Hawker Siddeley HS 748

HS 748
Ryanair Avro 748 Reid-1.jpg
Avro 748 de la aerolínea Ryanair
Tipo Avión comercial
Fabricantes Bandera de Reino Unido Avro / Hawker Siddeley
Bandera de India Hindustan Aeronautics (bajo licencia)
Primer vuelo 24 de junio de 1960
Estado En servicio
Usuario Bandera de India Fuerza Aérea India
Usuarios principales Bandera de Ecuador Fuerza Aérea del Ecuador
Bandera de Tailandia Real Fuerza Aérea Tailandesa
Bandera de Corea del Sur Fuerza Aérea de Corea del Sur
N.º construidos 380
Variantes Hawker Siddeley Andover
BAe ATP
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El Hawker Siddeley HS 748, inicialmente Avro 748, es una aeronave de transporte de mediano y corto alcance, propulsada por 2 motores turbohélice, fue diseñada por el fabricante británico Avro a fines de los años cincuenta del siglo pasado para reemplazar al DC-3 que tras haber prestado innumerables servicios se encontraba al final de su vida útil. Avro enfocó su diseño en lograr un avión versátil que pudiera ser utilizado en pistas cortas ( STOL) y mal preparadas, el resultado fue un éxito comercial y finalmente se fabricaron 380 de estas aeronaves en todas sus variantes a lo largo de 25 años, incluyendo alrededor de 85 ejemplares construidos bajo licencia en la India.

Historia

El Avro 748 fue anunciado el 9 de enero de 1959 por la compañía Avro ubicada en Mánchester y subsidiaria del grupo Hawker Siddeley. Este diseño estuvo orientado a competir en el mercado de reemplazo del transporte DC-3.[1]

El Avro 748 se pensó como un avión de línea alimentador ( feederliner en inglés) para operar en rutas cortas o de enlace con las siguientes características:[2]

  • Diseño estructuralmente simple, robusto y ligero de fácil inspección y mantenimiento.
  • Motores turbohélice Dart 514 de alta potencia y un tiempo de operación entre overhauls de de 2000 horas. Con sistema de inyección automático de agua/metanol para lograr la máxima potencia en ambientes hot and high.[2]
  • Tanque incorporado de 550 galones de combustible en cada una de la alas con sistema redundantes de bombeo.[2]
  • Capacidad de operación en ambientes hot and high.[2]
  • Capacidad de operación en pistas cortas STOL.[2]
  • Capacidad de operación en pistas no preparadas.[2]
  • Cabina espaciosa para alojar hasta 40 pasajeros.[2]
  • Sistemas duplicados para control de la presión de aire; calefacción incluida y sistema de enfriamiento (aire acondicionado) opcional.[2]
  • Tripulación de 2 pilotos y un auxiliar de cabina.[2]
  • 2000 horas de utilización anual.[2]
  • Alcance de 1630 millas náuticas cargando 4200 libras.[2]

La publicidad de la época del grupo Hawker Siddeley resaltaba las bondades del Avro 748 meses antes de su entrada en producción en serie.

El reloj gira rápido con el Avro 748

El tiempo en tierra es tiempo perdido cuando la economía de la aerolínea depende de un rápido ciclo operativo. El Avro 748 ha sido diseñado como un avión de mantenimiento rápido y de bajo costo.

Con características tales como freno de hélice del motor izquierdo, puertas de acceso delantera y trasera en el lado izquierdo, puerta independiente de equipaje en el lado derecho y escaleras plegables, el Avro 748 reduce el tiempo de parada un mínimo de tres minutos.

Para solicitar los hechos y las cifras de este sobresaliente avión, escriba a:

Hawker Siddeley Aviation 32 Duke Street, St. James's, Londres, S.W.1[3]

Avro 748 2A realizando lanzamiento de paracaidistas

A una corta Serie 1 de apenas 17 aparatos casi inmediatamente le siguió la Serie 2 con mejores motores y prestaciones, durante los años de producción, los fabricantes, Avro, Hindustan Aeronautics, Hawker Siddeley y finalmente British Aerospace ofrecieron al mercado mejoras al Tipo 748 conocidas sucesivamente como Serie 2A en 1967, Serie 2M en 1975, Serie 2B en 1977 y Super 748 en 1984 que equipados con cada vez mejores y más potentes motores esperaron cumplir las exigencias del cambiante mercado aeronáutico. [5]

La versatilidad es una de las fortalezas del 748, por ejemplo es posible transformarlo rápidamente de avión de pasajeros a carga mediante el retiro de los asientos, algo que se podía hacer en 15 minutos un equipo de 6 hombres.[4]

El 748 también fue y es utilizado como transporte VIP gubernamental (Presidencial) en distintos países del mundo tales como Argentina, Brunéi, Brasil, Chile, Corea del Sur, Ecuador, Nepal, Reino Unido, Tailandia, Tanzania, Venezuela y Zambia. [6]

En el campo militar el uso dado al 748 incluía transporte de tropas y carga, lanzamiento de tropas paracaídistas, evacuación médica, guerra electrónica, patrulla marítima, entrenamiento de navegantes y pilotos, entre otros usos. Su historial de guerra incluye conflictos como la guerra civil de Sri Lanka y enfrentamientos fronterizos entre Ecuador y Perú en 1981 y en 1995.[7]

El gobierno de la India se interesó por el 748 desde antes de que vuele el primer prototipo y lo fabricó bajo licencia a través de Hindustan Aeronautics que lo designó como HAL-748 y fue adquirido tanto por la Fuerza Aérea India como por la línea nacional India Airways.[8]

Esta avión fue y es utilizado satisfactoriamente en entornos Hot and High como los Andes y los Himalayas.

La producción cesó definitivamente en 1986 para ser reemplazado por el avión BAe ATP que no tuvo en el mercado aeronáutico la misma aceptación que disfrutó su predecesor.[11]

En la actualidad, diversas flotas del 748 permanecen en actividad alrededor del mundo, siendo estas muy significativas en India, Canadá y el Reino Unido.

El código OACI usado en plan de vuelo es A748.

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