Hernán Echavarría Olózoga

Hernán Echavarría Olózoga
Información personal
Nacimiento 7 de abril de 1911
Bandera de Colombia Medellín, Colombia
Fallecimiento 21 de febrero de 2006, (94 años)
Bandera de Colombia Bogotá, Colombia
Nacionalidad colombiano
Familia
Padres Elena Olózaga Restrepo
Gabriel Echavarría Misas
Cónyuge Loli Obregón
Hijos Gabriel, José Antonio y Lolita
Educación
Alma máter Universidad Victoria
Información profesional
Ocupación economista, industrial, escritor, político, embajador
Distinciones Orden de Boyacá en 1992
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Hernán Echavarría Olózaga, ODB ( Medellín, Colombia; 7 de abril de 1911 - Bogotá, Colombia; 21 de febrero de 2006) fue un economista e industrial colombiano .

Biografía

Hernán Echavarría Olózaga nació en Medellín, Colombia, el 7 de abril de 1911.[1] La historia empresarial de su familia se remonta a mediados del siglo XIX, cuando, atraído por la fiebre del oro, su bisabuelo, Rudesindo Echavarría Muñoz, se asentó en el municipio de Barbosa, Antioquia y contrajo matrimonio con Rosa Isaza Pérez. Posteriormente se mudaron a la ciudad de Medellín, donde Rudesindo creó una empresa comercializadora de telas.

El abuelo y padre de Hernán, Alejandro Echavarría Isaza y Gabriel Echavarría Misas respectivamente, fueron también destacados emprendedores que participaron en la creación y desarrollo de numerosas empresas como Coltejer, la Compañía Colombiana de Navegación Aérea, Imusa, Calcetería Alfa, Calcetería Pepalfa y Locería Colombiana.

Echavarria estudió Ingeniería Mecánica y Textil en Universidad Victoria ( Mánchester, Inglaterra) y luego se trasladó a Londres a estudiar economía en la prestigiosa Escuela de Ciencias Políticas y Económicas de Londres de la Universidad de Londres.

En 1933 regresó a Colombia y se vinculó a una de las empresas familiares, Coltejer, primero como ingeniero y luego ascendió a la gerencia de ventas. Posteriormente asumió la administración de la Calcetería Alfa y luego de la Calcetería Pepalfa. En 1938, se asoció para fundar Cabarría, una oficina de representación comercial de productos químicos, entre otros los de la Dow Chemical Company.

A partir de octubre de 1943 y tras la muerte sorpresiva de su padre Gabriel, Hernán y sus cuatro hermanos, después de vender sus acciones en Coltejer, asumieron el control y la dirección permanente de la firma Locería Colombiana hasta convertirla en la multinacional que hoy día es conocida como la Organización Corona.

Echavarria se constituyó en estos años en uno de los principales divulgadores del keynesianismo en Colombia. Su libro Pleno Empleo y Otros Temas, publicado en 1948, es tal vez la primera exposición e intento de aplicación en Colombia de algunos aspectos de la teoría de John Maynard Keynes, que había sido profesor de Hernán en el LSE. A lo largo de su vida publicó más de veinte libros, siendo los más importantes El sentido común en la economía, Macroeconomía y Partido Liberal, La crisis colombiana de los años noventa, y Macroeconomía de la América Cafetera.

Don Hernán, como le llamaban, fue autor de numerosos artículos de prensa enfocados principalmente a divulgar conceptos económicos de una manera práctica y accesible, publicados en los principales diarios de Colombia - El Tiempo, El Espectador, El Colombiano, Portafolio, La República (Colombia), El Mundo y en la revista Semana (de la cual fue editor y accionista mayoritario durante varios años).

En octubre de 1943, durante el segundo gobierno de Alfonso López Pumarejo, Echavarría Olózaga fue nombrado Ministro de Obras Públicas.

En 1957, siendo presidente de la junta directiva de la ANDI (Asociación Nacional de Industriales) participó muy activamente en el derrocamiento de la dictadura militar de Gustavo Rojas Pinilla, quien había ordenado la tortura de su hermano Felipe Echavarría Olózaga. [ cita requerida]

En agosto de 1958 fue designado Ministro de Comunicaciones del gobierno del presidente Alberto Lleras Camargo.

En 1967, durante la administración del presidente Carlos Lleras Restrepo, asumió la embajada de Colombia ante el gobierno de los Estados Unidos. Y en el segundo semestre de 1969 actuó como embajador plenipotenciario en la Zona Caribe.

Entre 1980 y 1981 desempeñó una misión trascendental al frente de la Comisión Nacional de Valores (nombrado en ese cargo por el presidente Julio César Turbay Ayala), en donde denunció y sancionó los abusos de Jaime Michelsen Uribe y sus Fondos de Inversión Grancolombiano y Bolivariano.

Echavarría Olózaga fue uno de los más duros críticos del gobierno de Ernesto Samper Pizano ( 1994- 1998), exigiendo su renuncia por la infiltración de dineros del narcotráfico en su campaña electoral.

Participó en la fundación de más de diez centros universitarios de Colombia, como la Universidad de los Andes, la Universidad EAFIT, Icesi, la Universidad del Norte y el Cesa, entre otros. Además participó en la creación de instituciones claves en diversos campos del quehacer nacional como, entre otras, INCOLDA, Profamilia, la Fundación Natura, el Instituto Ser de Investigación, la Fundación Pro Sierra Nevada de Santa Marta, la Corporación Excelencia en la Justicia, el Instituto de Ciencia Política, la Fundación Corona, la Fundación Islas del Rosario y Barú y la Fundación Hernán Echavarría Olózaga. Además creó la Escuela del Valle del Abra y el Vivero Coraflor, dedicado a la preservación de las especies nativas.

A lo largo de su vida Echavarría Olózaga recibió numerosas condecoraciones del más alto nivel, siendo la más importante la que le otorgó el presidente César Gaviria (mandatario de Colombia entre 1990 y 1994) - la Orden de Boyacá en el grado de Gran Cruz.

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