Hidróxido de potasio

 
Hidróxido de potasio
Potassium hydroxide.jpg
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Nombre IUPAC
hidroxido de potasio
General
Otros nombrespotasa cáustica,
potasia
potasa lejía
hidrato de potasio
E-525
Fórmula semidesarrolladaKOH
Fórmula molecularKOH
Identificadores
Número CAS1310-58-3[1]
Número RTECSTT2100000
ChEBI32035
ChemSpider14113
PubChem14797
Propiedades físicas
AparienciaBlanco
Densidad2040 kg/m3; 2,04 g/cm3
Masa molar56,1056 g/mol
Punto de fusión633,15 K (360 °C)
Punto de ebullición1593,15 K (1320 °C)
Índice de refracción (nD)1,409
Propiedades químicas
Solubilidad en agua119 g en 100 g de agua
Termoquímica
ΔfH0gas-232 kJ/mol
ΔfH0líquido-415,6 kJ/mol
ΔfH0sólido-425 kJ/mol
S0sólido79 J·mol-1·K-1
Peligrosidad
NFPA 704

NFPA 704.svg

0
3
1
COR
Riesgos
IngestiónMuy peligroso, puede causar daños permanentes, incluso la muerte.
InhalaciónMuy peligroso, altas dosis pueden causar daños permanentes. Efectos debido a la exposición a largo plazo desconocidos.
PielCausa quemaduras de diversos grados.
OjosCausa quemaduras de diversos grados.
LD50273 mg/kg
Valores en el SI y en condiciones estándar
(25 °C y 1 atm), salvo que se indique lo contrario.

El hidróxido de potasio (también conocido como potasa cáustica) es un compuesto químico inorgánico de fórmula KOH, tanto él como el hidróxido de sodio (NaOH), son bases fuertes de uso común. Tiene muchos usos tanto industriales como comerciales. La mayoría de las aplicaciones explotan su reactividad con ácidos y su corrosividad natural. Se estiman en 700 000 a 800 000 toneladas la producción de hidróxido de potasio en 2005 (del NaOH se producen unas cien veces más).[4]

Propiedades y estructura

El KOH es higroscópico absorbiendo agua de la atmósfera, por lo que termina en el aire libre. Por ello, el hidróxido de potasio contiene cantidades variables de agua (así como carbonatos, ver debajo). Su disolución en agua es altamente exotérmica, con lo que la temperatura de la disolución aumenta, llegando incluso, a veces, al punto de ebullición. Su masa molecular es de 56,11 g/mol.

Jabón

El KOH es especialmente significativo por ser el precursor de la mayoría de jabones suaves y líquidos, así como por estar presente en numerosos compuestos químicos que contienen potasio.

La saponificación de grasas con KOH se utiliza para preparar los correspondientes "jabones de potasio", que son más suaves que los jabones derivados del hidróxido de sodio. Debido a su suavidad y mayor solubilidad, los jabones de potasio necesitan menos agua para licuificarse, y por tanto pueden contener mayor cantidad de agente limpiador que los jabones licuificados basados en sodio.[5]

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