Hermanos de Plymouth

Hermanos de Plymouth
(Brethren of Plymouth)
Hermanos libres
Asambleas de hermanos
Fundador(es)
* Edward Cronin
* John Nelson Darby
* Anthony Norris Groves
* Benjamin Wills Newton
Ramas
* Hermanos abiertos (Open Brethren) (60%, aprox.)
* Hermanos exclusivistas (Exclusive Brethren) (40%, aprox.)
Tipo Protestantismo
Número de seguidores estimado 285 000, aprox. ( 1967)[1]
Seguidores conocidos como Hermanos
Escrituras sagradas Biblia
Lengua litúrgica Vernácula
País o región de origen Bandera de Irlanda Irlanda
País con mayor cantidad de seguidores Bandera de Reino Unido  Reino Unido
Símbolo Ichys.svg
Pese a su tradicional rechazo a cualquier tipo de emblema, algunas comunidades han adoptado últimamente el ichthys como símbolo de su adhesión a los principios del cristianismo primitivo.
Templos [2]
Clero No existe como tal
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Hermanos de Plymouth (en inglés, Brethren of Plymouth) , Hermanos libres o Asambleas de hermanos (AA. HH.) son algunos de los nombres con que se conoce el movimiento congregacionista protestante surgido en Irlanda hacia 1826 como respuesta, a su juicio, a la creciente ritualización del anglicanismo.[3]

En 1831, pasó a Inglaterra –principalmente a Plymouth, Bristol y Londres– y otras áreas del continente:

Un grupo comenzó a reunirse en la ciudad de Dublín (Irlanda), en casas particulares para el estudio de las Escrituras. Plymouth, Bristol, Londres y diversas regiones del viejo continente vieron surgir estos grupos de estudio sin que existiera entre ellos vínculo alguno. Hombres y mujeres de diferentes confesiones, clérigos y laicos, sin distinción alguna, participaban de estos encuentros. Pronto se formaron pequeñas congregaciones, que aspiraban a recuperar la antigua sencillez de la Iglesia del siglo primero.[4]

Se caracteriza por la fraternidad entre sus miembros, el estudio literal de la Biblia, la insistencia en la absoluta necesidad de «nacer de nuevo» ( Jn. 3:3), la vuelta a los principios del cristianismo primitivo, el sacerdocio de todos los creyentes[5] o la autonomía de las pequeñas asambleas locales, regidas por un «consejo de ancianos».

Las profundas divergencias entre John Nelson Darby y Benjamin Wills Newton provocarán la escisión del movimiento en « darbystas» (Exclusive Brethren) y « plymutistas» (Open Brethren) en 1848.[9]

Son conocidos por su defensa de una vida sencilla, su honradez y su rechazo del consumismo.

Creencias

Como la casi totalidad de los protestantes, creen en la Biblia evangélica como única norma de fe y práctica cristianas. Cada creyente la interpreta de manera personal, bajo la inspiración del Espíritu Santo.

Bautismo y «Mesa del Señor»

Se oponen al bautismo de párvulos, si bien reconocen que existen precedentes bíblicos como el de «una mujer llamada Lidia, […] de la ciudad de Tiatira, […] bautizada, junto con su familia» ( Hch. 16:15). Se realiza por inmersión total en agua.

Tanto este como la denominada «Mesa del Señor» ( eucaristía) son considerados «ordenanzas», es decir, prácticas o ceremonias establecidas por Jesús, sin valor sacramental alguno.[10]

Liderazgo

Pese a su negación de la figura del ministro religioso, creen que el Espíritu Santo confiere a ciertos individuos determinados dones para desempeñar tareas pastorales. Los que se dedican exclusivamente a estas tienen derecho a su sostenimiento por medio de las ofrendas libres y no demandadas de los fieles.

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