Henri de Tonti

Henri de Tonti.

Henri de Tonti ( Gaeta, reino de Nápoles, 1649 (o 1650) - Mobile, Alabama, 1704) fue un explorador, soldado y comerciante de pieles de origen italiano que estuvo al servicio de Francia[1] y que es recordado por haber participado en la expedición de 1682 de René Robert Cavalier, señor de La Salle, la primera que recorrió enteramente el río Misisipí.

Primeros años

Henri de Tonti, siciliano,[1] probablemente nació cerca de Gaeta, Italia, ya sea en 1649 o 1650. Fue hijo de Lorenzo de Tonti, un financiero y antiguo gobernador de Gaeta. Alphonse de Tonty, uno de los fundadores de lo que ahora es la ciudad de Detroit, fue su hermano menor.

Su padre, Lorenzo, participó en una revuelta contra el virrey español en Nápoles, Italia, y se vio obligado a buscar asilo político en Francia, más o menos en el momento del nacimiento de Henri. En 1668, Henri se unió al ejército francés y más tarde sirvió en la Marina francesa. Durante la Tercera Guerra anglo-holandesa, Henri luchó contra los españoles en la batalla de la revuelta de Messina, perdiendo su mano derecha en la explosión de una granada y, a partir de ese momento, llevaba un gancho de prótesis cubierta por un guante, lo que le valió el apodo de Mano de Hierro.[1]

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