Helminto

El término helminto (del griego έλμινθος hélminthos, " gusano") es en principio un sinónimo de verme o gusano, sin valor clasificatorio, que se usa sobre todo en parasitología, para referirse a especies animales de cuerpo largo o blando que infestan el organismo de otras especies.[1] De helminto derivan helmintología, especialidad de la parasitología médica o veterinaria que se centra en los helmintos; helmintiasis, que quiere decir infestación por helmintos; y antihelmíntico, adjetivo que se aplica a los fármacos y otros tratamientos con que se combaten las helmintiasis.

Como no es un grupo taxonómico, es decir, un grupo de la clasificación, sino un concepto ecológico y médico, no pueden generalizarse las características de los helmintos más allá de lo que es común a todos los vermes o gusanos: ser alargados de forma, y blandos, sin un esqueleto que estructure el conjunto de su cuerpo. Animales con estos rasgos físicos y parásitos de otros animales los hay en muchos filos distintos. Los más diversos y de mayor importancia médica o veterinaria se clasifican dentro de dos filos, los nemátodos ( Nematoda) y los platelmintos ( Platyhelminthes), de estos últimos en dos clases, Trematoda y Cestoda.

Características distintivas de los grupos mayores de helmintos

Cestodos Trematodos Nemátodos
Forma Plano segmentado Plano no segmentado Cilíndrico
Cavidad general Ausente (cuerpo macizo) Ausente (cuerpo macizo) Pseudoceloma
Tubo digestivo Ausente Sin ano; termina en ciego Completo: boca y ano
Reproducción Hermafroditas Hermafroditas (excepto Schistosoma) Dioicos
Órganos de fijación Ventosas, botridios y doble corona de ganchos Ventosas Labios, dientes, extremo filariforme, placas dentarias
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