Henry Briggs

Henry Briggs
Nacimiento febrero de 1561
Warleywood, Yorkshire, Inglaterra
Fallecimiento 26 de enero de 1630
(68 años)
Oxford, Inglaterra
Residencia Inglaterra
Campo astronomía y matemática
Instituciones Gresham College y Universidad de Oxford
Alma máter St John's College, Cambridge
Conocido por logaritmos en base 10
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El reverendo Henry Briggs (Warleywood, 1561 - Oxford, Reino Unido, 1630) fue un clérigo y matemático inglés, notable por haber realizado el cambio de los logaritmos de Napier a los logaritmos decimales o de Briggs (logaritmos en base 10), tradicionalmente utilizados en muchas aplicaciones por su menor complejidad de cálculo.

Biografía

Briggs nació en Warleywood, cerca de Halifax, en Yorkshire, Inglaterra. Después de estudiar latín y griego en una escuela local, ingresó en el St John's College de Cambridge en 1577, y se graduó en 1581.[1] En 1588, fue elegido miembro de la misma institución. En 1592 fue nombrado lector de física (y en ocasiones de matemáticas) del aula fundada por Thomas Linacre. Durante este período, se interesó por la navegación y la astronomía, colaborando con el cartógrafo y matemático Edward Wright.

En 1596, se convirtió en el primer profesor de geometría del Gresham College de Londres (recientemente fundado por entonces); donde enseñó además astronomía y navegación durante casi 23 años, haciendo de la Universidad de Gresham el centro de las matemáticas de Inglaterra, y desde donde apoyó en particular las nuevas ideas de Johannes Kepler.

Fue amigo del escritor astrológico Christopher Heydon, aunque el propio Briggs rechazó la astrología por razones religiosas.[2]

En 1619, Briggs fue nombrado Profesor Saviliano de geometría en Oxford, renunciando a su cátedra en el Gresham College en julio de 1620. Poco tiempo después de su traslado a Oxford obtuvo su maestría académica.

Briggs era activo en muchas áreas, y sus consejos en astronomía, geodesia y navegación con frecuencia se buscaron en otras actividades como la minería. En 1619 invirtió en la London Company, y tuvo dos hijos: Henry, que más tarde emigró a Virginia, y Thomas, que permaneció en Inglaterra.[3]

Briggs fue un puritano comprometido[6]

Está enterrado en la Capilla del Merton College de la Universidad de Oxford. El Doctor Smith, en su Vidas de los Profesores de Gresham lo caracteriza como un hombre de gran probidad y satisfecho con su propia situación, prefiriendo una pensión de estudios a todos los beneficios de una vida de privilegios.

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