Hendrik de Vries

Hendrik de Vries (ca. 1923)
Estatua de Hendrik de Vries (obra de Norman Burkett) situada junto a la Martinikerk de Groninga

Hendrik de Vries ( Groninga, 17 de agosto de 1896 - Haren, 18 de noviembre de 1989), escritor, pintor e hispanista holandés del expresionismo.

Biografía

Su padre, un famoso políglota filólogo, le educó con extrema severidad en el calvinismo; tratando de escapar de ese asfixiante mundo, el joven poeta abandonó el colegio y trabajó de funcionario en el archivo de Groninga; aprendió español para contrariar a su padre, furibundo antiespañolista que no quiso aprender esa lengua por ser la de los odiados adversarios católicos de la Guerra de Flandes. Visitó España continuamente en las escasas semanas de vacaciones que se le brindaban y en su poemario lberia (1964) cuenta ya la misteriosa fascinación que ejercían las cosas hispanas sobre él desde niño.

Sentados en los banquillos / menester fue odiar España / por su mala conducta de siglos. / Yo la quise con calurosa deferencia. / Vivía día tras día, burlado / preferiblemente solo, / y mira: entre tantas naciones y banderas / la más bella fue la española (...). / Siempre quedé fiel, lleno de orgullo, / al alegre rojo gualdo rojo.

España se le iba presentando como arquetipo de todo lo que echaba tanto en falta en Holanda: pasión, los contrastes de luz y sombra frente a la gris monotonía de la vida holandesa. Hizo entre 1924 y 1936 no menos de doce viajes a España, visitando todos sus rincones. En lberia y en Novela de la vida testimonia esos viajes, durante los cuales compró discos, libros y todo tipo de material referente a la música, la poesía y la literatura popular españolas; atesoró asimismo apuntes y transcripciones de coplas, hojillas volantes, pliegos de cordel, cartas, fotos y dibujos. Pero la Guerra Civil puso punto final a esta relación, y De Vries no quiso volver durante la dictadura de Franco. Tradujo a algunos de sus escritores preferidos: Lope de Vega, Pedro Calderón de la Barca, José de Espronceda, José Echegaray, Unamuno, Machado, Federico García Lorca, aunque prefirió siempre la lírica popular, de la cual publicó cuatro libros de coplas en un metro en lo posible atenido al original.

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