Hawker Hurricane

Hurricane
Hurricane mk1 r4118 fairford arp.jpg
El Hurricane Mk I N.º de serie R4118 es el único Mk I que participó en la Batalla de Inglaterra de 1940 que todavía está en condiciones de volar, foto tomada en el RIAT Fairford 2008.
Tipo Caza
Cazabombardero
Origen nacional Bandera de Reino Unido  Reino Unido
Fabricantes Bandera de Reino Unido Hawker Aircraft princ., también
Gloster Aircraft Company
Austin Motor Company
Bandera de Canadá Canadian Car and Foundry (bajo licencia)
Diseñado por Sydney Camm
Primer vuelo 6 de noviembre de 1935
Introducido 1937
Retirado 1945[1]
Estado Retirado
Usuarios principales Bandera de Reino Unido Royal Air Force
Bandera de Canadá RCAF
Bandera de la Unión Soviética Fuerza Aérea Soviética
Bandera de Polonia Fuerza Aérea Polaca
Producción 1937- 1944
N.º construidos 14.533[3]
Desarrollo del Hawker Fury monoplano (parcialmente)
Aeronaves similares
[ editar datos en Wikidata]
Un Hurricane Mk I (nº serie R4118) fabricado en 1940 y todavía volando en 2006.

El Hawker Hurricanehuracán» en inglés) fue un caza monoplaza británico diseñado en los años 1930 por Hawker Aircraft para la Royal Air Force (RAF). Fue el primer caza monoplano británico y el primero en entrar en servicio, seguido del Supermarine Spitfire un año más tarde, ambos nacidos de la especificación del Ministerio del Aire británico F.36/34 (modificada por la definitiva F.5/34) solicitada por Sir Hugh Dowding y proyectado por Sir Sydney Camm.

El Hurricane fue fundamental para el rearme británico ante la inminente Segunda Guerra Mundial y puso al Reino Unido en condiciones, al menos óptimas, para poder enfrentar el conflicto desde el aire con un caza robusto y estable.[7]

El diseño de los años 1930 evolucionó a través de varias versiones y adaptaciones, dando como resultado una serie de aviones que actuaron en distintas funciones como cazas interceptores, cazabombarderos (también llamados «Hurribombers»), y aviones de apoyo cercano. Las versiones navales, conocidas como «Sea Hurricane», fueron modificaciones para poder operar desde buques de guerra. Algunos fueron convertidos para ser lanzados desde catapulta como escolta de convoyes, estos fueron conocidos como «Hurricats».

En total fueron construidos 14.231 para cuando finalizó la Segunda Guerra Mundial ( 1945), incluyendo cerca de 1.400 fabricados en Canadá por la empresa Canadian Car and Foundry, unos 3.000 entregados a la Unión Soviética y unos 1.200 convertidos a Sea Hurricane.

Según la web oficial del museo memorial de la Batalla de Inglaterra, sólo quedan 12 unidades en condiciones óptimas de aeronavegabilidad, 6 en el Reino Unido, 2 de los cuales operados por dicha institución.[7]

Diseño y desarrollo

Ya hacia 1935, el Hurricane demostró ser un perfecto equilibrio entre ingeniería convencional (lo cual facilitó su fabricación y reparación) y los nuevos conceptos aeronáuticos que pudieron mantenerlo en primera línea de combate hasta 1941 aproximadamente como un duro oponente. De hecho, por esa época el Hurricane superaba a su oponente natural, desconocido aún, el Bf 109 recién presentado a la Luftwaffe por el profesor Messerschmitt.

Fácil y barato de producir, resistente pese a su fuselaje de tela, era una plataforma de disparo excelente e increíblemente estable, características que lo hacían un caza perfecto para el ataque a bombarderos. Fue el caza aliado más numeroso de la Batalla de Inglaterra y, según muchos especialistas, el verdadero héroe de la misma dado que llevó la mayor parte del peso y castigo del enfrentamiento.

Así, el Supermarine Spitfire, superior aunque más caro, fue elegido para encarar a sus homólogos del Eje, los Bf 109E ( Emil) principalmente.[5]

Antecedentes

El 24 de octubre de 1933, un diputado por Epping ( Essex, Inglaterra) llamado Winston S. Churchill, alerta de forma profética a la Cámara de los Comunes sobre la gran potencia militar en que se estaba convirtiendo Alemania y el peligro que ello supondría para naciones como la suya. Una declaración visionaria, en tanto en cuanto se intuía que Alemania no cumpliría las duras condiciones del Tratado de Versalles, y consolidada con la presentación en marzo de 1935 de la, secreta y en formación velada hasta entonces, Luftwaffe.[9]

En julio de 1934, el gobierno inglés aprobó un aumento del número de escuadrones de la RAF en 41, obligándose a llegar a 75 escuadrones equipados con todo tipo de aparatos para 1939. Junto a esta medida del gobierno surgieron las especificaciones del Ministerio del Aire F.36/34 y F5./34, destinadas en conjunto al desarrollo de una avión de caza moderno que equipara a la RAF de acuerdo a los nuevos conceptos aeronáuticos aplicados a la guerra.
Ambas decisiones dieron lugar a la producción para la RAF del Hurricane y del Spitfire basados en el motor Private Venture 12 de Rolls-Royce, sin las cuales, el objetivo de incrementar y modernizar los efectivos de la RAF nunca hubiera sido posible.[8]

Desarrollo

Hawker Hurricane Mk I, Cosford Air Show 2009.

En 1934,[11]

Diseñado sobre la base de modelos anteriores de Hawker, sobre todo del Hawker Fury, el Hurricane ya era algo obsoleto cuando se inició su producción en masa y cuando se le necesitó para defender la isla. Las uniones en su estructura ni siquiera estaban soldadas y eran mecánicas. No obstante, mantenía un tipo de fuselaje «Warren» muy resistente a la torsión, lo que le proporcionó un control y una maniobrabilidad excelente aunque algo inútil para la época, dados los nuevos conceptos de combate aéreo en los que primaba la potencia de fuego y la velocidad.

Sobre esta frágil estructura mecánica de acero, se montó una cubierta externa, compuesta simplemente de tela de lino y sin tensar, que sorprendentemente demostró soportar un gran castigo de fuego; esto era debido a que la mayoría de los proyectiles recibidos atravesaban limpiamente el fuselaje, un fuselaje de una estructura tan reducida que tenía menos probabilidad de ser alcanzada o dañada y que, al no estar tensada, resistía mejor los daños en la cubierta.

Posteriormente, a mediados de abril de 1939, el ala de dos mástiles fue reforzada con una protección metálica de dural o duraluminio, una aleación ligera de aluminio y cobre muy útil en aeronáutica por su relación resistencia-peso; más tarde se reforzó también la cabina del piloto.

Los modelos iniciales usaban aún una hélice de madera bipala «Watts» de paso no variable, y el motor lineal de Rolls Royce: « Merlin C» (Merlin puro) de 12 cilindros, refrigerado por líquido y 1.025 hp.

Muchos de estos primitivos modelos participaron activamente en la Batalla de Inglaterra; usaban una mirilla simple como las de los cazas de la Primera Guerra Mundial.[4]

El prototipo

El prototipo voló por vez primera el 6 de noviembre de 1935[13] y en 1937 entró en servicio denominado como Hurricane Mk I (de la nomenclatura anglosajona «mark nº»). Tenía un armazón —estructura— muy básico, prácticamente de madera, una cubierta de tela, una hélice - también de madera - bipala «Watts» y de paso fijo, y un motor Rolls-Royce Merlin C de 990 CV.

Producción

El último Hurricane producido de 14.533, versión Mk IIC, originalmente conocido como "The Last of the Many" y propiedad de Hawker, volando en el Battle of Britain Memorial Flight.

Para 1936, el gobierno inglés aprobó la construcción de los primeros 600 Hurricanes provistos ya del motor Merlin II y para cuando se inició su desarrollo, el Merlin III de 1.030 HP ya era operativo aunque en fase de pruebas.

También para esta fecha y antes de instalar el nuevo motor, la hélice había sufrido numerosos y grandes cambios pasando por la mencionada bipala «Watts» de madera, la hélice « de Havilland», una tripala metálica de dos posiciones, y más tarde una « Rotol» de velocidad constante que mejoró las prestaciones en altitud y trepada.

Así, el cambio del motor y la hélice, el revestimiento metálico de las alas y el refuerzo de protección para el piloto, junto con las 8 ametralladoras Browning M1919 alares, dieron con el modelo final del Hawker Hurricane para enfrentarse a la amenaza alemana, el caballo de batalla de la Fuerza Aérea Real en su modelo Mk I del cual, para cuando se inició la Segunda Guerra Mundial con la invasión de Polonia, poseía 497 aparatos operativos, distribuidos en 18 escuadrones con base en las islas.[5]

En otoño de 1937 el Hurricane estaba en plena producción y para noviembre se pudo equipar al Escuadrón n.º 111 de caza de Northolt, oeste de Londres (Ealing), que para marzo de 1938 había alcanzado los 6 aviones por semana. Para finales de 1939, el equipamiento de Hurricanes se había distribuido entre los 18 escuadrones de la RAF, de los cuales el n.º 1 ( Tangmere, 10/1938), el 73, el 85 y el 87 ( Debden, 8-9/1938) se integraron en el Ala de Caza n.º 60 de la Fuerza Expedicionaria Británica, que se trasladó entre el 9 y el 15 de septiembre a las bases francesas de El Havre[15]

Durante la Batalla de Inglaterra, de julio a octubre de 1940, la RAF dispuso de 36 escuadrones del caza Hurricane Mk I de los cuales 2 estaban pilotados por polacos (el 302 y el 303), 2 por checos (310 y 312) y uno lo constituía el 1 Royal Canadian Air Force.
Para agosto de 1940 ya se habían fabricado 2.300 Hurricanes llegando a los 14.231 aparatos durante toda la guerra, participó en todos los frentes y teatros del conflicto, enviándose otras 3.000 unidades al Frente Oriental para la Unión Soviética.[16]

Pese a ser el gran héroe de la Batalla de Inglaterra, las características desfasadas de los modelos típicamente de caza y su falta de evolución, provocaron que hacia mediados/finales de 1944 el Hurricane se destinara como caza de segunda línea y de entrenamiento. No obstante, otros modelos del caza siguieron produciéndose con éxito relativo según las versiones. De hecho, el Hurricane, en sus modelos cazacarro y de ataque a tierra (Mk II), se reveló como un temido adversario para los blindados y junto al Mk IV continuaron como cazas de primera línea en el Mediterráneo y Lejano Oriente hasta el final de la guerra.

En total, para el final del conflicto, se habían producido 14.231 unidades del Hurricane, incluidas las canadienses, prestando servicio en los ejércitos de Canadá, la Unión Soviética, Polonia, Bélgica y Turquía.[5]

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