Heinrich Harrer

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Heinrich Harrer ( 6 de julio de 19127 de enero de 2006) fue un montañista austriaco, deportista, geógrafo y escritor. Fue miembro de las SA y más tarde de las SS.

Harrer nació en Hüttenberg, Carintia. Desde 1933 hasta 1938 estudió geografía y practicó el deporte en la Universidad Kart Franzen de la ciudad de Graz. Allí se convirtió en miembro de la tradicional agrupación estudiantil ATV Graz.

Compitió en los Juegos Olímpicos de invierno de Berlín en Garmisch-Partenkirchen en la competición de esquí alpino combinado. Pese a lo que en alguna ocasión afirmó, no ganó nunca una medalla olímpica.

Harrer realizó la primera ascensión de la cara norte del Eiger en Suiza con Anderl Heckmair, Fritz Kasparek y Ludwig Vörg el 24 de julio de 1938. Esta escalada se cuenta en el libro La Araña Blanca.

Es especialmente conocido por su libro Siete años en el Tíbet en el que relata su deambular por el Tíbet durante la Segunda Guerra Mundial y años posteriores, en los que conoció al Dalái Lama. En 1997 se filmó la película homónima, con participación de Brad Pitt en el papel estelar y gran éxito de taquilla.


Siete años en el Tíbet

Vida rural en el Tíbet

Durante una expedición para escalar el Nanga Parbat en los Himalayas (un monte en el que desde los primeros intentos en 1935, un total de once escaladores alemanes perdieron la vida intentado llegar a la cumbre. Nadie lo logró hasta 1953) en la India británica, situada en el actual Pakistán, estalló la Segunda Guerra Mundial en 1939 y Harrer fue capturado por las autoridades coloniales británicas y fue internado. Harrer tenía entonces 27 años. En 1944, tras cuatro años y medio de reclusión, Harrer y su compañero austriaco, Peter Aufschnaiter, lograron escapar del campamento británico, situado a las afueras de la localidad de Dehradun, al norte de la India. Durante los siguientes veintiún meses permanecieron ocultos en aldeas remotas, aprendieron el tibetano cerrado del interior, y realizaron la hazaña de recorrer 2.500 kilómetros hasta llegar a la ciudad prohibida de Lhasa. Allí Harrer se hizo amigo del joven Dalái Lama, descubrió el esplendor del budismo tibetano, y asistió al comienzo del comunismo de China. En 1949 ya era el maestro particular del líder espiritual y temporal de los tibetanos.

Documentó sus experiencias en aquel lugar en su libro Siete años en el Tíbet que fue publicado en 1953 y traducido a 48 idiomas. La película de 1997 del director Jean-Jacques Annaud que lleva el primero de estos títulos está basada en sus escritos. Se le ha acusado, sin embargo, de ocultar su relación con el nacionalsocialismo.

Siempre se refería al Tíbet como su segunda patria.

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