evitando la resistencia por formación de olas.

Historia

El hidroala de Forlanini navegando en el lago Maggiore, 1910.
El HMCS Bras d'Or en el Museo Marítimo de Quebec.
Hidroala en Italia.
Un hidroala de la clase Meteor operando en el Volga es preparado para pasar el invierno en Kazan, Tatarstan, Rusia. En países donde los ríos se hielan durante el invierno, a menudo los hidroalas son sacados del agua, ya que el hielo puede dañar sus alas.

El inventor italiano Enrico Forlanini comenzó a trabajar en hidroplanos en 1898 y utilizó un sistema de láminas en escalera. Forlanini obtuvo patentes en el Reino Unido y los Estados Unidos por sus ideas y diseños.[3]

En 1906, un artículo en el número de marzo de la revista Scientific American escrito por el pionero de los hidroalas William E. Meacham explicaba los principios básicos de estos barcos. Alexander Graham Bell consideró entonces que la invención del hidroplano era un logro muy significativo. Tras leer el artículo de Meacham, Bell comenzó a esbozar los conceptos de lo que actualmente se conoce como un hidroala. Junto a Casey Baldwin, en el verano de 1908 comenzó sus ensayos. Baldwin estudió los trabajos del inventor italiano Enrico Forlanini y empezó a probar modelos basados en sus diseños, lo que le permitió junto a Bell el desarrollo del hidroala. Durante la gira mundial de Bell entre 1910 y 1911, él y Baldwin se encontraron con Forlanini en Italia.

Navegaron por el lago Maggiore en el hidroala de Forlanini y Baldwin describiría la experiencia como algo tan suave como volar. De regreso a Baddeck, en Nueva Escocia, se ensayaron varios prototipos hasta culminar en el HD-4. Usando motores Renault se alcanzó una velocidad máxima de 87 Km/h, con una rápida aceleración, superando las olas sin dificultad, lográndose una buena gobernabilidad y mostrando una buena estabilidad. El informe de Bell a la Marina de los Estados Unidos le permitió obtener dos motores de 260 kW (350 CV). El 9 de septiembre de 1919 el HD-4 estableció un récord mundial de velocidad sobre el agua alcanzando los 114 km/h, récord que permaneció vigente durante diez años.


En Alemania, el barón von Schertel trabajó en el campo de los hidroalas en los años previos y durante la Segunda Guerra Mundial. Tras la misma, el equipo técnico de Schertel fue capturado por los soviéticos. Schertel se trasladó a Suiza, donde fundó la compañía Supramar AG. En 1952 Supramar botó el primer hidroala comercial, el PT10, en el Lago Maggiore, entre Suiza e Italia. El PT10 es del tipo surface-piercing, y era capaz de transportar a 32 pasajeros a una velocidad de 35 nudos. En 1968, el empresario Hussain Najadi adquirió Supramar AG y expandió su mercado hasta Japón, Hong Kong, Singapur, Reino Unido, Noruega y los Estados Unidos. La compañía estadounidense General Dynamics se convirtió en licenciataria de Supramar y El Pentágono premió su primer proyecto de investigación y desarrollo en el campo de super cavitación. La Hitachi Shipbuilding de Osaka (Japón) fue otra licenciataria de Supramar, así como muchas navieras y astilleros de países de la OCDE.

Entre 1952 y 1971, Supramar diseñó varios modelos de hidroala: PT20, PT50, PT75, PT100 y PT150. Salvo el PT150, todos eran del tipo surface-piercing. Se construyeron más de 200 unidades de los modelos de Supramar, la mayoría de ellos por Rodriquez en Italia.

A finales de la década de 1960 la Marina Canadiense construyó y probó un hidroala de alta velocidad destinado a la lucha antisubmarina, el HMCS Bras d'Or (FHE 400), pero el proyecto fue abandonado debido a un cambio en las prioridades estratégicas del mando militar. El Bras d'Or era del tipo surface-piercing y durante las pruebas mostró un buen comportamiento, alcanzando una velocidad máxima de 63 nudos.

La Unión Soviética experimentó extensivamente con hidroalas, construyendo modelos para la navegación fluvial y ferries con diseños estilizados, especialmente durante las décadas de 1970 y 1980. Ejemplos de estos hidroalas son los barcos de la clase Raketa y la sucesora, la Meteor, de mayor tamaño o el más pequeño de la clase Voskhod, diseñados en la Oficina de Estudios Especiales ( OKB)-Alexeiev, situada en Nizhny Nóvgorod y liderada por el ingeniero Rotislav Alexeiev, creador del ekranoplano.

Hidroala dedicado al transporte fluvial de pasajeros en China.
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