Hellblazer

Hellblazer
John Constantine: Hellblazer
Publicación
Editorial DC Comics
Vertigo Comics
Distribuidora DC Comics
Ediciones Zinco
Norma Editorial
Planeta de Agostini
ECC Ediciones
Imprenta DC Comics
Contenido
Género Cómic de terror
Personajes principales John Constantine
Dirección artística
Creador(es) Alan Moore
Stephen R. Bissette
John Totleben
Guionista(s) Jamie Delano
Garth Ennis
Paul Jenkins
Warren Ellis
Darko Macan
Brian Azzarello
John Smith
Mike Carey
Denise Mina
Andy Diggle
Peter Milligan
Grant Morrison
Neil Gaiman
Dick Foreman
Eddie Campbell
John Ney Rieber
Dave Gibbons
Mat Johnson
Jason Aaron
Simon Oliver
China Miéville
Ian Rankin
Si Spencer
Dibujante(s) John Ridgway
Brett Ewins
Mark Buckingham
Tim Bradstreet
Steve Dillon
Marcelo Frusin
Leonardo Manco
Sean Phillips
Giuseppe Camuncoli
Richard Piers Rayner
Mike Hoffman
Ron Tiner
David Lloyd
Dave McKean
Steve Pugh
Bryan Talbot
Dean Motter
Will Simpson
Peter Snejbjerg
Pat Mc Eown
Al Davison
Charlie Adlard
Warren Pleece
Paul Pope
Glyn Dillon
John Higgins
Dave Gibbons
Frank Teran
Rafael Grampa
Javier Pulido
James Romberger
Gary Erskine
Richard Corben
Guy Davies
Jock
Lee Bermejo
Doug Alexander Gregory
Chris Brunner
Frazer Irving
Cristiano Cucina
John Paul Leon
Daniel Zezelj
Sean Murphy
Eddie Campbell
Goran Sudzuka
Simon Bisley
Gael Bertrand
Philip Bond
Paul Lee
Phil Jiménez
Dave Taylor
Tony Akins
Werther Dell'Edera
Entintador(es) John Ridgway
Jim McCarthy
Alfredo Alcalá
Mark Buckingham
Mike Hoffman
Bryan Talbot
Dean Motter
Ron Tiner
David Lloyd
Dave McKean
Kevin Walker
Sean Phillips
Steve Pugh
Mark Pennington
Tom Sutton
Stan Woch
Steve Dillon
Mike Barreiro
Kim DeMulder
Will Simpson
Peter Snejbjerg
Al Davison
Charlie Adlard
Warren Pleece
Paul Pope
John Higgins
Frank Teran
Andy Lanning
Javier Pulido
James Romberger
Marcelo Frusin
Gary Erskine
Richard Corben
Guy Davies
Cameron Stewart
Giuseppe Camuncoli
Jimmy Palmiotti
Jock
Lee Bermejo
Doug Alexander Gregory
Leonardo Manco
Chris Brunner
Lorenzo Ruggiero
Frazer Irving
Cristiano Cucina
John Paul Leon
Daniel Zezelj
Stefano Landini
Sean Murphy
Rafael Grampa
Eddie Campbell
Rodney Ramos
Simon Bisley
Shawn Martinborough
Gael Bertrand
Carli Idhe
Philip Bond
Dave Taylor
Glyn Dillon
Dave Gibbons
Paul Pope
Paul Lee
Goran Sudzuka
Dan Greene
Werther Dell'Edera
Colorista(s) Lovern Kindzierski
Tom Ziuko
Dave McKean
Danny Vozzo
David Lloyd
Stuart Chaifetz
Matt Hollingsworth
Pamela Rambo
James Sinclair
Digital Chameleon
Jamison
Grant Goelesh
Lee Loughridge
Zylonol
Mark Chiarello
Val Staples
Marcus Penna
Dominic Regan
Jamie Grant
Dave McCaig
Trish Mulhivill
Brian Buccellato
Jock
Dave Gibbons
Alex Sinclair
Brian Miller
Dave Stewart
Rotulador(es) Todd Klein
Elitta Fell
Tom Frame
Gaspar
Clem Robbins
Ellie De Ville
Jared K. Fletcher
Phil Balsman
Sean Phillips
Sal Cipriano
Dave Taylor
Robert Solonovic
Portadista(s) Dave McKean
Kent Williams
David Lloyd
Tom Canty
Sean Phillips
Glenn Fabry
John Eder
Brian Bolland
Tim Bradstreet
Alex Ross
Greg Lauren
Lee Bermejo
Leonardo Manco
Simon Bisley
Sam Weber
Jock
Steve Dillon
Mike Allred
Paul Pope
Paul Lee
Phil Hale
Ronald Wimberly
Sean Murphy
Serie
Numeración 346 (300 números de la serie regular + 2 anuales + Spin-offs)
Volumen anterior La Cosa del Pantano
Volumen siguiente Constantine
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Hellblazer (también conocido como John Constantine, Hellblazer) es un cómic de horror contemporáneo estadounidense, publicado originalmente por DC Comics, y posteriormente por la línea Vertigo a partir de marzo de 1993, momento de creación de la misma. Su personaje principal es el mago callejero John Constantine, creado por Alan Moore y Stephen R. Bissette, que apareció por primera vez en el número 37 de The Saga of the Swamp Thing (junio de 1985)[3] Conocida por sus comentarios políticos y sociales, la serie originó una adaptación cinematográfica, una serie de televisión y multitud de spin-offs y crossovers.

La colección fue una de las más famosas de la línea Vertigo, y se caracterizó por el trabajo realizado por varios escritores británicos a lo largo de las décadas, entre ellos: Jamie Delano, Garth Ennis, Paul Jenkins, Warren Ellis, Grant Morrison, Neil Gaiman, Mike Carey, Andy Diggle, y Peter Milligan. Hellblazer fue una de las primeras creaciones de ficción moderna situadas en el género fantástico de detectives e influyó notablemente en las obras posteriores enmarcadas en dicho género.

Trayectoria editorial

En general

Tras la reacción favorable a las apariciones de John Constantine en la serie protagonizada por La Cosa del Pantano, en la que fue introducido por Alan Moore durante su estancia en el título, el personaje recibió su propia colección en 1988. En principio, la serie iba a llamarse Hellraiser, pero el título se revisó antes de su publicación debido al estreno de la película del mismo título dirigida por Clive Barker. El guionista inicial, Jamie Delano, fue, en sus propias palabras, “bastante ambivalente” ante el cambio de título.[4]

El escritor Jamie Delano y el artista John Ridgway conformaron el equipo creativo original de la serie, y Dave McKean colaboró como portadista. Delano introdujo un aspecto político en el personaje, sobre el cual dijo: “… en general, estaba interesado en comentar cómo era la Gran Bretaña de los años 80. Ahí era donde yo vivía, era una mierda y quería decírselo a todo el mundo”.[6] ).

Varios guionistas tuvieron largas etapas en la colección, como Garth Ennis y el propio Delano, quienes tuvieron la segunda y la tercera etapas más longevas en la serie, incluyendo especiales, miniseries, novelas gráficas y relatos cortos (con 51 y 47 números, respectivamente), sólo detrás de Peter Milligan (con 53 números). Los otros escritores con etapas continuadas en la colección (de un mínimo de 10 números), por orden de longevidad, son Mike Carey (44 números), Paul Jenkins (43 números), Brian Azzarello (31 números), Andy Diggle (22 números), Denise Mina (13 números) y Warren Ellis (11 números).

En la serie trabajaron numerosos dibujantes, entre ellos John Ridgway (su artista original), Dave McKean, Sean Murphy, Simon Bisley, Mark Buckingham, Richard Corben, Jock y David Lloyd. Con todo, los dibujantes con más números en la serie (incluyendo spin-offs) fueron Giuseppe Camuncoli (con 47 números), Leonardo Manco (43 números), Sean Phillips (39 números), Marcelo Frusin (34 números) y Steve Dillon (31 números).

Durante los años, Hellblazer se caracterizó por sus magníficas y sugerentes portadas, realizadas por algunos de los mejores artistas del medio. Los portadistas más prolíficos incluyeron a Dave McKean (que diseñó la primera etapa de las portadas de la colección - en total, 24 números-), Tim Bradstreet (que realizó la mayoría de ellas -81 en total-), Glenn Fabry (que consiguió por su labor el Premio Eisner de 1995 al mejor portadista, y que realizó 54 portadas), Sean Phillips (49 portadas), Simon Bisley (que realizó la última etapa de las portadas de la colección -46 números-), y Lee Bermejo (33 portadas). Otros portadistas destacados son Kent Williams, Tom Canty y David Lloyd.

Escenario y protagonista

Ver también: John Constantine

Hellblazer se desarrollaba en un mundo contemporáneo, aunque plagado por la magia y por conflictos sobrenaturales que acechaban en un segundo plano. Aunque en el número 14[7] de la serie original se hacía una referencia de pasada a los superhéroes, desde entonces la serie desarrolló su propio “universo de bolsillo”, en el que lo sobrenatural y paranormal no jugaban un gran papel en las vidas de la mayoría de la gente común, y en el que las amenazas contra la humanidad no conllevaban la intervención de superhéroes, sugiriendo por tanto que éstos no existían. Sin embargo, algunos personajes de DC Comics (en particular, los pertenecientes a la “rama mágica” del Universo DC, como Zatanna, El Fantasma Errante, Muerte de los Eternos, y La Cosa del Pantano) hicieron varias apariciones.

John Constantine (nacido, según la ficción, en Liverpool, Inglaterra, en 1953) es un hechicero y exorcista con tendencias amorales y poseedor de valores cuestionables, además de métodos poco ortodoxos. Físicamente puede ser reconocido por su gabardina y por estar siempre fumando cigarrillos. Constantine es un antihéroe atrapado en la estética del detective clásico: narrando sus pensamientos en una voz en off, aparece como un perdedor consciente de su suerte, alcohólico y adicto a la nicotina, y su personalidad definitiva oscila entre individualista y amoral, cínico y solitario.

En su carrera hacia el éxito como nigromante ha sacrificado a otras entidades (sean estas humanos o criaturas míticas) cuyos espíritus le atormentan continuamente. Su único objetivo es su propia supervivencia, para lo cual practica todo tipo de trucos y engaños con los seres sobrenaturales a los que se enfrenta, y con los seres humanos que le rodean en su vida cotidiana. Habitualmente, Constantine consigue derrotar a sus enemigos utilizando sus dotes como timador, pero como resultado a menudo consigue más enemigos que victorias. De hecho, fue un tema común en el comic que Constantine era incapaz de conseguir ningún cambio duradero o disfrutar de victorias inequívocas. Si bien a veces busca el bien de la humanidad, Constantine es casi siempre manipulador y una persona peligrosa para tener como amigo, ya que las vidas y las almas de los que se encuentran a su alrededor ineludiblemente pasan a correr peligro como parte de sus desventuras.

Antes de y durante la publicación de Hellblazer, John Constantine hizo apariciones en otros comics (la mayoría de la línea Vertigo), como Crisis en Tierras Infinitas, The Sandman, Lucifer y Shade, El Hombre Cambiante. Fue un secundario habitual en La Cosa del Pantano y Los Libros de la Magia. A partir de la publicación de Hellblazer, y dado el carácter adulto de la serie, los intentos de utilizar al personaje en otros comics de superheroes u orientados a un público juvenil fueron alterados debido a un mandato editorial, de manera que Constantine se convirtió en el personaje Gregori Eilovotich Rasputin en Firestorm y Capitán Atom. Grant Morrison creó a Willoughby Kipling para La Patrulla Condenada después de que DC Comics rechazase la utilización de Constantine, cambiando su semblante para que se pareciera a Richard E Grant en Withnail y yo, tras lo cual Phil Foglio tuvo que crear el personaje Ambroise Bierce para la miniserie Stanley y su monstruo[4]

John Constantine fue reintroducido en el Universo DC en 2011, inicialmente en el crossover El día más brillante: la búsqueda de la Cosa del Pantano[10] ), y el personaje ha compartido protagonismo con personajes como Batman o Superman en varias historias.

1988–1991, 1994, 2000, 2009, 2010: Jamie Delano (números 1–24, 28-31, 33-40, 84, 250; Annual 1; El horrorista; Hellblazer especial: Mala sangre; El gángster, la puta y el mago; Hellblazer: Pandemónium)

Tras haber trabajado en D.R. & Quinch para la revista británica 2000 AD, un título que el creador de John Constantine, Alan Moore, había creado y hecho popular, Delano fue seleccionado para empezar Hellblazer en 1987 a iniciativa de Moore por la editora Karen Berger, entre varios pretendientes, entre ellos un jovencísimo Neil Gaiman[11] .

La etapa de Delano (la tercera más longeva de la colección con 47 números, incluyendo spin-offs), se caracterizó por su sátira política, mediante la cual tocó varios temas propios de los últimos años 80 y primeros 90, como los financieros de la City (a los que convirtió, literalmente, en demonios[14] , la ironía de que su último número se le entregase en la misma semana en la que Margaret Thatcher dimitió como primera ministra británica.

La etapa de Delano no se caracterizó por tener un dibujante regular. Durante ésta, fueron frecuentes los cambios de equipos artísticos. John Ridgway abandonó la serie en el número 9[15] , y dibujantes como Mark Buckingham, Steve Pugh, Sean Philips y Richard Piers Rayner realizarían varios números para Hellblazer, sin llegar a asentarse en la serie. Los portadistas habituales durante esta etapa fueron Dave McKean y Kent Williams, cuyos estilos oscuros e hiperrealistas ayudaron a definir la estética de la colección.

La etapa de Delano comprendió cinco sagas argumentales:

  • La primera, llamada “Pecados originales” y realizada junto a John Ridgway[15] .
  • Los siguientes cuatro números, llamados “El diablo conocido[27] .
  • A continuación, y tras una historia auto conclusiva en la que Constantine soñaba una locura post-nuclear mientras dormía en una playa[13] , en el que una conspiración masónica pretendía capturar los miedos de la gente con el objetivo de resucitar un dios (con similitudes con Cthulhu) conocido como Juntakillokian. Constantine se esforzaba en prevenirlo con la ayuda de unos ecologistas, que incluían a Zed, Mercury, una niña con poderes telepáticos, y Marj, su madre, con quien empezaba una relación sentimental.
  • La penúltima saga de Delano se titulaba “El hombre de familia[32] , escribirían tres números de relleno. La historia de Morrison (dibujada por David Lloyd) trataba sobre el terror nuclear en un pequeño pueblo de la campiña inglesa, mientras que la de Gaiman (dibujada por Dave McKean) era una historia romántica de fantasmas protagonizada por indigentes londinenses.
  • La etapa de Delano concluyó con “El niño dorado[37] .

Jamie Delano regresó a la serie en varias ocasiones. Entre las etapas de Garth Ennis y Paul Jenkins en Hellblazer, finalmente relató la historia de por qué el mejor amigo de John, Chas, está en deuda con él[44] .

1991–1994, 1997, 1998, 1999: Garth Ennis (números 41–50, 52-83, 129–133; Hellblazer: Confesión; Heartland: Tierra del Corazón; Vertigo jam; Vertigo: Al filo del invierno 2)

El escritor irlandés Garth Ennis tomó las riendas de la serie en 1991. Al igual que Delano, la mayor parte de la obra del jovencísimo autor (de 21 años por aquel entonces) se había publicado en la revista 2000 AD, para la que había escrito varias historias del Juez Dredd. La etapa de Ennis, de un total de 51 números (contando especiales y relatos cortos), sería la más larga de la serie hasta la llegada de Peter Milligan en 2009. Su visión del personaje y de la serie es más intimista que la de Delano, sin abandonar la crítica política: las relaciones de John toman el primer plano y se convierten en el motor de la serie, incluso más que el aspecto sobrenatural. Ennis también imprimiría un fuerte componente religioso: La némesis de John en esta etapa fue el Primero de los Caídos, y algunas líneas argumentales, como la relación entre un ángel, Tali, y un demonio súcubo, Ellie, serían reutilizadas por el propio Ennis como un elemento esencial en Predicador, uno de sus trabajos más populares (con la que su Hellblazer comparte su nihilista sentido del humor, su violencia descarnada, su descreimiento religioso y su componente fundamentalmente humanista). De hecho, en muchos sentidos, el Hellblazer de Garth Ennis puede considerarse como un "campo de pruebas" de Predicador, ya que, entre otros aspectos, significaría su primera colaboración con el dibujante de ésta, Steve Dillon. Ennis aprovechó su estancia en Hellblazer para realizar una oda a su país natal, Irlanda, con varios componentes autobiográficos (entre otros aspectos, la inclusión de referencias a la música de The Pogues y la poesía de Brendan Behan, ambos ejemplos representativos de la herencia irlandesa de Ennis).

Los dos dibujantes habituales de la etapa de Ennis fueron Will Simpson y Steve Dillon. Las portadas fueron realizadas, en un principio, por Tom Canty, que sería sustituido en el número 52[45] por Glenn Fabry. Fabry, caracterizado por un estilo tan atractivo como grotesco, permanecería en la serie durante toda la etapa de Ennis y fue galardonado por su labor con el Premio Eisner al mejor portadista de 1995.

El Hellblazer de Garth Ennis puede dividirse en los siguientes arcos argumentales:

  • Su etapa empezó con “Hábitos peligrosos[51] .
  • El siguiente arco argumental importante, “Sangre real[52] , es una durísima crítica contra la Casa Real británica con toques “ pulp”, que trata sobre la posesión, por parte del demonio Calibraxis, del Príncipe de Gales (que parece ser el Príncipe Carlos, aunque nunca se le menciona directamente), como consecuencia de una orgía mística en el Palacio de Buckingham. El Príncipe acaba amnésico, deambulando por las calles de Londres con breves intervalos de lucidez, si bien, cuando está poseído por el demonio, emprende una serie de horribles asesinatos caníbales contra los transeúntes (fundamentalmente indigentes y prostitutas). John Constantine es llamado a palacio por el inquietante Sir Peter Marston, al que desprecia, para que arregle el desaguisado. Tras rechazar una oferta del cocainómano hermano del príncipe, que pretende hacerse con el poder, y descubrir los verdaderos planes de Sir Peter (un francmasón que pretende colocar al demonio como jefe de estado), John exorciza al demonio con la ayuda de su amigo, el psíquico, anarquista y periodista radical Nigel Archer, enviando a Sir Peter al Infierno. En un claro homenaje a From Hell, la trama desvela que los masones que controlan la alta sociedad inglesa fueron los responsables de los crímenes de Jack el Destripador, ya que su perpetrador, el Doctor William Gull, fue poseído por Calibraxis.
  • Tras una historia sobre pactos demoniacos, asesinatos de niños no-natos y deudas mal pagadas realizada junto a David Lloyd[56] ).
  • El siguiente arco argumental, “Miedo y odio[63] , en el que se narraba un horrible secreto del pasado de John.
  • Tras su recuperación, la historia “Llamas de condena[67] .
  • La primera etapa de Ennis finalizó con “Un cínico a las puertas del Infierno[68] , una historia en la que colisionarían la trama sobre el racismo y el Frente Nacional que empezara en “Miedo y odio” (con unos disturbios en Mile End que recuerdan a los que tuvieron lugar en la vida real en Brixton y Broadwater Farm como telón de fondo), el intento de venganza del Primero de los Caídos, que comenzase en “Hábitos peligrosos”, y el final de la relación de John con Kit Ryan. La pírrica victoria de John (quien, con la ayuda de Ellie, consigue vencer al Primero de los Caídos, aunque a costa de las vidas de muchos de sus amigos) concluye la saga narrada por Ennis, dejando una situación óptima para el guionista que le sucediera.

Ennis volvió al mundo de Hellblazer en tres ocasiones:

  • En 1997, con el especial Heartland: Tierra del Corazón (no confundir con el número 70 de la colección regular[69] .
  • En 1998, con el arco argumental “Hijo del hombre” (junto a John Higgins), que se publicó entre las etapas de Paul Jenkins y Warren Ellis en Hellblazer[70] . Esta historia, de tono más irreverente que su primera etapa en el título, trata sobre las consecuencias de la resurrección, por parte de Constantine, del hijo muerto de un gángster del East End de Londres, usando el espíritu de un demonio.
  • Por último, en 1999, Garth Ennis colaboraría con Glyn Dillon para contar la historia corta “Todos esos chicos y chicas”, que se publicó en la mini serie antológica Vértigo: Al filo del Invierno[71] . En la historia, un John borracho se imagina cómo sería la vida de sus amigos muertos cuando eran niños, mientras bebe whisky sin parar en la barra de un “pub”.

1995-1998: Paul Jenkins (números 89-128; Hellblazer/ Los libros de la magia; Vertigo: Al filo del invierno 1)

Tras el breve regreso de Delano a la serie[75] .

En esta etapa, el dibujante más habitual fue Sean Philips, que sin embargo abandonaría la serie en el número 120[76] , siendo sustituido para los últimos arcos argumentales por Warren Pleece. La totalidad de las portadas fueron realizadas por Phillips.

Los arcos argumentales de la etapa de Jenkins fueron los siguientes:

  • Tras una trama de dos números llamada “Tiempo de Sueño[83] .
  • En el arco argumental "Comienzos difíciles"[87] .
  • En "El último hombre"[92] .
  • En el número que marcaba el décimo aniversario de la colección[76] , Jenkins cambió radicalmente el formato habitual de la serie al romper la Cuarta Pared, y dirigirse al lector directamente, como si éste estuviera en un “pub” con Constantine, en una reunión hecha especialmente para oír sus historias. Durante la trama, aparecen muchos personajes enmarcados en la trayectoria de Constantine, incluyendo sus amigos fallecidos, que se encuentran en un “pub” fantasmagórico junto a Muerte de los Eternos (de Sandman). También aparecen varios guionistas, dibujantes y editores: el creador de la serie Alan Moore, Garth Ennis, William Simpson, Lou Stathis y Stuart Moore (ambos antiguos editores de Hellblazer), Jamie Delano, Sean Philips (el dibujante del número), el propio Paul Jenkins y Axel Alonso (editor de la serie por aquel entonces).
  • La etapa de Jenkins terminó con dos arcos argumentales, “Contracorriente[79] ). Sin embargo, su relativa victoria causa que casi todos sus amigos (incluyendo Rich y su familia, así como su amante, Danita), corten toda relación con él. Por tanto, una vez más, John vuelve a acabar completamente solo.

En paralelo a su estancia en la serie regular de Hellblazer, Paul Jenkins escribiría, además: (i) Hellblazer / Los libros de la magia, una miniserie de dos episodios en la que John se vería forzado a bajar al Infierno junto a Tim Hunter, con el objetivo de recuperar su alma infantil, que había ocultado en una caja de niño, y que había sido secuestrada por un demonio[96] .

1999: Warren Ellis (números 134–143; Vertigo resurrected: Shoot)

Warren Ellis tomó las riendas de la colección en 1999, gracias al éxito de otro título de Vertigo: Transmetropolitan. Se pretendía que continuase la estela de Delano, Ennis y Jenkins, convirtiéndose en el guionista principal del título durante varios años. Ellis compartía varios rasgos biográficos con Constantine (ambos nacieron en el norte de Inglaterra para desplazarse a Londres ya en su vida adulta; ambos eran profundamente progresistas ideológicamente; y Ellis se había especializado en crear personajes solitarios con una habilidad innata para alienar a todo aquél que se encontraba a su alrededor). Según el propio Ellis. "Siempre concebí a John como un arquetipo de la ficción británica y de la cultura británica de lo extraño”, en la tradición de los “investigadores de lo oculto” británicos como Thomas Carnacki (creado por William Hope Hodgson). "Nuestros dioses tramposos son siempre más siniestros, más tristes, y malditos”.[11]

En su breve etapa, Ellis volvió a las raíces de crítica social del título (que habían sido dejadas de lado por Ennis y, hasta cierto punto, por Jenkins). También le dio tiempo para tratar algunas de sus obsesiones personales, como la visión descarnada del periodismo como arma manipuladora, la interacción física de lo fantástico y de lo terrenal y su concepción propia de la metafísica. Asimismo, por primera vez en la serie y en línea con lo planteado por su admirado Hodgson en sus cuentos de Carnacki, desveló algunos de los misterios aparentemente sobrenaturales a los que se enfrentaba Constantine como ilusiones provocadas, en ocasiones, por el caótico estado mental de sus antagonistas, o por sus propias maquinaciones como timador.

Empezó su etapa con un arco argumental de seis números llamado “Atormentada[97] , en el que un horrible asesinato lleva a John a reconocer la misoginia inherente en el modo en el que pone en peligro a sus parejas sentimentales. En la saga, Ellis aprovechó para cargar contra el “ Nuevo laborismo” de Tony Blair, al que veía como el thatcherismo con una nueva cara, envuelto en memorabilia de la Princesa Diana. También aprovechó la historia para hacer una loa al Londres oculto, así como para otorgar un aire melancólico y revisionista a John Constantine, que sería aprovechado (junto a varios personajes secundarios creados por Ellis, como Mapa, Clarice, Albert o Watford) por Mike Carey en su etapa posterior.

Tras la conclusión de "Atormentada", Ellis realizaría una serie de historias auto conclusivas, en las que (i) llevaría a Constantine al terreno del terror descarnado, propio de la etapa de Delano[102] .

El intento de crítica social de Ellis le llevó a escribir la controvertida “Dispara”, una narración marcadamente oscura sobre los tiroteos en las escuelas de Estados Unidos, escrita justo antes de la masacre de Columbine, pero cuya publicación estaba prevista para unos meses después de la misma. En el número, John es testigo de varios tiroteos en institutos y llega a la conclusión de que los asesinos y los asesinados son ambos víctimas de las fuerzas sociales, políticas y culturales que les alienan.

Pese al entusiasmo inicial del equipo editorial de Vertigo, Paul Levitz, editor en jefe de DC Comics, rehusó publicar la historia. Según Ellis, Karen Berger (editora en jefe de Vertigo por aquel entonces) quería que la historia se publicase, e intentó presionar para ello. “Pasaron un par de semanas de peleas y gritos, al final de las cuales les dije que podían publicarla como estaba o publicarla con los cambios que requerían, y quitar mi nombre[103] .

El dibujante habitual durante la corta etapa de Ellis fue John Higgins, que realizó el arco argumental "Atormentado". Con todo, una de las características fundamentales de esta etapa fue que durante la misma se produjo el debut en la serie de Tim Bradstreet (en el número 134)[105] , y que se convertiría en el portadista más longevo y definitivo de la serie.

2000- 2002, 2009: Brian Azzarello (números 146–174, 250; La primera vez)

Tras un breve interludio del guionista croata Darko Macan[20] , del "southern gothic"). Los novedosos elementos utilizados por Azzarello resultaron ser controvertidos, tanto entre los lectores como a nivel editorial.

Sin embargo, Alan Moore mostró su entusiasmo sobre la etapa (en especial sobre el arco argumental "Tiempos difíciles")[108] .

Tras un primer arco argumental dibujado por el prestigioso artista Richard Corben, el dibujante habitual en la etapa de Azzarello fue Marcelo Frusin, quien también continuaría siéndolo durante el grueso de la posterior etapa escrita por Mike Carey (junto a Leonardo Manco).

La etapa de Azzarello puede dividirse en los siguientes arcos argumentales:

  • Su etapa empezó con el arco argumental “Tiempos difíciles[107] , en el que John se encontraba en una prisión americana cumpliendo una condena de 35 años por el asesinato de su antiguo amigo Lucky Fermin, que no cometió. Utilizando su magia, Constantine consigue salir ileso de una guerra racial en la prisión y abandonar la cárcel gracias a un pacto con el agente Turro, del FBI.
  • En “Buenas intenciones"[110] .
  • Tras una historia auto conclusiva en la que John mantendría una tensa conversación con Turrio mientras un grupo de gamberros adolescentes afrontaba su funesto destino en un bar[112] , en el que, en su periplo en búsqueda de Marjorie, John se encontraría atrapado en un bar de carretera, en medio de una ventisca, rodeado de extraños, y se vería forzado a resolver un extraño asesinato.
  • Tras una historia de dos números sobre la juventud de John, narrada en " flash back," de gran importancia para los acontecimientos que sucederían más adelante[116] .
  • Azzarello terminó su etapa en Hellblazer con el arco argumental “Polvo y cenizas[50] ). Azzarello le mostraría teniendo relaciones sexuales con el mencionado S.W. Manor, un personaje oscuro y atormentado, casi un émulo de Bruce Wayne.

Azzarello volvió a la colección en 2009, para una de las historias de Navidad narradas en el número 250 de Hellblazer[118] .

2002-2006, 2007: Mike Carey (números 175-215, 229; Hellblazer: Todas sus máquinas; 9/11 vol. 2)

Tras la etapa de Azzarello, el guionista Mike Carey tomó las riendas del título, gracias al éxito de su serie para Vertigo, ganadora del Premio Eisner, Lucifer, un spin-off de The Sandman. El principal propósito de Carey fue devolver a John Constantine a sus raíces, trasladando la acción de nuevo a Londres. Narrativamente, los rasgos propios de la colección hasta Azzarello (monólogos interiores, inclusión de lo fantástico, ciertos componentes de melodrama...) volvieron a ser predominantes, si bien la crítica social pasó a ser prácticamente inexistente.

Alan Moore fue una influencia capital en el trabajo de Carey (más aún que otros autores): a título de ejemplo, la estructura del arco argumental “Cara a la pared"[123] .

Muchos personajes de las etapas de Delano, Ennis, Jenkins y Ellis volvieron a aparecer en la serie, entre ellos el Primero de los Caídos, la súcubo Ellie, el "Constantine demoniaco", la hermana de John, Cheryl, y su sobrina, Gemma. Esta última se convertiría, junto a la nueva amante de John, Angie Spatchcock, en un personaje esencial, de manera que, con todo, la etapa de Carey conservó, hasta cierto punto, el carácter coral establecido por Azzarello (de hecho, en determinados números, Constantine no hace acto de presencia, cosa insólita en etapas anteriores). Carey también realizó un intento continuado de trasladar el género negro a Hellblazer desde una perspectiva novedosa y radical, a menudo críptica, y a veces brillante: mediante la superposición de escenas inconexas que, al final del arco argumental, se revelaban como integrantes de la misma historia (lo cual forzaba al lector a volver a leer todo el cómic correspondiente, a efectos de poder captar toda la información). Como resultado, la etapa de Carey es épica y compleja, una gran meta historia repleta de profecías y cortinas de humo, que bebe directamente de la primera aparición de Constantine en las páginas de La Cosa del Pantano, y que, si bien algo derivativa de etapas anteriores, resulta muy dinámica y, en sus mejores momentos, apasionante, pese a algún fallo de continuidad (en particular, en la saga "Motivos para estar contento", el fortachón amigo de John, Straff, y su madre son asesinados[91] ).

En palabras del propio Carey, “No ajusté la escala de la historias de Hellblazer conscientemente. Quería que volviera el misticismo y lo sobrenatural; lo cual pienso que había dejado de ser el elemento central de la colección durante los años anteriores a mi llegada. Pienso que John funciona mejor contra adversarios demoníacos”. Hablando de un posible final de la serie, también dijo: “Creo que cuando esto suceda, si es que sucede, será a consecuencia más por causas económicas que porque un autor haya decidido que se ha de terminar. Nadie tiene el derecho de matar a Constantine, o a su historia; no si yo puedo evitarlo. De alguna forma, John parece que no pertenece a nadie. Cuando escribes sobre él, siempre te vuelves a mirar por encima del hombro”[125] .

Carey fue el primer paisano de John Constantine que escribió para Hellblazer (ambos nacieron en Liverpool). La etapa de Carey se convertiría en la cuarta más larga de la serie (con 44 números contando spin-offs), únicamente por detrás de Milligan, Ennis y Delano. Los dibujantes regulares en esta etapa fueron Marcelo Frusin (hasta el número 200[126] ), y Leonardo Manco, que también lo sería en las posteriores etapas de Denise Mina y Andy Diggle. El autor de todas las portadas fue Tim Bradstreet.

La etapa de Carey se divide en los siguientes arcos argumentales:

  • Tras una historia de dos números titulada “Enganchado a la vida”, en la que John volvía a Inglaterra de incógnito para conocer a la joven hechicera Angie Spatchcock, reencontrarse con su hermana Cheryl y derrotar a una bruja asesina en serie[128]
  • En el siguiente arco argumental, “Terceros mundos”, John conseguiría escapar de tres demonios, convocados por unos seguidores de Fredericks, tras una trepidante persecución. Una de las criaturas ahondaría en la profecía de Fredericks, diciéndole que “el perro empuja la primera puerta”[133] .
  • Tras una historia de dos números, titulada “Se lleva en los huesos”, protagonizada por Gemma, quien se ve arrastrada por el hechicero Ghant a una isla del Norte de Inglaterra, poblada por súcubos niños[119] .
  • En el siguiente arco argumental, titulado “Vía Crucis”, un amnésico John Constantine sería acusado falsamente de asesinato gracias a las manipulaciones del demonio Rosacarnis, hija de Nergal, que ofrece a John devolverle su alma a cambio de pasar un día a su merced[136] .
  • El siguiente arco argumental, “Motivos para estar contento”, comenzaba en el número 200 de la serie. En la historia (muy deudora de la historia de Superman “El hombre que lo tenía todo”, de Alan Moore y Dave Gibbons[139]
  • Tras una historia auto conclusiva en la que se relataban los efectos de la posesión de Nergal en Chas[121]
  • Después de una historia auto conclusiva en la que John relataba a Angie su primer timo relacionado con la magia, de horribles resultados, que realizó siendo niño[142] .

Carey volvería a Hellblazer entre las etapas de Denise Mina y Andy Diggle en la colección, para realizar el número 229, una historia auto conclusiva, más liviana que su primera etapa en la serie, en la que se potenciaban los aspectos más detectivescos del personaje[143] .

Mientras escribía la serie regular, Carey realizó dos spin-offs de Hellblazer:

2006-2007: Denise Mina (números 216-228)

2003, 2007-2009: Andy Diggle (números 230-244, 247-249; Hellblazer especial: Lady Constantine)

2009-2013: Peter Milligan (números 250-300; Annual 1 -2011-; Carta de un suicidio)

Obras de otros autores

Además de los autores arriba mencionados, a lo largo de la vida editorial de la serie otros guionistas publicaron historias protagonizadas por John Constantine u otros personajes de su universo bajo la impronta de Hellblazer, tanto en la propia serie como en historias cortas publicadas en otros títulos de Vertigo, miniseries y novelas gráficas independientes. Dichos autores son los siguientes:

  • Grant Morrison escribió el arco argumental compuesto por el díptico "Alarma preventiva" y "Cómo aprendí a amar la bomba" para los números 25 y 26 de Hellblazer (1990), dibujado por David Lloyd[31] .
  • Neil Gaiman escribió la historia "Abrázame", dibujada por Dave McKean, que se publicó en el número 27 de Hellblazer (1990)[32] .
  • Dick Foreman (guion) y Steve Pugh (dibujos) realizaron la historia "Perro viejo", publicada en el número 32 de Hellblazer (1990)[37] .
  • John Smith, aclamado guionista británico gracias a sus comics para 2000 AD y Judge Dredd Magazine, escribió el número 51 de Hellblazer, compuesto por la historia "Contar hasta diez", con dibujos de su colaborador habitual Sean Phillips (1992)[50] .
  • Eddie Campbell escribió el arco argumental "Nociones perversas" (números 85 a 88 de Hellblazer, 1995), también con dibujos de Phillips[72] .
  • John Ney Rieber escribió en 1999 la miniserie La brigada de la gabardina, con dibujos del primer dibujante de Hellblazer, John Ridgway[147] . En la historia, Constantine compartía protagonismo con los restantes miembros del grupo de hechiceros que llevaron a Tim Hunter a través de su viaje iniciático en Los libros de la magia: el Doctor Occult, Mister E y el Fantasma Errante.
  • Dave Gibbons publicó en 2000 el relato en prosa "Otras putas Navidades" para el número 3 de Vértigo: Al filo del invierno[149] .
  • Darko Macan escribió, también en 2000, el arco argumental "Cenizas y miel", publicado en los números 144 y 145 de Hellblazer, con dibujos de Gary Erskine[106] .
  • Mat Johnson publicó en 2005 la miniserie Papa Midnite (con dibujos de Tony Akins)[152] .
  • Jason Aaron, uno de los guionistas más famosos del medio, realizó la historia en dos partes "Newcastle calling" en 2008, con dibujos de Sean Murphy, para los números 245 y 246 de Hellblazer[153] .
  • Simon Oliver escribió entre 2008 y 2009 la miniserie Hellblazer presenta Chas: El conocimiento[154] , protagonizada por el más antiguo (y casi único) amigo de Constantine, Francis "Chas" Chandler, cuyas inopinadas habilidades como taxista resultan fundamentales para derrotar a un ser demoniaco que pretende destruir Londres. Dibujos de Goran Sudzuka.
  • China Miéville, galardonado escritor inglés de novela fantástica, escribió en 2009, con dibujos de Giuseppe Camuncoli, "La nieve caía", una de las cinco historias de Navidad publicadas en el número 250 de Hellblazer[155] .
  • Ian Rankin, famoso escritor escocés de novela negra, publicó también en 2009 la novela gráfica en blanco y negro Umbrales oscuros: una novela de John Constantine, perteneciente a la recientemente creada línea Vertigo Crime, con dibujos de Werther Dell'Edera[156] .
  • Si Spencer, con dibujos de Sean Murphy, publicó entre 2010 y 2011 la miniserie Hellblazer: Ciudad de demonios[158] .
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