Henry Howard

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Henry Howard, conde de Surrey, pintado por Hans Holbein entre 1541 y 1543.

Henry Howard, conde de Surrey ( 1517 - 19 de enero de 1547) fue un aristócrata inglés, y uno de los fundadores de la poesía renacentista inglesa.

Vida

Nació en Hunsdon, Hertfordshire, Inglaterra. Hijo mayor de Thomas Howard, III duque de Norfolk, y de su segunda esposa, lady Elizabeth Stafford (hija de Edward Stafford, duque de Buckingham), descendía de reyes por ambas líneas. Se crio en el Castillo de Windsor con el hijo ilegítimo de Enrique VIII, Henry Fitzroy, duque de Richmond; se hicieron amigos íntimos y, más tarde, cuñados. A la muerte de su abuelo paterno 1524, se convirtió en conde de Surrey, mientras que su padre se convertía en duque de Norfolk.

En 1542 acompañó a su prima carnal, Catalina Howard, al rey, y al duque de Richmond a Francia, donde permaneció durante más de un año como miembro del séquito del rey francés, Francisco I.

Matrimonio

Se casó con lady Frances de Vere, hija del 15º conde de Oxford, y en 1536 nació su primer hijo, Thomas. Ese mismo año murió Ana Bolena, ejecutada por traición; asimismo, a los diecisiete años, murió el hijo ilegítimo del rey, Henry Fitzroy, quien fue enterrado en una de las casas de la familia Howard, el Priorato de Thetford. Fue ése el año en que Henry, que siguió el ejemplo de sus mayores en cuanto a destrezas militares, sirvió junto a su padre contra la rebelión llamada " Peregrinación de Gracia" (Pilgrimage of Grace), llevada a cabo por las provincias del norte católico en protesta contra la disolución de los monasterios.

Muerte y entierro

Enrique VIII decretó la prisión de Henry Howard y la de su padre. El rey, consumido por su propia paranoia, estaba convencido de que Henry Howard había planeado usurpar la corona de su hijo Eduardo. Fue ejecutado por traición el 19 de enero de 1547, a los treinta años de edad.

Su padre se salvó de la ejecución por estar programada para un día posterior a la muerte del rey. Su hijo, Thomas Howard, IV duque de Norfolk, heredó el título de duque a la muerte de su abuelo en 1554. Se encuentra enterrado en una espectacular tumba de alabastro en la Iglesia de San Miguel Arcángel (Framlingham), Suffolk.

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