Hemimorfita

Hemimorfita
Hemimorphite-190209.jpg
Hemimorfita de la mina Ojuela, en Mapimí (MEX) (14,4 x 6,5 x 3,9 cm)
General
CategoríaMinerales sorosilicatos
Clase9.BD.10 (Strunz)
Fórmula químicaZn4Si2O7(OH)2·H2O
Propiedades físicas
ColorBlanco, azul o verdoso
RayaBlanca
LustreVítreo
TransparenciaTransparente a translúcida
Sistema cristalinoOrtorrómbico
Hábito cristalinomamelar, masivo o estalactítico
FracturaConcoidal
Dureza5 (escala de Mohs)
Densidad3,45
SolubilidadSoluble en ácidos fuertes
Fluorescenciaalguna variedad fluorece con luz UV
Propiedades eléctricasPiezoeléctrica al calentarse
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La hemimorfita, también llamada calamina, es un mineral del grupo de los silicatos, subgrupo sorosilicatos. Calamina en realidad no es un sinónimo, es el término que usaban los mineros para designar a la mezcla que aparecía frecuentemente de hemimorfita, smithsonita e hidrocincita, en la parte alta de las minas de cinc.

Es un hidroxisilicato de cinc hidratado, con aspecto de cristales largos dispuestos en costras radiadas, normalmente blancas, pero es frecuente en costras masivas de tonalidades verde o azul intenso.

Fue denominado hemimorfita debido al desarrollo hemimórfico de sus cristales. Esta inusual forma de cristalización hace que los cristales terminen en caras desiguales.

Historia

La palabra hemimorfita es una combinación de las palabras griegas ἡμι- hémi y μορφή [morpʰɛ̌] morphé, forma, por lo que significa 'media figura'. Este término fue acuñado en 1853 por Gustav Adolf Kenngott.[1]

Bajo la designación en jerga minera de Kieselzinkerz el mineral ya era conocido por lo menos desde 1823 por J. F. August Breithaupt y anteriormente con el engañoso nombre de Galmei (calamina). Para distinguir la calamina noble smithsonita, James L. M. Smithson la designó Kieselgalmei en 1802.[2]

La localidad tipo es el Distrito Minero de Băița (húngaro: Rézbánya) en el condado de Bihor en Rumania.[3]

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