Herodiano

Herodiano (del griego Ἡρωδιανός [Hērodianós], HERODIANVS en latín) ( ca. 178 - 252)[3] rondando la fecha de su muerte por ese período.

Vida de Herodiano

Sobre la vida de Herodiano se dispone de muy poca información, siendo él mismo quien la suministra en su Historia con datos escasos e imprecisos. Esta Historia abarca un período de 58 años (desde la muerte de Marco Aurelio hasta la entronización de Gordiano III) y refiere hechos que, o bien presenció el historiador, o bien participó directamente en ellos, según él mismo cuenta.[8]

Busto del emperador Cómodo, del que se cree que Herodiano podía ser liberto. Museos Capitolinos, Roma.

En lo relativo a la posición que ocupaba Herodiano en la sociedad, también existen diversas hipótesis, aunque la más extendida es que fuera un esclavo o liberto imperial. De nuevo, todos los argumentos se basan en los datos que él mismo incluye en su obra. Así, en I.2.5 dice:

Yo he escrito una historia sobre los hechos posteriores a la muerte de Marco que vi y escuché durante toda mi vida. Y en algunos de ellos participé directamente en mis puestos de servicio imperial y público.

HERODIANO, Historia del Imperio romano después de Marco Aurelio, I.2.5.

A raíz de esta declaración se han formulado numerosas teorías sobre la carrera de Herodiano, desde que pudo ser un procurador ecuestre o un senador, hasta un esclavo o liberto imperial. Los autores que creen que pertenecería a la clase senatorial se basan en que Herodiano conocía el senatus consultum tacitum por el cual el Senado nombró emperadores a Pupieno y Balbino, y puesto que este tipo de resoluciones es secreta, el historiador tenía que ser senador para conocerla. Sin embargo, hay quien ha demostrado la inconsistencia de esta hipótesis, ya que, además de que había filtraciones deliberadas de las reuniones del Senado, es improbable que el secreto se mantuviera durante mucho tiempo.[10]

Por otra parte, era muy común que los escritores, aun no siendo senadores, contaran con el patronazgo de alguna familia senatorial. Es posible que Herodiano fuera un procurador ecuestre. Así, el término "público" de su cita se referiría al servicio como magistrado municipal en una carrera que lo promocionaría a los puestos de administración imperiales.[11]

La última de las hipótesis propuestas, y la más aceptada actualmente, es que Herodiano disfrutara de una posición social humilde, ya que en sus escritos no deja constancia alguna de poseer experiencia senatorial, jurídica o militar.[12] Se afirma que pudo haber sido un liberto que decidió convertirse en historiador, como Crisero, liberto de Marco Aurelio que escribió una historia que terminaba precisamente en el año 180. Se ha argumentado que el origen servil del historiador puede deducirse de su propia obra:

  • Herodiano no tiene una visión política amplia y fija su atención en las intrigas de palacio, típico de los historiadores libertos. Igualmente, el conocimiento detallado de esas intrigas supone que era un liberto al servicio del palacio imperial.[13]
  • Cassola advirtió una "mentalidad fiscal" propia de libertos en algunos pasajes de la Historia (I.14.2-3; VII.3.4-5; VII.12.6), ya que éstos eran los encargados de las finanzas y de los negocios en Roma.[14]

Lo cierto es que dados los datos que se poseen, es harto difícil llegar a conclusiones más precisas sobre la vida y posición social de Herodiano.

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