Herman Hollerith

Herman Hollerith
Hollerith.jpg
Información personal
Nacimiento 29 de febrero de 1860 Ver y modificar los datos en Wikidata
Búfalo, Estados Unidos Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 17 de noviembre de 1929 Ver y modificar los datos en Wikidata (69 años)
Washington D. C., Estados Unidos Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Estadounidense Ver y modificar los datos en Wikidata
Educación
Alma máter
Información profesional
Ocupación Inventor, empresario, ingeniero, estadístico, matemático e informático teórico Ver y modificar los datos en Wikidata
Distinciones
  • Medalla Elliott Cresson Ver y modificar los datos en Wikidata
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Herman Hollerith ( Buffalo, Nueva York, 29 de febrero de 186017 de noviembre de 1929) está considerado como el primer informático, es decir, el primero que logra el tratamiento automático de la información ( Informática = Información + automática). También está dentro de los creadores de la primera computadora en el mundo.

Biografía

Herman Hollerith nació y creció en Búfalo, Nueva York, hijo de padres inmigrantes alemanes. Posteriormente, se trasladó a la ciudad de Nueva York, donde entró a estudiar en la escuela pública. A pesar de ser un joven muy inteligente, su mala pronunciación hizo que acabase por contratar un tutor privado. En 1875, a la temprana edad de quince años, Hollerith logra entrar en la Universidad de Columbia, donde se graduaría con honores como ingeniero de minas[1] .

Tras pasar unos veranos trabajando en su tierra natal, uno de sus antiguos profesores, William Petit Throwbridge, le propuso ser el encargo de elaborar un censo sobre el uso del vapor y el agua.[2] Allí, conoció a Kate Sherman Billings, hija de John Shaw Billings, jefe del departamento de estadísticas vitales de la oficina de censo de los Estados Unidos (apartado que contabiliza y estudia los nacimientos, las defunciones, los casamientos y los divorcios). Así pues, este le inspiró y ayudó en su creación, reconocimiento que le otorgó poco antes de morir.

En 1882, Herman empezó a trabajar para el Massachusetts Institute of Technology (MIT), donde ejerció de instructor de ingeniería mecánica. Pero su estada en dicho puesto de trabajo fue corta, pues no le acababa de agradar el mundo de la educación. Después, estuvo en San Luis, Misuri, donde estudió y diseñó ferrocarriles eléctricos. En 1884, obtuvo un cargo en la oficina de patentes de EEUU en Washington D.C.. Cargo que desempeñó durante los siguientes seis años.[3]

Herman observó que las preguntas contenidas en los censos se podían contestar con un "sí" o un "no". Entonces ideó una tarjeta perforada, una cartulina en la que, según estuviera perforada o no en determinadas posiciones, se contestaba este tipo de preguntas. La tarjeta tenía 80 columnas.

El Gobierno de los Estados Unidos eligió la máquina tabuladora de Hollerith (considerada por algunos como la primera computadora) para elaborar el censo de 1890. Se tardaron sólo 3 años en perforar unos 56 millones de tarjetas. Esto permitió que el censo de ese país se pudiera hacer de una manera más fácil.

Hollerith patentó su máquina en 1889. Un año después incluyó la operación de sumar con el fin de utilizarla en la contabilidad de los Ferrocarriles Centrales de Nueva York.

En 1896, Hollerith fundó la empresa Tabulating Machine Company, con el fin de explotar comercialmente su invento. En 1911, dicha compañía se fusionó con Computing Scale Company, International Time Recording Company y Bundy Manufacturing Company, para crear la Computing Tabulating Recording Corporation (CTR). El 14 de febrero de 1924, CTR cambió su nombre por el de International Business Machines Corporation ( IBM), cuyo primer presidente fue Thomas John Watson, quien curiosamente no estaba muy convencido del futuro que podían tener estas máquinas.

Hollerith murió en el 17 de noviembre de 1929 a los 69 años, a causa de un ataque al corazón.

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