Hawker Sea Hawk

Sea Hawk
Hawker see hawk 01.jpg
Sea Hawk de la Bundesmarine alemana.
Tipo Caza naval
Fabricante Hawker Aircraft
Armstrong Whitworth Aircraft
Diseñado por Sidney Camm
Primer vuelo 2 de septiembre de 1947
Introducido marzo de 1953
Retirado diciembre de 1960
Estado retirado
Usuario FAA
Usuarios principales Bundesmarine
Armada Real Neerlandesa
Armada India
N.º construidos 542
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El Hawker Sea Hawk fue un caza monoplaza de la Arma Aérea de la Flota (FAA), la rama aérea de la Royal Navy, construido por Hawker Aircraft y su compañía hermana Armstrong Whitworth Aircraft.

Historia

El Sea Hawk fue desarrollado a partir del P.1040, un prototipo de interceptor a reacción de tierra, que así mismo era un desarrollo del prototipo del Hawker Sea Fury con motor de reacción con intención de entrar en servicio en la RAF. Sin embargo, la RAF mostró poco interés en el proyecto, decantándose por cazas como el Gloster Meteor y el de Havilland Vampire. El diseño no era convencional, con una salida de gases bifurcada que dejaba espacio libre en la parte trasera del fuselaje para un depósito de combustible.

Hawker diseñó una variante naval y la ofreció al Almirantazgo que expresó interés en el diseño. El primer prototipo voló el 2 de septiembre de 1947, pilotado por Bill Humble. El prototipo naval no volaría hasta un año después. Un tercer prototipo que voló en 1949 incorporaba una cantidad de modificaciones del segundo prototipo. Las pruebas en portaaviones se realizaron en el Illustrious ese mismo año. Posteriormente, se realizó un pedido de un centenar de estos aviones, que fueron denominados Sea Hawk.

A diferencia de su rival, el Supermarine Attacker (el primer avión de reacción que entró en servicio en la FAA), el Sea Hawk tenía un tren de aterrizaje en lugar de la rueda de cola, lo que le hacía más fácil para aterrizar en portaaviones. Sin embargo se trataba de un diseño bastante convencional. Uno de estos aspectos era que mientras que otros aviones de su época como el F-86 Sabre adoptaron las alas en flecha, el Sea Hawk tenía alas rectas, aunque se consideraron variantes con alas en flecha (P.1052, P.1081) que se utilizarían en el Hawker Hunter. El Sea Hawk seguía siendo un diseño elegante y fiable aunque su convencionalidad significaría una corta carrera al ser inevitablemente superado por aviones más modernos y avanzados.

La primera producción del Sea Hawk fue el F.1, que voló por primera vez en 1951 y entró en servicio dos años después. Sólo una treintena fueron fabricados por Hawker ya que en ese momento estaba construyendo el Hunter para la RAF y en consecuencia la producción fue desviada hacia Armstrong Whitworth Aircraft, que formaba parte de Hawker. El F.1 estaba armado con cuatro cañones Hispano-Suiza HS.404 de 20 mm. Su motor era un turborreactor Rolls-Royce Nene de 22 kN de empuje, alcanzado una velocidad máxima de 965 km/h y con autonomía para 1.300 km con el combustible interno. La segunda variante fue el F.2 que incorporaba controles de alerones eléctricos además de otras modificaciones en su estructura.

La siguiente versión del Sea Hawk fue convertida en cazabombardero, el FB.3 (unas cien unidades) y era ligeramente diferente a sus precedesores. Se ensanchó su estructura para poder ser equipado con nuevos sistemas; su armamento consistía en dos bombas de 220 kg y 16 cohetes no guiados. La cuarta variante fue un caza de ataque a tierra designado como FGA.4 con mayor capacidad de armamento. La quinta versión del Sea Hawk fue otra variante cazabombardero, el FB.5, similar al FB.3 y al FGA.4 con un nuevo motor Roll-Royce Nene 103. El último modelo fue una segunda versión de caza de ataque a tierra, el FGA.6, que era exactamente igual que su inmediato predecesor aunque eran nuevas construcciones en lugar de ser reequipados con los nuevos motores, fabricándose unas 90 unidades. Todos los Sea Hawks estuvieron en servicio a mediados de los años 1950 y se construyeron un total superior a 500 unidades.

La primera versión de exportación fue el Sea Hawk Mk.50, una variante monoplaza de ataque a tierra para la Armada Real Neerlandesa, donde 22 unidades estuvieron en servicio entre 1957 y 1964. La segunda variante fue el Sea Hawk Mk.100 para la Armada Alemana (Bundesmarine). La última versión de exportación fue el Sea Hawk Mk.101, un monoplaza de reconocimiento nocturno para la Bundesmarine.

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