Henri Breuil

Biografía

H. Breuil nació en Mortain dans la Manche. Sus inquietudes le condujeron al estudio, y su fe a ordenarse sacerdote en 1900. A partir de este año y durante la mayoría de sus más de ochenta años de vida, persiguió su gran ilusión, que consistía en el estudio del arte primitivo de las cavernas, compartiendo sus descubrimientos con otros investigadores.

Llegó a ser una figura influyente y muy conocida en el campo de la arqueología, donde dejó una huella indeleble, siendo pionero en el estudio del arte Paleolítico de las cavernas.

Este profundo interés le condujo al descubrimiento de las cuevas decoradas con pinturas prehistóricas de Combarelles y Font-de-Gaume en la Dordoña en 1901. Más tarde, en una visita al Museo Británico en 1904, fue el primero en percatarse que los dos renos tallados en colmillo de mamut y que representaban a dos renos nadando eran en realidad una escultura de una sola pieza.[1]

Designado como profesor en el Instituto de Paleontología Humana en 1910 junto con el paleontólogo alemán Hugo Obermaier, H. Breuil llegó a ser el titular de la primera Cátedra de Prehistoria en el Collège de France en 1929 y miembro del Institut de France en 1938.

En 1911 y 1912 visitó el sur de la provincia de Ciudad Real, la Sierra Madrona, perteneciente al Sistema Mariánico, descubriendo y catalogando gran número de enclaves con pinturas prehistóricas, lineales y esquemáticas, en cuevas y abrigos rocosos de los términos de Solana del Pino y Fuencaliente. En esta última localidad se encuentra el importante enclave de Peña Escrita, declarado Monumento Nacional.

En ese mismo año de 1912, Henri Breuil y Hugo Obermaier descubrieron nuevas muestras de arte rupestre en Cueva Mayor y en la Cueva del Silo, ambas en la provincia de Burgos.

Henri Breuil y Jean Houzeau de Lehaie en el Museo de Prehistoria de Mons (Bélgica) en 1954.

Desde el sur de Castilla-La Mancha, H. Breuil viajó por la zona norte de Córdoba y las serranías de Málaga y Cádiz, realizando varias campañas (1913/14, 1916, 1918 y 1919). Los resultados los publicó con M. C. Burkitt en 1929 en Rock Paintings of Southern Andalusia. A description of a Neolithic and Copper Age Art Group, obra fundamental sobre la prehistoria de esta zona que hasta la fecha de hoy no ha sido superada.

En cualquier nuevo descubrimiento de pinturas o cuevas, H. Breuil era uno de los que normalmente se encontraba presente.

Uno de los descubrimientos más famosos ocurrió en 1940 cerca de Lascaux en el sur de Francia. El descubrimiento se produjo casualmente por unos niños que siguiendo a su perro se introdujeron en esta cueva, encontrándose una gran sala, inalterada durante miles de años, en la que descubrieron multitud de bisontes, caballos, toros, ciervos y otros animales pintados en sus paredes. H. Breuil fue el primero en describir y tomar nota del descubrimiento.

En 1948 enunció el descubrimiento de una pintura de 6000 años de antigüedad, conocida como La Dama de Blanco, en la Montaña Brandberg de Namibia.

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