Headcrab

El Headcrab es un parásito extraterrestre ficticio que se encuentra en los videojuegos Half-Life y Half-Life 2, ambos creados por Valve Software, y es el enemigo más frecuente y distintivo de la saga. Los headcrabs también son llamados asaltadores de cabezas por Barney Calhoun y parásitos por los Combine Overwatch.

Actualmente existen tres variaciones (dos de las cuales se introdujeron en Half-Life 2), poseyendo todas ellas la habilidad de transformar a humanos y transhumanos en zombis. Las introducidas en Half Life 2, aunque similares al headcrab original, varían en cuanto a sus proporciones, color y efectos sobre el organismo parasitado.

Headcrab estándar

Descripción física

Designado a menudo como el headcrab normal, probablemente por aparecer en primer y exclusivo lugar en Half-Life, es una criatura de unos 60cm. de largo que consiste en un cuerpo de forma semioval, con cuatro apéndices para el movimiento (dos patas rechonchas en el frente provistas de una especie de uñas o cascos, y otras dos en la parte posterior) y seis apéndices frontales más pequeños, situados entre las patas delanteras, que podrían tener funciones sensoriales, si bien los dos más cercanos a las patas delanteras están provistos de una especie de uñas que podrían jugar un papel en la tarea de controlar al objetivo. Su apariencia es similar a un ácaro de polvo. En su parte ventral posee una boca redondeada de buen tamaño, de cuyo extremo frontal parten las patas delanteras. Este orificio está provisto de "dientes" con los cuales se aferra al cráneo del organismo parasitado.

Su coloración varía desde un tono beige blanquecino en la parte central superior al marrón oscuro en las patas, siendo los seis apéndices rojizos (aunque éste puede simplemente ser el color de la sangre). Los encontrados en Half-Life son notablemente más pequeños que los de Half-Life 2, que tienen cuerpos aproximadamente del tamaño de una sandía.

Aunque de pequeño tamaño, el headcrab tiene la capacidad de saltar rápidamente largas distancias usando sus patas traseras, mientras que se inclina hacia atrás para poner su boca frente a su blanco, infligiendo lesiones de poca importancia con sus garras, piernas y dientes. Su meta principal, sin embargo, es tomar contacto con el cuerpo de su presa.

Curiosamente, aunque los headcrabs del Half-Life no son capaces de tolerar las áreas contaminadas por la basura tóxica y la radioactividad, pueden nadar y sobrevivir en sustancias líquidas (incluyendo agua), mientras estos rasgos se invierten en Half-Life 2 . La resistencia de los headcrabs hacia los materiales tóxicos y radioactividad parece ser activada para estar en contacto con las presas que parasitan, por lo tanto se encuentra a los zombis con frecuencia en condiciones que serían de otra manera peligrosas para sus víctimas. Los juegos también establecen que, si bien son parásitos y sus presas principales son los seres humanos, ellos mismos son a su vez presas de los habitantes de su planeta natal. Bullsquids, Vortigaunts y Barnacles los toman como alimento (cabe señalar que los barnacles ingieren todo lo que pueden agarrar); se puede ver que los Vortigaunts los cocinan en varias ocasiones. Incluso los humanos comen headcrabs, a pesar de que, aparentemente, no tienen buen sabor ( "no me acabo de acostumbrar", comentarios de un humano en Half-Life 2: Episode One).

Comportamiento

Los headcrabs tienen una inclinación a esperar en esquinas oscuras a sus víctimas, y saltar sobre ellas. En campo abierto se sabe que pueden enterrarse en la tierra para pasar desapercibidos, y emerger cuando una víctima se acerca. A menudo van en grupos, y persiguen a su presa. Cuando se encuentran a una distancia relativamente corta de esta, caminan sobre sus patas traseras y los dos apéndices mas exteriores, mientras levantan las patas delanteras en una postura de preparación para el mordisco.

Por sí mismo, un headcrab no es una gran amenaza para el jugador, ya que, al llevar el protagonista el traje de protección, los headcrabs no lo pueden zombificar. Sin embargo, para otros seres humanos y especies de alienígenas como el vortigaunt así como para cualquier otra presa potencial los headcrabs pueden llegar a ser muy peligrosos. Su movimiento es relativamente rápido, aunque sus ataques físicos hacen muy poco daño. Además, pueden ser exterminados con relativa facilidad, siendo la palanca o algunas balas más que suficiente para liquidarlos. Su única ventaja es su capacidad de un salto sorprendentemente rápido a grandes distancias. En vuelo, se inclinan hacia atrás para enfrentar su boca con el objetivo, tratando de alcanzar su cráneo con el fin de controlarlo. Los headcrabs producen varios sonidos audibles. Cuando no hay una presa cerca generalmente chirrian, mientras sacuden sus cuerpos hacia adelante y hacia atrás. Al atacar, el headcrab emite un chillido agudo cuando salta hacia su víctima.

En Half-Life, los headcrabs tiene su origen en una criatura llamada Gonarch, que comparte cualidades físicas similares con los headcrabs, aunque de mucho mayor tamaño. Las crías crecen en un saco que cuelga debajo del Gonarch.

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