Helianthus

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Helianthus
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Girasol (Helianthus annuus)
Taxonomía
Reino: Plantae
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Orden: Asterales
Familia: Asteraceae
Subfamilia: Asteroideae
Tribu: Heliantheae
Subtribu: Helianthinae
Género: Helianthus
L., Sp. Pl., vol.2, p. 904, 1753[1] - L., Gen. Pl., ed. 5, 386, 1754[2]
Especies
  • Ver texto para las especies aceptadas.
  • Lista completa de todos los taxones descritos [3].
[ editar datos en Wikidata]

El género Helianthus L. abarca unas 50-60 especies y una veintena de taxones infra-específicos aceptados, de los casi 450 descritos,[4] En el resto del mundo, las especies presentes han sido todas introducidas.

Etimología

Del griego ήλίανθες de ήέλιος-helios, sol y άνθος-anthos, flor, o sea «flor del sol», por la capacidad heliotrópica positiva de ciertas especies. Otras fuentes consideran que el vocablo se refiere al aspecto de sol de la inflorescencia, y no a una supuesta habilidad trópica positiva, habilidad que es negada por muchos.[8]

Es muy probable que en la antigüedad se aludía a alguna especie de los géneros Heliotropium o Helianthemum—en Plinio el Viejo, 24, 165—como Helianthes, de las familias de las Boraginaceae y de las Cistaceae respectivemente—el último de estos géneros con igual significado, pero que se abren solo al sol y el primero que se refiere directamente a su capacidad trópica. En efecto es imposible que Plinio describa una especie del género Helianthus ya que los primeros ejemplares fueron traídos de América,de donde la mayoría de las especies son nativas, por Pizarro a principios del siglo XVI.

Lo mismo ocurre con la mitología griega donde aparece una ninfa de agua llamada Clitia, hija del dios Océano y de la diosa del mar Tetis. Clitia se enamoró de Apolo y lo observaba diariamente desde que salía de su palacio por la mañana hasta que llegaba al oeste por la tarde. Según el mito, tras unos días Clitia se transformó en «girasol»—en el sentido que le daban en la antigüedad—y aún hoy no olvida el objeto de su amor y sigue al sol en su recorrido diario.

La hipótesis más verosímil es que se trata de una mera construcción de los naturalistas de los siglos XVII y XVIII, primero de Joseph Pitton de Tournefort y luego Carlos Linneo en el año 1753—casi 2 siglos después de de su introducción en el « Viejo Mundo»—ya que cita como locus typicus «America septentrionalis» y otros puntos de América, o sea la región originaria del género, y no la del Helianthes de Plinio que era—según sus propias palabras—una planta de Anatolia, hoy Turquía y de Cappadocia, en Italia.

Anteriormente, en 1720, otro botánico Francés, Sébastien Vaillant[9] había aplicado al género el nombre de corona solis, corona de sol.

Descripción

El género está compuesto por plantas anuales (tales como el girasol cultivado) o perennes (como el topinambur) que pueden alcanzar 3-5 m de altura. Los tallos son erectos o ascendentes hasta procumbentes o decumbentes, generalmente ramificados en su parte distal. Las hojas son basales y/o caulinares y opuestas o alternas, pecioladas o sésiles. Habitualmente tienen 3 nervios, pero en algunas especies (H. hirsutus, H. smithii, y H. maximiliani) solo hay uno. Pueden ser deltoides, lineal-lanceoladas u ovaladas con base cordiforme hasta estrechamente agudas, con bordes enteros o serrados, raramente lobulados. Pueden ser glabras o peludas, y a menudo glandíferas. Los capítulos son usualmente radiados, solitarios o más o menos en corimbos, panículas o espigas. El involucro es generalmente más o menos hemiesférico, unas veces acampanado o cilíndrico. Sus brácteas son persistentes, en número de 11 a 40 (hasta 100 en los cultivares) en 2 o 3 filas. Receptáculo escamoso llano o algo convexo—cónico en H. porteri. De 5 a 30 (más de 100 en los cultivares) lígulas, pocas veces ausentes, estériles, de color amarillo. Los flósculos van de 30 hasta 50 (e incluso 1.000 en cultivares), hermafroditos, con corolas generalmente amarillas o rojizas—por lo menos los ápices—pentalobuladas. Los frutos son aquenios glabros o no, más o menos comprimido y de forma sub-piramidal, de color purpúreo-negruzco, a veces moteado o con bandas longitudinales oscuras. Pueden no llevar vilano (H. porteri) o uno caedizo, generalmente lanceolado, con aristas de 1-5 mm en los principales ángulos, más 8-10 más cortas.[3]

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