Hidra (constelación)

La Hidra
Hydra
Hydra constellation map.svg
Carta celeste de la constelación de la Hidra en la que aparecen sus principales estrellas.
Nomenclatura
Nombre
en español
La Hidra
Nombre
en latín
Hydra
GenitivoHydrae
AbreviaturaHya
Descripción
Introducida porConocida desde la Antigüedad
Superficie1302,8 grados cuadrados
3,158 % (posición 1)
Ascensión
recta
Entre 8 h 10,94 m
y 15 h 2,52 m
DeclinaciónEntre -35,69° y 6,63°
VisibilidadCompleta:
Entre 83° S y 54° N
Parcial:
Entre 54° N y 90° N
Número
de estrellas
238 (mv < 6,5)
Estrella
más brillante
Alfard (mv 1,99)
Objetos
Messier
3
Objetos NGC237
Objetos
Caldwell
2
Lluvias
de meteoros
4 lluvias
  • Alfa Hídridas
  • Eta Hídridas
  • Pi Hídridas
  • Sigma Hídridas
Constelaciones
colindantes
14 constelaciones
Mejor mes para ver la constelación
Hora local: 21:00
MesAbril
[editar datos en Wikidata]

Hidra es la más grande de las 88 constelaciones modernas, y fue una de las 48 constelaciones que Ptolomeo registró. No debe ser confundida con Hydrus, constelación del hemisferio sur de menor tamaño.

Características destacables

Hidra es la constelación moderna más grande, con un área de 1303 grados cuadrados. A pesar de su tamaño, solo contiene una estrella con magnitud inferior a 2, Alfard o Cor Hydrae, nombres por los que es conocida α Hydrae. Esta es una gigante luminosa naranja de tipo espectral K3II-III con una luminosidad bolométrica 946 veces mayor que la del Sol y un radio 56 veces más grande que el radio solar.[1]

La segunda estrella más brillante es γ Hydrae, una gigante de tipo G8IIIa[2]​ distante 132 años luz cuyo radio es 13 veces más grande que el del Sol. En esta constelación hay varias gigantes muy parecidas a γ Hydrae. Así, ζ Hydrae —tercera estrella en cuanto a brillo— es también una gigante amarilla de tipo G9II-III algo más grande y luminosa que γ Hydrae.[3]ξ Hydrae es una gigante de tipo G7III estudiada en el campo de la astrosismología; su superficie, al igual que la del Sol, se mueve de arriba abajo produciendo ondas sonoras, siendo este comportamiento comparable al de un gran instrumento musical «ultrabajo».[4]​ Igualmente es una gigante de estas características υ1 Hydrae, también de tipo G7III, que está acompañada por una enana marrón que gira en una órbita excéntrica a una distancia media de 3,9 ua respecto a la estrella.[5]

ε Hydrae es un sistema estelar múltiple cuyas dos componentes principales son una gigante amarilla y una subgigante blanca de tipo A5IV. La distancia real entre ambas oscila entre 3,5 y 16,6 ua debido a la notable excentricidad de la órbita, siendo el período orbital de 15,09 años. Visualmente a 3 - 4 segundos de arco, una estrella blanco-amarilla —que, a su vez, es una binaria espectroscópica— completa una órbita en torno al par interior cada 590 años.[6]

Entre las variables de la constelación destaca R Hydrae, una variable Mira cuyo brillo oscila desde magnitud 3,5, siendo observable a ojo desnudo, hasta 10,9, cuando sólo puede ser observada con un telescopio. El período de variación de R Hydrae se ha ido acortando con el transcurso del tiempo: antes del año 1700 era de unos 495 días, en 1900 era de 420 días, y a partir de 1950 se ha mantenido en su valor actual, 389 días.[7]​ Otra variable interesante es TW Hydrae, una enana naranja de tipo espectral K8Ve[9]

Hidra cuenta con varias estrellas con planetas. Gliese 433 es una enana roja con dos planetas, cuya separación respecto a su estrella es de 0,056 y 3,6 ua respectivamente. GJ 3634, otra enana roja, alberga un planeta de tipo «supertierra» con un breve período orbital de sólo 2,65 días.[10]​ En cambio, HD 90156 es una enana amarilla algo más fría que el Sol —de tipo espectral G5V— con un planeta considerado un «Neptuno caliente», pues tiene una masa comparable a la de Neptuno pero su período orbital es de solo 49,8 días.[11]HD 82943 es otra enana amarilla, aunque de tipo G0V, con dos planetas más masivos que Júpiter;[14]

Imagen de NGC 3242 obtenida con el telescopio espacial Hubble.

Hidra cuenta con dos cúmulos estelares registrados en el catálogo Messier. El cúmulo abierto M48, distante unos 1500 años luz, tiene una edad estimada de 300 millones de años y su estrella más caliente tiene tipo espectral A2.[15]​ Por el contrario, M68 es un cúmulo globular mucho más distante —33 000 años luz— cuyos miembros están dispersos en un volumen de 106 años luz de diámetro; contiene 42 variables conocidas.[16]​ NGC 5694 es un distante cúmulo abierto formado hace unos 12 000 millones de años, por lo que es uno de los más antiguos de la Vía Láctea.[17]​ Otro objeto de interés es NGC 3242, una nebulosa planetaria de magnitud aparente 8,60 que está aproximadamente a 1400 años luz de distancia. Informalmente es conocida como «Fantasma de Júpiter».[18]

M83 —conocida como el Molinillo Austral— es una galaxia espiral barrada situada a unos 15 millones de años luz, siendo una de las galaxias epirales barradas más cercanas a la Tierra. Forma parte de la Agrupación galáctica de M83. Seis supernovas se han observado en esta galaxia, la última de ellas en 1983.[19]​ Aún más próxima a nosotros está NGC 3109, una galaxia irregular magallánica,[22]ESO 510-G13 es otra galaxia espiral en la constelación aproximadamente a 150 millones de años luz; tiene como característica peculiar una nube de polvo muy deformada alrededor de su ecuador, lo que sugiere que puede haber colisionado con otra galaxia y está en el proceso de su incorporación.[23]

El Cúmulo de Hidra (Abell 1060) es un cúmulo de galaxias a unos 190 millones de años luz y que contiene 157 galaxias brillantes; se extiende por casi de diez millones de años luz y tiene una proporción elevada de materia oscura. Asimismo, en esta constelación está la fuente de radio Hydra A, también un grupo de galaxias —muy distante, a 840 millones de años luz— que recibe su nombre de la citada radiofuente que se origina en una galaxia cerca del centro del cúmulo. Las observaciones en el espectro visible muestran unos pocos cientos de galaxias en el cúmulo, mientras que las observaciones en rayos X —llevadas a cabo desde el observatorio Chandra— han revelado la existencia de una gran nube de gas caliente que se extiende a lo largo del cúmulo. Dicha nube de gas, de varios millones de años luz de largo, tiene una temperatura de unos 40 millones K en las zonas externas disminuyendo a 35 millones K en la región interior.[24]

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