Hawker Siddeley Trident

Hawker Siddeley Trident
Trident 62.jpg
TipoAvión comercial
FabricanteHawker Siddeley
Primer vuelo9 de enero de 1962
Introducido1 de abril de 1964
EstadoRetirado
UsuarioBandera de Reino Unido BEA
Usuarios principalesBandera de Reino Unido British Airways
Bandera de la República Popular China CAAC
Bandera de Chipre Cyprus Airways
Producción117

El Hawker Siddeley Tridenttridente» en inglés) fue un avión de pasajeros británico, trimotor y de corto/medio alcance, diseñado por de Havilland en la década de 1950 (como DH121) y construido por Hawker Siddeley en la de 1960 (como HS-121), después de que la primera se convirtiese en parte de este grupo en el año 1960. Diseñado a requerimiento de la BEA, tuvo poco atractivo para otras compañías aéreas y se vendió poco, produciéndose en total 117 aparatos. Fue un avión importante en Europa, pero sus altos costes operativos le abocaron a una corta vida en servicio. La sucesora de BEA, British Airways, prefirió reemplazar sus Trident por Boeing 757 y 737 a principios de la década de 1980. El Trident permaneció en servicio en China hasta mediados de los 90. Este avión destaca por haber sido el primer avión de pasajeros en haber realizado aproximaciones y aterrizajes totalmente automáticos en servicio comercial.

Diseño y desarrollo

Hawker Siddeley Trident de BEA en el aeropuerto de Heathrow en 1964 (al fondo). Delante, un Vickers Viscount de BEA y a la derecha un Vickers Vanguard, también de BEA
Tren de morro asimétrico, visible en el Trident conservado G-AWZK.

En julio de 1956, la BEA ofreció un contrato para un nuevo reactor de medio alcance que sustituyese al turbohélice Vickers Viscount en sus rutas europeas más largas. El nuevo avión serviría junto con otro diseño de menor tamaño para corto alcance, que finalmente acabaría siendo el BAC One-Eleven. Se propusieron varios diseños para el avión de mayor alcance, entre ellos el Bristol 200, el Avro 740, el Vickers VC11 y el de Havilland DH121. Este último resultó vencedor en 1958.

El DH121 fue el primer diseño de trimotor de reacción, configuración que –en idea de sus proyectistas– ofrecía un compromiso entre economía del vuelo de crucero y seguridad en el despegue, en caso de fallo de un motor. El diseño incluía una cola cruciforme similar a la del Caravelle. Con todos los motores agrupados atrás, también como en el Caravelle, el ala quedaba libre de ellos y por tanto podía diseñarse para crucero a altas velocidades (el objetivo era más de 965 km/h). También poseía un tren de de morro muy característico, desplazado del plano de simetría longitudinal del avión y de retracción lateral. Estaba previsto propulsarlo con tres reactores Rolls-Royce Medway de 61,34 kN de empuje, con un peso máximo de 63 000 kg, un alcance de 3330 km y capacidad para 111 pasajeros en cabina de dos clases.

En este momento, BEA decidió que un avión de 111 plazas era demasiado grande para sus rutas, de forma que intentó ajustar "su" avión a sus propias necesidades. El resultado fue una disminución del avión, propulsado ahora por los Rolls-Royce Spey 505 (43,8 kN de empuje), mucho menores; con un peso máximo de 48 000 kg, un alcance de 1500 km y 97 asientos de pasajeros. En esta versión se añadió la cola en T,[1]​ que conservaría en lo sucesivo, así como un morro nuevo. Ambas características alteraban mucho su apariencia de la original, similar al Comet. Pero BEA estaba más satisfecha con este diseño menor (ya llamado Trident 1 después que la propia compañía organizase un concurso de nombres) y encargó 24 el 12 de agosto de 1959.

El Trident fue el primer avión de pasajeros en llevar un registrador de datos de vuelo, que muestreaba 13 variables, las convertía a formato digital y las almacenaba en una cinta magnética para su análisis en tierra.[3]​ desarrollado por Hawker Siddeley y Smiths Aircraft Instruments.