Hernán Merino

Busto de Hernán Merino en una plaza de Ancud.

Hernán Merino Correa ( Antofagasta, Región de Antofagasta, Chile, 17 de julio de 1936 - Lago del Desierto, zona disputada en aquel entonces y actual Santa Cruz, Argentina, 6 de noviembre de 1965) fue un policia chileno, teniente de Carabineros de Chile, muerto en confusas circunstancias en la Laguna del Desierto (en ese entonces territorio en disputa por Argentina y Chile) en un enfrentamiento con un contingente de la Gendarmería Nacional Argentina.

Biografía

Hernán Merino Correa nació en la Región de Antofagasta,17 de Julio, en el norte de Chile, en el seno de una familia antofagastina. Era hijo del capitán de Carabineros Carlos Merino Charpentier, y de Ana Correa de la Fuente. Tenía cuatro hermanos, incluyendo a su hermano Carlos, quien seguiría junto a él la tradición familiar de ser parte de Carabineros.

En su infancia, su familia debió trasladarse a Limache, donde inició su educación escolar. En 1953, regresó del Liceo Industrial de La Calera como Mecánico Tornero. Fue un alumno destacado y promovido con excelentes notas. . Es así como llegó a la Escuela de Carabineros de Chile del general Carlos Ibáñez del Campo, convirtiéndose rápidamente en uno de los mejores alumnos según lo testimonian sus camaradas y profesores.[1]

El 16 de diciembre de 1957 regresó como subteniente. Luego de trabajar en diferentes unidades y ser ascendido a teniente, en marzo de 1961 fue destinado a la Prefectura de Aysén, sirviendo en varias comisarías entre 1962 y 1964. Durante este periodo salvó a una madre embarazada de ahogarse en el río Bío Bío y participó en el rescate del único sobreviviente del accidente aéreo de un avión Fach que llevaba 20 pasajeros (1963)[2]

Luego regresó a la capital, para integrarse al segundo curso de perfeccionamiento de tenientes. Volvió a la Región de Aisén como jefe de una tenencia, unidad en la que se encontraba cuando se produjo el incidente fronterizo en la zona de Lago del Desierto.

Fallecimiento

Fuerzas de la Gendarmería Nacional Argentina en el bosque.

Desde hacía algún tiempo el colono chileno Domingo Sepúlveda venía denunciando las hostilidades de gendarmes argentinos, por lo que el 6 de noviembre de 1965 un grupo de Carabineros, entre los que se encontraba Merino, fue a inspeccionar, vigilando la casa de los colonos, otras fuentes denunciaban en su momento que, fuera de otros hechos de ingreso de gendarmes argentinos hacia Chile por ese sector, al igual que dicho colono, algunas otras personas, organismos de gobierno de la zona y Carabineros de Chile, denunciaron estos hechos a las autoridades centrales en Santiago de Chile, pero esto al parecer no fueron escuchados ni menos leidos, en atencion a que en su momento, se encontraba al igual que en 1978, algida la disputa de este territorio, como tambien los del canal Beagle, mas al sur,con la Argentina, lo que motivo que se desencadenara la faltal situacion.

Fotografía del teniente Merino herido de muerte.

Alrededor de las 16:30 horas irrumpieron dos niños -hijos de los colonos chilenos- señalando que habían visto soldados con cascos en el bosque que se acercaban al campamento.[1]

Comenzaron a acercarse hacia el mayor Torres, quien intentaba parlamentar con ellos. Los gendarmes argentinos, numéricamente superiore ,[3] comenzaron a apuntar, y el teniente Merino, al advertir la delicada situación, corrió hacia su superior, sujetando su fusil para disuadir a los gendarmes que lo emboscaban, diciendo "Yo lo apoyo, mi mayor"

El oficial chileno habría señalado a los gendarmes que podían salir, ya que los chilenos no pensaban disparar, sin embargo, la aparición de Merino fue considerado un gesto ofensivo por los gendarmes argentinos, quienes abrieron fuego.[4]

Al cesar los disparos , el teniente Merino yacía muerto. Un subalférez del grupo de gendarmes justificó a sus hombres, diciendo: "¡Ustedes tienen la culpa por no haberse ido antes de aquí...!".[ cita requerida]

Los carabineros chilenos no respondieron, un testigo diría más tarde "el silencio llenó el ambiente enrarecido por el olor a pólvora mortal".[5]

Según el argumento argentino, los gendarmes dieron la orden de deponer las armas, a lo que los carabineros se negaron, lo que causó una situación de nerviosismo y el fatal desenlace.[ cita requerida]

Los oficiales chilenos serían tomados presos, hasta el 8 de noviembre, fecha en la cual fueron liberados.[5]

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