Hideki Tōjō

Hideki Tōjō
東條 英機
Hideki Tojo posing.jpg

Imperial Seal of Japan.svg
Primer ministro de Japón
18 de octubre de 1941- 22 de julio de 1944
Monarca Emperador Shōwa
Predecesor Fumimaro Konoe
Sucesor Kuniaki Koiso

Información personal
Nacimiento 30 de diciembre de 1884
Tokio, Bandera de Japón Imperio de Japón
Fallecimiento 23 de diciembre de 1948
Tokio, Bandera de Japón Japón ocupado
Causa de muerte Ahorcamiento Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Japonesa Ver y modificar los datos en Wikidata
Partido político Taisei Yokusankai
Educación
Alma máter
Información profesional
Ocupación Militar
Participó en Guerra del Pacífico Ver y modificar los datos en Wikidata
Distinciones
  • Grand Cordon of the Order of the Rising Sun Ver y modificar los datos en Wikidata
Firma Hideki Tojo signature.svg
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Hideki Tōjō (東條 英機 Tōjō Hideki ?, Tokio, 30 de diciembre de 1884ibídem, 23 de diciembre de 1948) fue un destacado militar japonés, que llegó a ser Primer ministro de Japón durante la Segunda Guerra Mundial, entre 1941 y 1944. Ocupó otros cargos importantes como Ministro de la Guerra (1940-1944), Ministro de Asuntos exteriores (1942), Ministro de Educación (1942) o Jefe del Estado mayor del Ejército (1944).

Fue el artífice intelectual de la invasión japonesa de Manchuria, que a la larga desembocaría en la guerra contra China y, más adelante, en la Guerra mundial. Tōjō tenía una personalidad carismática y de gran preponderancia en el ejército japonés. Durante la contienda mundial, mientras fue Primer ministro, en los territorios ocupados por las Fuerzas armadas niponas se ejecutaron numerosos crímenes de guerra tales como la ejecución de prisioneros o incluso el empleo de armas químicas y biológicas. En el propio Japón metropolitano la policía militar ( Kempeitai) y otras fuerzas de seguridad convirtieron al país en un auténtico estado policial, a la par que la vida política quedó reducida en torno al movimiento para-fascista Taisei Yokusankai, o la " Asociación de Apoyo al Régimen Imperial". A consecuencia de la cascada de derrotas militares que se sucedieron a partir de 1942 y 1943, Tōjō se vio obligado a dimitir de todos su cargos en julio de 1944.

Tras el final de la guerra, a pesar de un intento fallido para suicidarse, fue arrestado por las nuevas autoridades estadounidenses. Fue juzgado en el Tribunal Penal Militar Internacional para el Lejano Oriente, quien le sentenció a muerte por los crímenes de guerra japoneses, siendo ahorcado el 23 de diciembre de 1948. Posteriormente, algunos historiadores han denunciado que durante los juicios de Tokio, por parte de los estadounidenses, muchas responsabilidades políticas del emperador Hirohito fueron descargadas en el propio Tōjō, haciéndole responsable a él y exonerando prácticamente al emperador.[1]

Biografía

Carrera militar

Hideki Tōjō nació en el distrito de Kōjimachi (Tokio) el 30 de diciembre de 1884,[3] Estudió en la Academia Militar Imperial. Militarista convencido y defensor de la guerra total, dirigió a las tropas japonesas de Manchuria contra los chinos a partir de 1935.

Mientras se va madurando la idea de formar la denominada " Esfera de coprosperidad", surge en el país una sociedad secreta, de composición militarista y carácter nacional-reformista, el Tōseiha (统制派 ?). Tōjō se encuentra entre sus promotores. Durante los años 30 Tōjō fue miembro activo esta facción política del Ejército imperial, facción que se acabaría articulando como un auténtico fascismo japonés. Este grupo estaba a favor de una expansión militar de tipo defensiva y de forma paulatina y progresiva.[4] A su vez, el ascenso de esta organización impulsará la carrera meteórica de Tōjō. En 1937 ya es general y jefe del Estado Mayor japonés que opera en la provincia china de Cantón. Ese mismo año regresa a Tokio para desempeñar la vicepresidencia del Ministerio de la Guerra. En 1939 es general inspector de la aviación del Ejército Imperial (hay que hacer notar que los servicios aéreos de la Armada y el Ejército Imperial eran independientes).

El 22 de julio de 1940, Tōjō fue nombrado Ministro de la Guerra en el segundo gobierno de Fumimaro Konoe. Fue un fuerte partidario del Pacto Tripartito entre Japón, la Alemania nazi y la Italia fascista, que finalmente se firmó en Berlín el 27 de septiembre de ese año. Después de entablar negociaciones con la Francia de Vichy, en julio de 1941 estos permitieron que las tropas japonesas se establecieran en la Indochina francesa. Los Estados Unidos reaccionaron a esta acción iniciando sanciones económicas e iniciando un embargo a las exportaciones de combustible a Japón.

Gobierno Tōjō

El 6 de septiembre de 1941 la Conferencia imperial fijó una fecha límite para resolver la situación diplomática con respecto al embargo petrolífero estadounidenses. El 14 de octubre ese límite había pasado sin haberse alcanzado ningún progreso. En esta situación el Primer ministro Fumimaro Konoe convocó al que sería su último gabinete, donde Tōjō comentó:

Durante los últimos seis meses, desde abril, el Ministro de Relaciones exteriores ha realizado denodados esfuerzos para mejorar las relaciones. Aunque le respeto por esto, estamos estancados...El meollo de la cuestión es la imposición de nuestra retirada de Indochina y China...Si nos sometemos a las demandas de Estados Unidos, ello destruirá todos los logros obtenidos en China. Manchukuo entonces estará en peligro y nuestro control de Corea se verá socavado.[5]

Políticamente aislado y convencido de que el Emperador no le apoyaría, Konoe presentó su dimisión.

El gabinete Tōjō tras su formación (1941).
Tōjō durante la Conferencia de Tokio en 1943.

Por estas fechas el príncipe Naruhiko Higashikuni ya había comentado al emperador Hirohito que él era la única persona que podía controlar el Ejército y a la Marina, y por ello recomendó la sustitución de Konoe. Hirohito rechazó esta opción, argumentando que un miembro de la Familia imperial no debería ostentar la responsabilidad de conducir la guerra contra Occidente. Por ello, el emperador nombró a Tōjō nuevo Primer Ministro por recomendación del marqués Koichi Kido, que a su vez era Señor Guardián del Sello Privado. El nombramiento obedecía en parte a la popularidad que Tōjō gozaba entre las fuerzas armadas japonesas y a la devoción que éste tenía por la institución imperial.[7]

El 2 de noviembre, Tōjō y los jefes de Estado mayor Hajime Sugiyama (Ejército) y Osami Nagano (Armada) informaron a Hirohito de que las negociaciones con los estadounidenses habían fracasado. El emperador entonces dio su consentimiento a la guerra.[10]

Dos días más tarde, el 5 de noviembre, Hirohito dio su aprobación al plan de operaciones bélicas contra las Potencias occidentales y hasta finales mes continuó manteniendo encuentros tanto con los altos mandos militares como con Tōjō. El 1 de diciembre otra conferencia dio su aprobación final a la "guerra contra los Estados Unidos, Inglaterra y Holanda".[11] Así pues, la mañana del 7 de diciembre se produjo el ataque a Pearl Harbor, que cogió por sorpresa a las fuerzas estadounidenses. Después de sufrir importantes bajas y daños materiales, el Presidente Roosevelt declaró la guerra al Imperio japonés al mismo tiempo que Alemania e Italia entraban en guerra del lado de Japón (11 de diciembre). Después de Pearl Harbor vinieron más victorias: Antes de acabar 1941 se rindió la fortaleza británica de Hong Kong, y durante la primera mitad de 1942 continuaron los éxitos militares con la conquista de Birmania, la rendición británica de Singapur o la ocupación de las Indias Orientales Holandesas. En junio de 1942 se completó la ocupación de las Filipinas, donde fueron capturados un gran número de prisioneros estadounidenses. Para entonces los japoneses habían puesto bajo su control un vasto espacio marítimo y terrestre, y ya estaban trazando nuevos planes de invasión.

Tras la instalación del nuevo régimen japonés en los territorios ocupados, tuvieron lugar numerosos crímenes de guerra llevados a cabo por las Fuerzas armadas niponas, entre los que destacaron los asesinatos en masa, maltrato y ejecución de prisioneros, experimentación humana o incluso el empleo de armas químicas y biológicas.[12] En otra instancia, también implicó la imposición del sistema de Mujeres de confort y la introducción forzada de muchas mujeres en la prostitución para ofrecer sus servicios en los cuartales militares japoneses.

Como Ministro de Educación (1941-42), Tōjō continuó la política de adoctrinación militarista y nacionalista en el sistema nacional de educación, y en conjunto intensificó el carácter totalitario de todas sus políticas. Como Ministro de interior (1941-42) promulgó una serie de medidas relacionadas con el ámbito de la eugenesia, incluyendo la esterilización forzosa de los "débiles mentales". La Asociación de Asistencia al Régimen Imperial (大政翼賛会 Taisei Yokusankai ?), de la cual era líder, se convirtió en el partido único de todo Japón a partir de 1940. El Taisei Yokusankai, a través de las asociaciones de vecinos (隣組 tonarigumi ?), también ayudó a mantener el orden público y proveyó ciertos servicios de control sobre la población como una especie de "policía secreta".[14]

A pesar de este ambiente triunfalista, ya en 1942 se produjeron las primeras derrotas: a comienzos de junio la Armada estadounidense obtuvo una amplia victoria sobre los japoneses durante la Batalla de Midway, un encuentro naval que posteriormente se consideró decisivo en el contexto de la Guerra del pacífico.[16] Tōjō se hizo cargo del Estado mayor del Ejército en febrero de 1944, con la intención de reforzar su posición y en un intento de dar un vuelco a la grave situación militar, aunque fue en vano: A lo largo del mes de junio los japoneses vieron destruidos el grueso de su Aviación naval y varios portaaviones durante la Batalla del Mar de Filipinas, mientras en la Batalla de Saipán sus fuerzas terrestres sufrieron un elevado número de bajas y perdieron el control de aquella isla. Esto suponía que los estadounidenses disponían de una importante base aérea y naval a 2.100 kilómetros del archipiélago japonés y con los nuevos bombarderos Boeing B-29 "Superfortress" estaban en condiciones de bombardear las principales ciudades japonesas.

La pérdida de Saipán fue la gota que colmó el vaso. El 18 de julio Tōjō dimitió junto a todo su gabinete. Aunque el emperador había intentado evitar su renuncia, no pudo hacer frente al enorme descontento y hostilidad que existían desde varios sectores militares y políticos contra el primer ministro.[18]

Detención, juicio y responsabilidades

Tōjō tras su intento de suicidio.
Tōjō, en una sesión de los "juicios de Tokio".

Tras su renuncia, Tōjō pasó a una discreta segunda fila y se mantuvo apartado de la vida pública durante los últimos meses de la contienda. Su salida del gobierno no sirvió para cambiar el curso de la contienda, que terminó con la rendición incondicional de Japón.

Al finalizar la guerra, en septiembre de 1945 las nuevas autoridades de la ocupación emitieron una lista de altos cargos y dirigentes japoneses que debían ser detenidos, entre los que también se encontraba Tōjō, al que detuvieron bajo la condición de criminal de guerra. Cuando el 8 de septiembre la policía militar norteamericana rodeó su casa oyeron el ruido de un disparo. El antiguo primer ministro había intentado suicidarse disparándose al corazón, pero erró el disparo y a pesar de haberse disparado al estómago no llegó a fallecer, ya que fue atendido de urgencia por médicos estadounidenses. Después de su convalencia en el hospital, fue trasladado a la Prisión de Sugamo. A pesar de las graves heridas, el esfuerzo de los médicos norteamericanos por salvarle permitió que estuviera presente durante los llamados Juicios de Tokio, en los que un tribunal militar internacional juzgó a los principales dirigentes japoneses durante la guerra.

Algunos historiadores han criticado los esfuerzos de Douglas MacArthur y sus ayudantes para exonerar al emperador Hirohito, haciendo caer toda la responsabilidad en otros líderes políticos y militares, como Tōjō. Según el historiador Herbert Bix, MacArthur y Bonner Fellers habían preparado su propia aproximación a la ocupación y reforma del Japón.[1]

[...] Meses antes de que iniciara sus actividades, el Tribunal de Tokio, los más altos subordinados de MacArthur trabajaban en atribuir la responsabilidad última de Pearl Harbor a Hideki Tojo.[20]

Citando los debates entre Harry S. Truman, Dwight D. Eisenhower y el propio MacArthur, Bix afirma que inmediatamente después de desembarcar en Japón, Bonnie Fellers se puso a trabajar en la protección de Hirohito del papel que había desempeñado durante y al final de la guerra, permitiendo a los principales sospechosos de crímenes de guerra coordinar sus versiones, a fin de proteger al Emperador y evitar que pudiera ser juzgado.[21] Con ello, Tōjō se convirtió en el principal responsable de haber provocado la entrada en guerra de Japón, quedando el emperador completamente al margen. Además, Tōjō fue considerado el autor intelectual de la invasión japonesa de Manchuria y fue señalado por su papel en el Ejército Imperial durante los años previos al estallido de la guerra mundial.

El historiador John Dower resumió así la situación:

[...] Esta exitosa campaña para absolver al Emperador de cualquier responsabilidad de guerra no conoció límites. Hirohito no solo fue presentado como inocente de cualquier acto formal que pudiera hacerle ser susceptible de ser juzgado por crímenes de guerra. Fue convertido en una figura casi angelical que ni tan sólo tenía alguna responsabilidad moral por la guerra. [...] Con el apoyo completo del cuartel general de MacArthur, la acusación funcionó, de hecho, como un abogado defensor del Emperador.[22]

Tojo fue juzgado y condenado a muerte, siendo ejecutado el 23 de diciembre de 1948.

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