Haush

Haush
Map of Tierra del Fuego showing Ona, Yahgan, Haush.jpg
Mapa de Tierra del Fuego que muestra algunos sitios del asentamiento de onas, de yaganes, y haush a inicios del siglo XX.
Población totalDescendientes en proceso de recuperación cultural
Idiomaidioma haush
Etnias relacionadasSelknam
Mapa que muestra la ubicación de los haush en la Patagonia austral.

Los haush, mánekenks o aush fueron un pueblo indígena que habitó en el extremo sudoriental de la parte argentina de la isla Grande de Tierra del Fuego, entre el cabo San Pablo y la bahía Aguirre. Junto a sus vecinos selknam eran la componente insular del complejo tehuelche. En la actualidad existen algunos descendientes que se hallan en proceso de recuperación cultural.

Características

Eran nómadas, hábiles cazadores de guanacos, compartían muchas costumbres con sus vecinos selknam u onas, entre ellas sus armas. Especialmente el uso del arco pequeño y la flecha, así como la vestimenta basada en pieles, y la práctica conjunta del ritual de iniciación de los varones llamado hain. El etnólogo alemán Martin Gusinde presenció este rito en 1923, celebrado por el chamán Tenenesk, fallecido en el invierno de 1924 a causa del sarampión.[1]

Vivían en grupos de dos o tres familias, siendo su cultura material, especialmente la técnica, muy rudimentaria: chozas que eran simples enramadas cubiertas de musgo y cueros, así como la confección de recipientes cerámicos y de cestería o de vejigas muy elementales. Tal retraso cultural en el nivel material se explica por dos grandes razones, su aislamiento geográfico y el adverso medio ambiente en que vivían (zona fría, perhúmeda y muy ventosa, con escasos recursos naturales). No tenían caciques, pero entre ellos existían chamanes (xo’on).

Su modo de producción era cazador-recolector, con una dieta hipercrasa e hiperproteica ya que la mayor parte de su alimentación provenía de los lobos marinos, guanacos, mariscos, crustáceos, pingüinos y peces que cazaban, pescaban o mariscaban, el complemento de tal dieta era un hongo conocido como “pan de indio”, que crece sobre el guindo y las algas llamadas kelp o cachiyuyo[cita requerida], a esto se sumaba el aprovechamiento colectivo de la carne obtenida de los cetáceos que varaban en las playas. A diferencia de los selknam que dependían de los guanacos, la economía haush era dependiente de las focas, que aprovechaban para vestimenta y alimentación.

La denominación haush parece ser ajena a ellos y derivar de una palabra despectiva del idioma de los yámanas, palabra que significaba "grasa de pez", sin embargo en sus últimas épocas parecen haber adoptado como autoetnónimo tal palabra quizás por su facilidad de pronunciación y por desconocer su significado original.[2]

La lengua haush (mánekenk(e)n, aus) fue una de las lenguas chon y estaba emparentada con el idioma selknam (aunque eran mutuamente ininteligibles) y con el tehuelche del continente.

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