Hidalgo

Padrón de hidalgos de Castropol, Asturias.

Hidalgo, hijodalgo, fidalgo (en castellano antiguo, y común en literatura) e infanzón tiene su origen en España y Portugal y es sinónimo de noble, aunque coloquialmente se utilice el término para referirse a la nobleza no titulada. En España existían muchas clases de Hidalguías: El «hidalgo» - notorio - , el «de solar conocido», el «de todos cuatro costados», el «de vengar quinientos sueldos», los «hidalgos por el cuerno» y otros, incluso uno que está entre lo conceptual y lo real el «hidalgo como un gavilán»[2]

El censo de 1787 contaba en España 480.589 vecinos hidalgos (cabezas de familia) sobre una población de 10.268.150: por lo que se estima que suponían en torno a un 5 % del total.[4]

Etimología y usos

Ignota, se desconoce el origen cierto, Covarrubias dice se sabe que de hidalgo vino hidalguía, que comúnmente se refería al hombre bien nacido, existiendo el fem. hidalga, que su uso es muy propio de España. Fidalgo se dijo por el latín fide «fe»[1] que vale por confianza y lealtad.

Esto no obsta que hubieran varias acepciones que se arraigan en lo antiguo, según Sebastián de Covarrubias en su tiempo se consideraban estas:

  • La Itálica o romana que dice acaso proceda del Ius italicum de la Antigua Roma, exención y nobleza que se concedía primero por el pueblo romano, después por los emperadores y también se obtenía por compra.[1]
  • La cristiana traída de un episodio de San Pablo quien dio a entender a un tribuno que había heredado la nobleza de sus padres y que por ello no solo era algo sino hijo de algo, de aquí se interpretaba que algo vale por nobleza, bondad o bienes.[1]
  • En la acepción Goda se dijo que es voz corrompida de 'fijo de Godo' - hijo de Godo o filgod - y que transmutadas consonares derivó hasta 'fidalgo'. El fundamento sería que quedaron muy pocos nobles y realeza Goda refugiados en las montañas e iniciada la reconquista estos eran muy estimados en España.[1]

En las Siete Partidas, aparece en muchos lugares, en una donde se trata cómo escoger las personas para la milicia dice:[1]

E por esso sobre todas las cosas cataron que fuessen hombres de buen linage, porque se guardassen de fazer cosas porque pudiessen caer en verguença: e porque estos fueron escogidos de buenos logares y con algo. Quiere tanto dezir en lenguage de España, como bien. Por esso los llamaron Fijos de algo, (...)

ley segunda tit. 21. partita 2. [1]
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