Helmut Berger

Helmut Berger en 1972
Helmut Berger en 1973
Helmut Berger en 1974

Helmut Berger (nacido en Bad Ischl el 29 de mayo de 1944) es un actor austriaco, conocido sobre todo por su participación en varias películas de Luchino Visconti ( 1906- 1976).[1]

Inicios y éxitos con Visconti

Nació con el nombre Helmut Steinberger, en el seno de una familia dedicada al negocio de la hotelería. Inicialmente se formó en este gremio, si bien nunca fue de su interés por lo que decidió mudarse a Londres y estudiar actuación. En 1964 conoció a Luchino Visconti en Roma, adonde llegó procedente de Perugia donde estudiaba idiomas.[2]

Pronto se convirtió en amante del director, que posteriormente le legaría su herencia. Berger siempre se ha definido como bisexual.

Sus primeras películas le revelaron como un actor de gran prestancia física. Una de las que le hicieron saltar a la fama fue La caída de los dioses de Visconti ( 1969) donde interpretaba un papel, que a pesar de resultar «escandaloso para la época» ( travestido en la fiesta de la primera escena, empresario nazi, incestuoso y pedófilo), fue un gran éxito debido a que la firma de Visconti valía mucho y que la película reflejaba la connivencia de grandes industriales alemanes, como los Krupp, con el nazismo.

Al año siguiente, en 1970, protagonizó una de las muchas películas que se han hecho de la novela El retrato de Dorian Gray de Oscar Wilde, dirigida por el director italiano Massimo Dallamno, titulada como la novela homónima, y que estaba ambientada en los años setenta. Los fotomontajes que se hicieron para la promoción del filme fueron considerados atrevidos, mostrando al actor y a la actriz Marie Liljedahl, quien interpretaba a Sybil Vane, juntos, desnudos y en otras poses.

En 1972 volvería a colaborar con Visconti para la película Ludwig, biografía del rey Luis II de Baviera. Visconti, conde de Modrone y de "rancio abolengo", comunista de ideología, compartía con el rey la homosexualidad. Pero, desmarcándose de la tradición que siempre había representado a Luis II como "el rey virgen" (en Alemania), el rey romántico por excelencia ( Luis Cernuda) o ambas cosas, nos muestra cómo el paso del tiempo va deteriorando física y mentalmente al monarca ; cómo fue el mecenas que apoyó a Wagner para que pudiera hacer carrera; su relación con su prima la emperatriz Isabel de Austria-Hungría Sissi, ( Romy Schneider), y su fantasiosa vida en los castillos que hizo construir, rodeado de atractivos artistas y soldados. No se olvida de la derrota militar junto a Austria y frente a Prusia, así como de su resistencia a integrar a Baviera en el II Imperio Alemán. Visconti no se apunta a la tesis del suicidio y deja la puerta abierta al asesinato. Silvana Mangano interpreta a la amante de Wagner.

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